Indiani d’America: New England settentrionale

Due distinti gruppi Wabanaki (o Abenaki; "popolo dell'alba") vivevano nel nord del New England. I Wabanaki occidentali, compresi i Penacook, i Sokokis e i Missisquois, vivevano lungo i fiumi Upper Merrimac e Connecticut e gli spartiacque del lago Champlain. I Wabanakis orientali vivevano vicino alla costa; erano costituite da tribù correlate solitamente identificate dai fiumi lungo i quali vivevano, in particolare i Sacos (anche Pigwackets), Kennebecs (o Norridgewocks) e Penobscots. Più a nord-est vivevano i relativi Maliseet-Passamaquoddies e Mi'kmaqs. Le economie dei Wabanaki si basavano principalmente su turni stagionali di pesca, caccia e raccolta, e gli insediamenti erano piccoli e temporanei; le persone vivevano in piccole bande di parentela. Sono stati rapidamente coinvolti nel commercio di pellicce, che ha portato a villaggi più grandi e semi-permanenti lungo i fiumi e vicino alle stazioni commerciali. A partire dalla fine del 1675, la guerra con i coloni inglesi divampò frequentemente, in gran parte perché il Massachusetts cercò di stabilire insediamenti e il conflitto imperiale tra Francia e Inghilterra si intensificò, con Wabanakis che rispondeva sviluppando legami più stretti con i francesi. Quando furono minacciati, abbandonarono i villaggi vulnerabili e si trasferirono a Bécancour e Odanak-St. Francis città missionarie vicino a Montreal e Quebec. Mentre alcuni sono tornati indietro quando è tornata la pace, altri sono rimasti, creando legami di parentela permanenti in tutta la regione.

Nel 1760 rimasero solo pochi villaggi insieme a famiglie e campi stagionali sparsi in tutta la regione. I Wabanaki occidentali rimasero centrati a San Francesco, anche se non cedettero mai le loro pretese alle terre ancestrali e ai siti dei villaggi, e spesso i membri si recavano in quelle aree per visitare, pescare, cacciare e vendere artigianato. La maggior parte dei Wabanaki orientali viveva in insediamenti lungo il fiume San Giovanni, la baia di Passamaquoddy e il fiume Penobscot. I Penobscots, con circa ottocento persone, servirono come "rappresentanti" per la maggior parte dei restanti Wabanaki tra il Quebec e la costa; tutti facevano anche parte di un'emergente Confederazione Algonchina che si riunì a Kahnawake vicino a Montreal. L'espansione degli insediamenti inglesi mantenne alta la tensione e l'occasionale assassinio di indiani innescò allarmi di guerra. Ma i Penobscot riuscirono a crearsi un posto e cercarono una riserva protetta. Nell'estate del 1775, allo scoppio della Rivoluzione, i capi Penobscot ottennero, dal Congresso provinciale del Massachusetts, una stazione commerciale e protezione per le loro terre dall'invasione in cambio del loro sostegno alla causa coloniale. Un anno dopo, due capi Maliseet firmarono un accordo simile, presumibilmente anche per conto dei Mi'kmaq, sebbene queste tribù fossero divise sulla guerra e alcuni firmassero un trattato di non aggressione con gli inglesi. Alla fine della guerra, tra i quaranta ei cinquanta uomini delle tre tribù e dei Passamaquoddie prestarono servizio con le forze statunitensi. Dopo la guerra il Massachusetts manipolò ambiguità nell'accordo e nel 1790 aveva preso tutto tranne due isole lungo la costa e le isole nel fiume a nord dal villaggio principale di Penobscot a Old Town. Anche i Maliseet a Passamaquoddy Bay hanno ricevuto una prenotazione e gruppi di Mi'kmaq hanno ottenuto una protezione simile dal Canada.

Nella nuova Repubblica, i Wabanakis continuarono i loro turni di sussistenza di caccia e pesca, vivendo in wigwam e capanne di legno e occasionalmente viaggiando e accampandosi in gruppi familiari. Nel 1822 Jedidiah Morse trovò circa 300 Mi'kmaq, 379 Passamaquoddies e 277 Penobscots; a questo conteggio mancavano i Wabanaki che viaggiavano o vivevano al di fuori delle riserve. Le tre tribù mantennero profondi legami attraverso la confederazione Wabanaki, ei membri parteciparono alle celebrazioni l'uno dell'altro, inclusa l'installazione di un nuovo sachem. Ogni tribù conservava anche una considerevole autonomia politica e culturale: elessero i loro sachem; combinato cattolicesimo e fede negli esseri spirituali tradizionali; vissuto in wigwams; e respinto le scuole statali. Gli uomini hanno continuato a intrappolare e vendere pellicce; lavoravano anche per agricoltori e boscaioli, mentre donne e famiglie vendevano ceste. Questo reddito accessorio divenne più importante quando gli anglo-americani si stabilirono e "svilupparono" la regione, distruggendo o prendendo habitat per la pesca e la caccia. I cambiamenti nell'ambiente e il razzismo bianco hanno demoralizzato i nativi, il che ha solo aumentato il crescente problema della dipendenza da alcol. Dopo il 1830 i Penobscot avrebbero affrontato più tribolazioni poiché la fiorente industria del legname distrusse colline e fiumi, e i conflitti tribali si intensificarono mentre i sachem più antichi vendevano legname e più terra. Ma loro e le altre due comunità Wabanaki sono sopravvissute, e all'inizio del ventunesimo secolo rimangono tribù semi-sovrane.