Incendio di Londra

Londra, fuoco di, 1666. I pericoli di incendio in qualsiasi città primitiva con edifici in legno fitti erano sempre considerevoli, ma l'incendio che iniziò nel forno di Thomas Farriner a Pudding Lane, vicino al London Bridge, nelle prime ore di domenica 2 settembre, è diventato noto come il "Grande Incendio". Pepys lo vide presto, scrollò le spalle e tornò a letto. Ma un vento impetuoso dell'est alimentò le fiamme attraverso i tagliafuoco e, nonostante gli sforzi dei funzionari di rione e parrocchia e del sindaco, divennero presto incontrollabili. I residenti raccolsero tutti gli oggetti di valore che potevano e fuggirono, molti credendo che gli olandesi e i francesi avessero iniziato la conflagrazione. Il vento è durato fino a martedì notte, ma è stato solo venerdì che i vigili del fuoco e le milizie della contea hanno potuto valutare la devastazione. La Torre di Londra (a est) era sopravvissuta, ma la cattedrale di Old St Paul, la Guildhall, il Royal Exchange, 87 chiese parrocchiali, 52 sale aziendali, mercati, carceri e 13,200 case avevano ceduto; l'area danneggiata (463 acri) era maggiore di quella del Blitz del 1939-45, con perdite stimate all'allora somma quasi incomprensibile di oltre £ 10 milioni. Carlo II, che aveva affidato al fratello il controllo della città per mantenere l'ordine e scoraggiare i saccheggi, introdusse rapidamente misure di recupero. Alcuni degli schemi di ricostruzione presentati erano troppo affrettati per essere pratici, ma sotto i sei commissari fu costruita una nuova città sul vecchio piano sebbene con accesso e igiene migliorati, e in mattoni invece che in legno. Per commemorare gli eventi, il Monumento è stato eretto vicino al luogo dello scoppio (1677); all'iscrizione sul pannello nord le parole "Ma la frenesia papista, che ha provocato tali orrori, non è ancora estinta" furono aggiunte nel 1681 ma rimosse nel 1830.

AS Hargreaves