Incidente di Dinshaway

L'incidente di Dinshaway è stato un violento scontro avvenuto nel giugno 1906 tra contadini egiziani nel villaggio di Dinshaway e soldati britannici che cacciavano i piccioni nella zona. Gli inglesi avevano occupato l'Egitto nel 1882 su richiesta del viceré ottomano, che usò i soldati britannici per aiutare a reprimere la ribellione Urabi, un movimento costituzionalista egiziano. Nel 1906, inflazione, corruzione finanziaria e evidenti contrasti tra gli standard di vita degli inglesi e quelli della maggior parte degli egiziani nativi si combinarono per creare risentimento per l'occupazione.

Il 13 giugno 1906, cinque ufficiali britannici stavano dando la caccia ai piccioni a Dinshaway, un villaggio nella provincia di Minufiya nel delta del Nilo. I contadini egiziani allevavano i piccioni per le uova e consideravano la carne una prelibatezza che rendeva virili gli uomini, quindi non approvavano gli inglesi che cacciavano gli uccelli. Per questo motivo, i cacciatori dovevano ottenere il permesso dal capo del villaggio. I cinque ufficiali hanno ottenuto il permesso dal capo e hanno ricevuto il trasporto. Il capo, tuttavia, non era nel villaggio al loro arrivo.

I soldati hanno iniziato la caccia e, poco dopo, un'aia di un villaggio ha preso fuoco. Contadini arrabbiati armati di pugnali, pesanti bastoni di legno con la punta di piombo, circondarono gli ufficiali, sostenendo che i loro colpi avevano appiccato il fuoco. Gli ufficiali in seguito dichiararono di aver consegnato volontariamente le loro armi, ma che uno dei fucili si era accidentalmente scaricato due volte. Curiosamente, gli agenti hanno anche affermato che questi due colpi erano responsabili delle ferite di quattro abitanti del villaggio, inclusa la moglie dell'imam locale. Ciò ha fatto infuriare gli abitanti del villaggio che hanno poi attaccato gli ufficiali mentre cercavano di andarsene, prendendo il contenuto delle loro tasche e picchiandoli con pugnali e mattoni.

Le percosse hanno gravemente ferito tre agenti: uno aveva un braccio rotto, un altro un naso rotto e l'altro una ferita alla testa. Uno dei feriti ha tentato di tornare di corsa al suo campo per chiedere aiuto, che era a cinque miglia di distanza, ma alla fine è crollato. Un esame medico in seguito ha rivelato che aveva subito una commozione cerebrale durante i combattimenti, che, in combinazione con un colpo di sole, lo uccise. Le truppe in seguito scoprirono un contadino morto nelle vicinanze per un colpo alla testa, insieme a un altro abitante del villaggio che era stato colpito in un incidente non correlato. I funzionari britannici credevano che l'attacco fosse premeditato e che gli ufficiali fossero stati attirati in una trappola.

Poco dopo, gli inglesi fecero arrestare cinquantadue abitanti del villaggio per "crimini di violenza contro gli ufficiali e gli uomini dell'esercito di occupazione" (Parliamentary Papers 1906, pp. 1-2). Evelyn Baring (1841-1917), il primo Lord Cromer e console britannico per l'Egitto, era in Inghilterra in quel momento, ma ordinò che gli abitanti del villaggio fossero processati secondo un decreto del 1895 che imponeva un trattamento speciale per coloro che attaccavano il personale militare britannico. Tali crimini dovevano essere considerati da un tribunale speciale composto da funzionari egiziani e britannici che potevano amministrare una giustizia rapida e sanzioni di maggiore gravità di quanto consentito dal codice penale egiziano. Cromer intendeva che il processo a Dinshaway servisse da monito a coloro che tramavano violenze contro gli inglesi.

Il processo si tenne il 27 giugno 1906. La figlia dell'avvocato degli abitanti del villaggio, Ahmed Lutfi al-Sayyid, sostiene che i cinquantadue imputati furono interrogati in trenta minuti da un tribunale di cinque uomini, solo due dei quali parlavano abbastanza arabo per capire gli imputati. Tutti in tribunale, va notato, conoscevano l'arabo. Gli ufficiali hanno identificato ventuno abitanti del villaggio come loro aggressori. La corte è stata unanime nel giudicare questi abitanti del villaggio colpevoli di omicidio premeditato e rapina violenta. Ha condannato quattro uomini all'impiccagione, nove alla prigione, cinque alla fustigazione pubblica e altri tre sia alla prigione che alla fustigazione. Circa 500 egiziani della provincia, compresi gli abitanti del villaggio, hanno assistito alle impiccagioni e alle frustate eseguite il giorno successivo.

La gravità della punizione era forse dovuta alla retorica infiammatoria contro l'occupazione nella stampa egiziana di quell'anno, che aveva i funzionari britannici che anticipavano la resistenza. Molti egiziani furono profondamente scioccati da ciò che videro. L'autore Qasim Amin (1863-1908) riferì un senso nazionale di depressione umiliata, scrivendo che ogni volto egiziano manifestava un "tipo particolare di tristezza". Disse di questa tristezza: "Era confuso, distratto e visibilmente sottomesso da una forza superiore ... Gli spiriti degli impiccati sembravano aleggiare su ogni luogo della città" (Ahmed 1960, p. 63).

Gli intellettuali egiziani hanno colto questo incidente come un esempio di oppressione imperialista. La stampa araba ha diffuso la voce delle prove e dell'agonia degli abitanti del villaggio, che hanno definito martiri dell'occupazione, e ha stampato canzoni e poesie di resistenza. Una canzone, riportata da Afaf Lutfi al-Sayyid, diceva: "Caddero su Dinshwai e non risparmiarono né l'uomo né suo fratello. Lentamente impiccarono l'uno e frustarono l'altro" (1969, p. 173). Jamal Ahmed ha trovato sentimenti simili espressi in poesia: "La vita dell'uomo è a buon mercato come quella di una bestia, e come le colombe selvatiche noi siamo ... anche noi abbiamo le catene al collo" (1960, p. 63). Gli argomenti degli intellettuali contro l'occupazione trovarono ora un pubblico ricettivo tra i contadini e aumentò la violenza rurale contro i soldati britannici. L'incidente è diventato leggendario; finì per rappresentare, per molti, il vero spirito degli occupanti britannici e generò un ampio sostegno al movimento di resistenza.

Un altro effetto dell'incidente di Dinshaway è stato un peggioramento dei rapporti tra cristiani e musulmani. Il capo del tribunale speciale e ministro ad interim della giustizia era Butrus Ghali, un cristiano copto. Fu assassinato nel 1911.

La Camera dei Comuni britannica ha censurato Cromer per la sua gestione dell'incidente. La risposta di Cromer fu una tiepida difesa della fustigazione, che in precedenza aveva lavorato per eliminare, come occasionalmente necessaria per mantenere l'ordine pubblico. Il deputato che era stato in carica durante l'assenza di Cromer, Mansfeld Findlay, scrisse che gli egiziani, essendo fatalisti, non temevano la morte, né la prigione ha avuto effetto su di loro; quindi la fustigazione era appropriata. Molti funzionari coinvolti in seguito hanno deciso che la punizione non era adatta al crimine. Alla fine il tumulto contribuì alle dimissioni di Cromer nel 1907. Il suo successore, Sir John Eldon Gorst (1835-1916), fece rilasciare gli abitanti del villaggio imprigionati nel 1910, ma gli inglesi continuarono a governare formalmente l'Egitto fino al 1922.