Incendio di fabbrica di camicie a triangolo

Condizioni di lavoro in Era progressiva (un periodo della storia degli Stati Uniti segnato da grandi riforme sociali e industriali) erano poveri indipendentemente da dove fosse la fabbrica e cosa producesse. Gli incidenti erano comuni. Le peggiori strutture sono diventate note come fabbriche che sfruttano il lavoro (luoghi di lavoro che sfruttano i loro lavoratori e operano in condizioni di lavoro disumane). Una tragedia in particolare - l'incendio della Triangle Shirtwaist Factory - è arrivata a simboleggiare la lotta del lavoro contro la gestione delle fabbriche sfruttate nell'America del primo Novecento.

Il fuoco mortale ha ucciso adolescenti

L'edificio della Triangle Shirtwaist Company a New York City è stato il sito di quello che molti storici considerano il peggior disastro industriale della sua epoca dal Rivoluzione industriale iniziò nel 1877. Il 25 marzo 1911 scoppiò un incendio nei primi tre piani dell'edificio di dieci piani. Quando le fiamme si sono spente, 146 dei 500 dipendenti erano morti, molte delle quali ragazze immigrate intorno ai quindici anni.

L'edificio era tipico della maggior parte degli altri in New York all'epoca - sovraffollate e senza un numero sufficiente di uscite di emergenza. C'era una scala antincendio per l'intero edificio, che a sua volta era a prova di fuoco e mostrava pochi danni esterni dopo l'incendio.

Quando è scoppiato l'incendio intorno alle 4:40, i dipendenti di altre aziende nell'edificio erano già tornati a casa. Se l'incendio fosse scoppiato dieci minuti dopo, anche le donne della Triangle Shirtwaist Company sarebbero scomparse, come indicato dai resti di cappotti e accessori per il freddo trovati sui cadaveri.

I lavoratori sono saltati alla morte

Quando è diventato chiaro che non c'era via d'uscita dalle fiamme perché la maggior parte delle porte erano chiuse (come parte dello sforzo della direzione per impedire ai dipendenti di fare pause o rubare), i dipendenti hanno iniziato a saltare dalle finestre. Testimoni hanno riferito che molti di loro erano già in fiamme, i capelli e i vestiti in fiamme. Con l'eccezione di una mezza dozzina di persone, coloro che sono saltati hanno incontrato la morte precipitando attraverso vetri rotti o schiacciandosi sui marciapiedi sottostanti. I vigili del fuoco hanno dovuto concentrare tutti i loro sforzi sull'estinzione delle fiamme, ei corpi sono stati lasciati per ore a cumuli sul terreno dove erano caduti.

Secondo un New York Times Nell'articolo pubblicato il giorno dopo l'incendio, un testimone ha dato questo resoconto: “Ho visto solo un uomo saltare. Tutto il resto erano ragazze. Rimasero sui davanzali delle finestre strappandosi i capelli a manciate e poi saltarono. Una ragazza si è trattenuta dopo tutto il resto e si è aggrappata al rivestimento della finestra finché le fiamme dalla finestra sottostante non si sono avvicinate a lei e le hanno dato fuoco ai vestiti. Poi è saltata molto oltre la rete ed è stata uccisa all'istante, come tutti gli altri. "

Luogo di lavoro ritenuto non sicuro

Nessuno ha mai determinato come sia iniziato l'incendio. L'edificio aveva subito quattro incendi recenti prima di quello del 25 marzo ed era stato segnalato al Dipartimento Edile come pericoloso. All'epoca, un giudizio del genere raramente portava alla chiusura di un'attività, anche se temporaneamente. Il fuoco finale si è propagato più rapidamente della maggior parte a causa degli indumenti all'interno, che erano fatti di materiale infiammabile. Inoltre, le macchine da cucire erano ammassate così vicine che non c'erano sentieri per le porte.

Un'indagine sull'incendio ha portato i due proprietari dell'edificio a essere dichiarati innocenti di qualsiasi illecito, nonostante fossero consapevoli dei rischi di incendio associati al loro edificio. Le famiglie delle vittime hanno ritenuto che la giustizia non fosse stata servita. Ventitré famiglie hanno intentato una causa contro i proprietari. Nel 1913, i proprietari si stabilirono pagando 75 dollari a ciascuna famiglia per la perdita della persona amata.