Impero latino di Costantinopoli

Impero latino di Costantinopoli è il nome moderno dello stato creato sulle rovine dell'Impero bizantino dai membri della Quarta crociata nel 1204; durò fino al 1261. Ai contemporanei era conosciuto come Imperium Constantinopolitanum o come Romania.

Dopo la presa di Costantinopoli il 13 aprile 1204, i crociati, all'incirca metà veneziani e metà francesi, fiamminghi e nord italiani, istituirono una commissione di 12 per eleggere un nuovo "imperatore" che avrebbe sostituito l'ex imperatore bizantino. Baldovino delle Fiandre fu scelto; quando nel 1206 morì in cattività bulgara, gli successe il fratello Enrico di Hainault (imperatore 1206–1216), il più abile degli imperatori latini. Dopo la sua morte, una successione di governanti inefficaci terminò nel debole regno di Baldovino II (1240–1261, morto nel 1273).

L'impero latino ha preso in prestito alcune trappole dell'impero bizantino: la cerimonia di incoronazione, gli stivali viola imperiali e alcuni titoli. Tuttavia, era essenzialmente una monarchia feudale. I suoi stati vassalli includevano il Regno di Salonicco, il Principato dell'Acaia e il Ducato di Atene, nonché i feudi di singoli cavalieri nelle vicinanze di Costantinopoli. Unicamente tra i regni feudali medievali, aveva una forma di costituzione scritta. Ogni nuovo imperatore era tenuto a giurare di attenersi a tre documenti: il trattato pre-Conquista del marzo 1204 che prevedeva l'elezione di un nuovo sovrano e una divisione del bottino previsto, un accordo stipulato nell'ottobre 1204 che suddivideva i territori di l'ex impero bizantino, e un trattato dell'ottobre 1205 tra l'allora reggente Enrico ei veneziani che regolò le responsabilità di quest'ultimo nei confronti dell'imperatore. Infatti, un consiglio composto per metà da feudatari dell'imperatore e per metà da veneziani dovette acconsentire a qualsiasi azione civile o militare significativa dell'imperatore latino; si è rivelato un ostacolo per la maggior parte degli imperatori.

Gli stati rivali apparvero poco dopo sull'ex territorio bizantino, fondato da membri di precedenti famiglie dominanti bizantine. A Trebisonda, un ramo della famiglia Comneni si stabilì sotto la protezione georgiana. A Nicea e nell'Anatolia nord-occidentale, Theodore Laskaris, genero dell'ex imperatore Alessio III Angelus, creò uno stato che alla fine sostituì l'impero latino. In Epiro (nel nord-ovest della Grecia), un figlio illegittimo di Giovanni (Angelus) Doukas prese il nome di Michele Angelus Comneno Doukas e fondò uno stato che per un po 'minacciò l'Impero Latino. Il cosiddetto "Secondo Impero bulgaro" era il più grande pericolo immediato: nel 1205, Baldovino I fu catturato, imprigionato e ucciso (1206) dal suo sovrano Ioannitsa o Kaloyan († 1207). Il suo successore, Giovanni Asen II (1218-1241), fu alternativamente alleato e nemico degli imperatori latini, ed effettivamente arbitro del destino dell'impero. Dopo la morte di John Asen, i Lascaridi di Nicea acquisirono la maggior parte del territorio della Tracia che John Asen aveva sottratto ai Latini. Nel 1259, Michele VIII Paleologo rovesciò i Lascaridi e il 25 luglio 1261 il suo generale, Alessio Strategopoulo, conquistò Costantinopoli. L'impero bizantino fu ripristinato nella sua vecchia capitale, su base ristretta, ma destinato a durare fino alla conquista turca del 1453.

Poiché nel 1204 la corona imperiale era andata a Baldovino I, un fiammingo, i veneziani avevano il diritto di scegliere un patriarca per Costantinopoli; presero Tommaso Morosini, un suddiacono di nobile discendenza veneziana. Papa Innocenzo III, sebbene dispiaciuto di non essere stato consultato, acconsentì alla scelta. Innocenti e successivi papi cercarono di ridurre al minimo il controllo veneziano del Patriarcato latino, con scarso successo. Mentre l'alto clero era veneziano o francese, i parroci rimasero greci. Per la maggior parte, si sottomisero al governo dei vescovi latini, ma rimasero in fondo fedeli alla chiesa greca, in particolare al patriarca ortodosso scelto a Nicea nel 1208, il cui successore tornò a Costantinopoli nel 1261.

Mentre i frati domenicani e francescani tentavano l'attività missionaria tra la popolazione greca, pochi erano disposti a seguirli. La violenza, l'avidità e l'oppressione dei crociati vittoriosi e del clero latino alienarono i greci. Solo l'imperatore Enrico di Hainault, con la sua moderazione e la sua eccezionale giustizia, ottenne il sostegno della popolazione. I suoi successori disprezzavano con arroganza i greci. Il principale risultato del dominio latino a Costantinopoli fu quello di consolidare l'ostilità ortodossa verso la Chiesa occidentale.

Bibliografia: r. wolff, "The Latin Empire of Constantinople, 1204–1261", in Una storia delle crociate, ed. K. setton, 2a ed., vol. II (Madison 1969), 187-233. rl wolff, Studi nell'impero latino di Costantinopoli (Londra 1976). m. angold, Chiesa e società a Bisanzio sotto i Comneni, 1081–1261 (Cambridge 1995). de queller e th. impazzire, La quarta crociata: la conquista di Costantinopoli, 2a ed. (Philadelphia 1997). dj geanakoplos, L'imperatore Michele Paleologo e l'Occidente 1258-1282: uno studio sulle relazioni bizantino-latine (Cambridge, Mass. 1959).

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