Incidente fortunato: l’acquisto in Louisiana

Grande risultato . L'acquisizione di Jefferson delle vaste terre tra il fiume Mississippi e le Montagne Rocciose fu di gran lunga il più grande risultato del suo primo mandato come presidente. Ironia della sorte, è successo come un incidente. Jefferson aveva affermato nel suo discorso inaugurale che gli Stati Uniti avevano già abbastanza terra da fornire "per mille generazioni" e non stava pianificando un importante acquisto di terreni dalle potenze europee. Tuttavia, l'acquisto della Louisiana, come veniva chiamato il territorio, aveva un perfetto senso politico e geopolitico per Jefferson e i suoi seguaci.

new Orleans . Nel 1801 quasi mezzo milione di americani viveva a ovest dei monti Appalachi. I federalisti, molti dei quali discendenti del New England da puritani emigrati in America nel diciassettesimo secolo, temevano apertamente che i residenti bianchi della frontiera fossero barbari analfabeti. I repubblicani di Jefferson, d'altra parte, vedevano l'espansione occidentale come la migliore speranza per la sopravvivenza della Repubblica. All'inizio del diciannovesimo secolo, i coloni in Occidente rimasero sotto il controllo politico di potenze straniere che controllavano il sistema del fiume Mississippi. Di conseguenza, questi coloni dipendevano dai sistemi commerciali francesi e spagnoli per portare i loro prodotti sui mercati - difficilmente una ricetta per il continuo rinnovamento dello spirito repubblicano. Jefferson capì che la chiave per assicurarsi il controllo permanente dell'Occidente era ottenere il possesso di New Orleans, situata alla foce del Mississippi. “C'è sul globo”, scrisse Jefferson, “un unico punto, il cui proprietario è il nostro nemico naturale e abituale. È New Orleans. "

La Spagna minaccia il commercio . Nel 1801 la Spagna possedeva New Orleans e in base a un trattato consentì agli americani di trasportare i prodotti dall'interno. L'anno prima, la Spagna aveva segretamente ceduto tutta la Louisiana alla Francia, una mossa che ha permesso a Napoleone di sognare di creare un nuovo impero francese in America. Nel suo piano gli agricoltori della Louisiana avrebbero prodotto cibo per le colonie francesi produttrici di zucchero immensamente redditizie con sede ad Haiti. Alla fine del 1802 la Spagna chiuse New Orleans al commercio americano, dando origine a voci in preda al panico che la città sarebbe stata presto trasferita in Francia. Una tale mossa avrebbe rappresentato una seria minaccia all'esistenza degli insediamenti americani in Occidente.

La sorpresa di Napoleone . Per evitare questa potenziale debacle, Jefferson ha inviato una delegazione di alto livello in Francia con istruzioni per offrire fino a $ 10 milioni per New Orleans e la Florida occidentale (le parti meridionali del Mississippi e dell'Alabama). Quando arrivarono lì, i piani di Napoleone per un nuovo impero francese in America si erano raffreddati, grazie agli ex schiavi armati di Haiti, insorti nel 1793 e nel 1801 avevano ottenuto il controllo dell'intera isola. Allo stesso tempo, sembrava imminente un'altra guerra tra Francia e Inghilterra. Quando i diplomatici di Jefferson incontrarono Napoleone l'11 aprile 1803, il leader francese li stupì offrendosi di vendere non solo New Orleans ma l'intero territorio della Louisiana per il prezzo d'occasione di 15 milioni di dollari. Il trattato risultante ha raddoppiato le dimensioni degli Stati Uniti e ha dato alla nuova nazione il controllo assoluto dell'intera valle del fiume Mississippi. Jefferson predisse che la Louisiana avrebbe reso l'Occidente un "impero della libertà".

Fonte

Robert W. Tucker e David C. Hendrickson, Empire of Liberty: The Statecraft di Thomas Jefferson (New York: Oxford University Press, 1990).