Impero nelle americhe, olandese

L'espansione oltremare dei Paesi Bassi settentrionali iniziò alla fine del XVI secolo, quando le navi olandesi, fino ad allora confinate nelle acque europee, si imbarcarono in esplorazioni del resto del mondo. Questa spinta verso l'esterno ebbe luogo nel mezzo di una guerra di ottant'anni con la Spagna asburgica, che alla fine avrebbe dato alle Province Unite olandesi la loro indipendenza nel 1648. I monarchi spagnoli contribuirono inconsapevolmente alle esplorazioni olandesi al di fuori dell'Europa arrestando centinaia di navi olandesi nei porti iberici nel 1590. Poiché gli embarghi hanno effettivamente posto fine al vivace commercio olandese con la penisola iberica, i mercanti olandesi hanno iniziato a inviare le loro navi in ​​viaggi fuori dall'Europa per ottenere i prodotti tropicali precedentemente ottenuti in Portogallo e Spagna: chiodi di garofano, pepe, noce moscata, zucchero, sale, oro e argento . Il sale e lo zucchero inizialmente attirarono gli olandesi nel Nuovo Mondo. La loro ricerca del sale portò gli olandesi in una laguna salata naturale al largo della costa del Venezuela a Punta de Araya, mentre lo zucchero invitava i viaggi in Brasile. Ereditando da Anversa un commercio triangolare con Lisbona e il Brasile, Amsterdam divenne il principale sbocco del nord Europa per lo zucchero nei primi anni del diciassettesimo secolo.

Dopo la fine di una tregua di dodici anni (1609-1621), gli olandesi estesero la guerra con la Spagna alle Americhe e iniziarono a pianificare importanti attività coloniali sotto gli auspici della neonata Compagnia delle Indie occidentali (WIC). Il suo compito era dirigere e coordinare i flussi commerciali nel bacino atlantico, ma anche - cosa ancora più importante - aprire nuovi fronti contro i nemici iberici. La navigazione tra Portogallo e Brasile ha sofferto soprattutto per mano dei corsari che hanno sequestrato centinaia di navi nemiche. La cattura più spettacolare, tuttavia, avvenne nel 1628 nella baia di Matanzas (Cuba), quando una forza navale olandese sottomise gli spagnoli flotta diretto da Veracruz per Siviglia. Il carico sequestrato era costituito da quantità prodigiose di metalli preziosi, indaco, cocciniglia, tabacco e coloranti.

A partire dal 1624, la guerra fu condotta anche nell'America continentale. In quell'anno gli olandesi conquistarono Salvador (Bahia), la capitale del Brasile, ma furono cacciati dopo solo un anno. Nel 1630 tornarono in Brasile con a
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flotta di cinquantadue navi e tredici sloop. Dopo un'invasione riuscita, il territorio sotto il dominio olandese si espanse prima che una ribellione locale li mettesse sulla difensiva. Gli olandesi si arresero finalmente nel 1654 e alla fine rinunciarono a tutti i diritti sulle terre perse in cambio del diritto di caricare il sale gratuitamente in Portogallo per un certo numero di anni.

A parte un occasionale guadagno inaspettato, la performance finanziaria della Compagnia delle Indie occidentali è stata misera. Sebbene grandi quantità di zucchero, tabacco e legname brasiliano fossero state inviate dal Brasile alla Repubblica olandese, i proventi non superarono la costosissima guerra in Brasile. Né la fornitura di schiavi africani a credito ai coltivatori portoghesi migliorò le finanze dell'azienda. Quando alla fine andò in bancarotta nel 1674, il WIC fu sostituito da un'organizzazione che aveva poco in comune con il suo predecessore tranne che per il nome. Avendo già perso la maggior parte dei suoi monopoli commerciali nei decenni precedenti, è stato smantellato come macchina militare.

In Nord America, gli insediamenti olandesi non dovevano temere gli eserciti asburgici. Fu qui che i mercanti olandesi avevano iniziato a commerciare subito dopo che Henry Hudson, un inglese al servizio della Compagnia olandese delle Indie orientali, nel 1609 trovò il fiume che porta ancora il suo nome. La fondazione della West India Company portò alla creazione di una colonia permanente, New Netherland, in quello che oggi è lo Stato di New York, governata dopo il 1626 dalla città di New Amsterdam a Manhattan. Nel 1655 parte dell'attuale Delaware fu catturata dalla Svezia e aggiunta alla Nuova Olanda. Nonostante la sua insignificanza commerciale, la Nuova Olanda attrasse forse più immigrati di tutte le altre colonie dell'America olandese messe insieme, ma cadde preda di una flotta inglese invasore nel 1664.

Altre colonie furono fondate nei Caraibi, dove gli olandesi conquistarono San Martino (1631) e Curaçao (1634), e piantarono la loro bandiera sulle Isole Sopravvento di Aruba e Bonaire (1636) e sulle Isole Sottovento di Sant'Eustazio (1636) e Saba (1640), così come Tobago (tra il 1628 e il 1678). Infine, la Guyana era una destinazione popolare anche per i migranti olandesi. Numerosi insediamenti piccoli e di breve durata sorsero in questa vasta area tra il Venezuela e il delta amazzonico. Il più prospero era il Suriname, originariamente catturato dall'Inghilterra da una forza navale inviata dalla provincia della Zelanda nel 1667. Nel corso dei cento anni successivi, il Suriname fu la colonia di piantagioni olandesi per eccellenza, producendo una varietà di colture tra cui zucchero, caffè, cacao e cotone. Nella seconda metà del XVIII secolo, la sua produzione potrebbe aver eguagliato la produzione combinata delle adiacenti colonie di piantagioni della Guyana di Demerara, Essequibo e Berbice.

Altrettanto importanti per l'economia olandese erano gli imprenditori olandesi di Curaçao e St. Eustatius. Tra il 1660, quando Curaçao divenne il principale centro di distribuzione degli schiavi per le colonie spagnole e il 1729, l'isola riesportò quasi 100,000 schiavi nei porti dell'America spagnola. I commercianti di Curaço padroneggiavano anche l'arte del commercio di contrabbando con i loro vicini spagnoli, ottenendo l'accesso a preziosi carichi di cacao, tabacco e metalli preziosi. A partire dal 1730, Sant'Eustazio emerse come un altro centro del commercio di contrabbando olandese nei Caraibi, attingendo alle ricchezze delle circostanti isole inglesi e francesi e dalle tredici colonie.

L'attività olandese nelle Americhe era fondamentalmente diversa da quella in Asia, dove la Compagnia olandese delle Indie Orientali (Verenigde Oostindische Compagnie o VOC) manteneva il monopolio olandese e dove stabiliva una serie di fabbriche, postazioni commerciali fortificate difese da guarnigioni. La VOC è diventata un'organizzazione altamente redditizia, poiché ha beneficiato della crisi commerciale generale che ha sconvolto il sud-est asiatico a metà del XVII secolo. Gli olandesi affrontarono una situazione completamente diversa nel mondo atlantico, dove la creazione di una rete intricata di fabbriche non aveva senso. Né c'era una controparte atlantica del secolare commercio interasiatico a cui gli europei potevano partecipare. Mentre la VOC ha ottenuto il monopolio delle spezie, rendendo possibile la fissazione dei prezzi, la WIC non è stata in grado di ottenere il monopolio dello zucchero. Nemmeno l'occupazione del Brasile nord-orientale, il più grande produttore mondiale, ha aiutato l'azienda a raggiungere questo obiettivo. Un'altra differenza con il VOC era che il WIC non riuscì a combinare la guerra con una vigorosa impresa commerciale. Nonostante le carenze del WIC, tuttavia, il commercio olandese con le Americhe è cresciuto notevolmente nel diciottesimo secolo, a causa delle attività di centinaia di piccole imprese commerciali olandesi. Mentre gli storici, seguendo gli osservatori contemporanei, hanno tradizionalmente considerato il commercio olandese americano relativamente modesto, alcune stime recenti mettono il suo valore medio vicino a quello del commercio olandese con l'Asia.