Incidente di Chesapeake-leopard

CHESAPEAKE-LEOPARD INCIDENTE, uno degli eventi che portarono alla guerra del 1812. Il 22 giugno 1807 al largo di Hampton Roads, in Virginia, la fregata americana Chesapeake è stato fermato dalla nave britannica Leopardo, il cui comandante ha chiesto la resa di quattro marinai sospettati di aver disertato dalle navi britanniche Melampus con Halifax. Dopo il rifiuto del comandante americano, il capitano James Barron, di rinunciare agli uomini, il Leopardo ha aperto il fuoco. La nave americana, che aveva appena iniziato un lungo viaggio nel Mediterraneo, era impreparata alla battaglia, e alle ripetute bordate degli inglesi rispose con un solo cannone, che fu scaricato con un carbone vivo dalla galea. Dopo aver subito pesanti perdite e danni agli alberi e alle manovre, Barron si arrese alla sua nave (fu successivamente processato dalla corte marziale per abbandono).

Il partito di imbarco britannico ha recuperato solo un disertore. Inoltre, tre ex britannici, ormai naturalizzati americani, furono rimossi con la forza e impressi nella marina britannica per aiutare a combattere la sua guerra con la Francia. Il capitano britannico ha rifiutato di accettare il Chesapeake come premio, ma lo costrinse a strisciare di nuovo in porto nella sua condizione paralizzata. L'incidente ha infiammato le passioni patriottiche e ha stimolato nuovi appelli per la protezione della sovranità americana in acque neutre. Cercando di fare pressione su Inghilterra e Francia affinché rispettassero la neutralità americana, il presidente Thomas Jefferson promosse l'Embargo Act attraverso il Congresso nel dicembre 1807. L'embargo, che proibiva le esportazioni verso i porti d'oltremare, danneggiò l'economia interna e fece poco per alterare le pratiche britanniche. Negoziati sul Chesapeake l'incidente continuò fino al 1811, quando l'Inghilterra rinnegò formalmente l'atto e restituì due americani: il terzo era morto.

Bibliografia

Spivak, Burton. Jefferson's English Crisis: Commerce, Embargo, and the Republican Revolution. Charlottesville: University Press of Virginia, 1979.

Charles LeeLewis

AndreaRieser