Incursione in Cambogia

Incursione in Cambogia. Il 18 marzo 1970, il generale cambogiano Lon Nol prese il potere dal principe Norodom Sihanouk mentre il leader reale era a Mosca.

A differenza del suo predecessore, Lon Nol ha rifiutato di tollerare la presenza di decine di migliaia di comunisti vietnamiti nella parte orientale della Cambogia, dove hanno mantenuto numerose aree di base per sostenere la loro guerra nel Vietnam del Sud. Inoltre, i comunisti hanno ricevuto la maggior parte delle loro provviste attraverso il porto di Sihanoukville. Il Vietnam del Nord ha rifiutato di ammettere di avere truppe in Cambogia. Gli Stati Uniti erano riluttanti ad attaccare le basi con forze di terra convenzionali, perché invadere un paese ufficialmente neutrale avrebbe comportato seri rischi diplomatici e politici interni. Determinato a far rispettare la neutralità del suo paese, Lon Nol ha cercato di impedire ai comunisti di usare Sihanoukville e ha chiesto alle loro truppe di lasciare il suo paese. Con il loro sistema di approvvigionamento minacciato, le forze comuniste vietnamite in Cambogia hanno lanciato un'offensiva contro il governo di Lon Nol. Mentre le forze cambogiane vacillavano, gli Stati Uniti decisero di organizzare un'incursione limitata per salvare il governo di Lon Nol. Distruggere le basi comuniste al confine con la Cambogia inibirebbe anche le operazioni nemiche nel Vietnam del Sud.

Il 26 aprile, il presidente Richard Nixon ha dato la sua approvazione per un'offensiva multidivisione in Cambogia. Ha limitato l'incursione a 30 chilometri e ha imposto alle truppe statunitensi un termine per il ritiro del 30 giugno. Le truppe sud vietnamite invaderebbero la regione del "becco di pappagallo", una striscia di terra che si protende dalla Cambogia verso Saigon, mentre le truppe americane entrerebbero nella zona di "amo da pesca" a nord. Gli Stati Uniti speravano di distruggere quantità significative di rifornimenti nemici e di localizzare l'elusivo quartier generale nemico noto come Ufficio centrale per il Vietnam del Sud (COSVN).

L'invasione iniziò il 29 aprile, quando tre colonne di armatura e fanteria dell'ARVN (Esercito della Repubblica del Vietnam), per un totale di 8,700 uomini, entrarono nel becco del pappagallo nell'operazione Toàn Thang (Vittoria totale) 42. Il 12 maggio, 15,000 americani e I sud vietnamiti invasero la regione di Fish Hook nell'operazione Rockcrusher / Toàn Thang 43. Le operazioni successive furono chiamate Bold Lancer / Toàn Thang 44 e Tame the West / Binh Tay. Le principali unità nemiche che si opponevano alle forze alleate includevano la Settima Divisione dell'Esercito Popolare del Vietnam e la Quinta Divisione Vietcong.

Dopo alcuni aspri scontri, il nemico si ritirò più in profondità in Cambogia. Gli alleati catturarono grandi scorte di equipaggiamento, comprese abbastanza armi individuali per equipaggiare settantaquattro battaglioni dell'esercito del Vietnam del Nord e abbastanza munizioni per armi leggere per fornire lo sforzo bellico del nemico per un anno intero. Le forze alleate rivendicarono 11,349 nemici uccisi in azione e registrarono 2,328 nemici catturati o radunati. Le perdite alleate furono pari a 976 morti (338 americani) e 4,534 (1,525 americani) feriti. Le ultime forze di terra americane si sono ritirate dalla Cambogia il 30 giugno. Le forze alleate non riuscirono a localizzare il quartier generale del COSVN, che a quel tempo operava dagli altipiani centrali del Vietnam del Sud. Nonostante la perdita di notevoli quantità di cibo e attrezzature, il nemico ha gradualmente rifornito le proprie aree di base. La partecipazione degli Stati Uniti all'invasione della Cambogia ha rilanciato il movimento contro la guerra, ha irrigidito l'opposizione del Congresso alla Casa Bianca di Nixon e ha ampliato la barriera di fiducia tra i media e l'esercito.

Bibliografia

Nolan, Keith William. Into Cambodia: Spring Campaign, Summer Offensive, 1970. San Francisco: Presidio Press, 1990.

Shawcross, William. Spettacolo secondario: Kissinger, Nixon e la distruzione della Cambogia. New York: Simon e Schuster, 1979.

Sorley, Lewis. Una guerra migliore: le vittorie non esaminate e la tragedia finale degli ultimi anni dell'America in Vietnam. New York: Harcourt Brace, 1999.

Erik B.Villard