Impero ittita

Tipo di governo

Con sede in Anatolia (l'odierna Turchia) e in Siria, lo stato ittita era un vasto impero incentrato sul suo sovrano, che era chiamato il Grande Re, per distinguerlo dalla vasta gamma di leader minori legati a lui in alleanza o totale dipendenza. Il Gran Re è stato amministratore delegato, giudice supremo, comandante militare supremo e sacerdote capo del dio della tempesta. I suoi principali assistenti in questi compiti erano i suoi figli, uno dei quali spesso serviva come cenere (Secondo in comando). La sicurezza dell'impero dipendeva in gran parte dagli stati clienti, che venivano usati come respingenti alle sue frontiere.

sfondo

Le origini del popolo ittita rimangono oscure. Dopo il loro arrivo in Anatolia dal nord intorno al 1900 aC, trovarono la regione divisa tra una serie di piccoli stati indipendenti. Molti di questi, in particolare un popolo tribale chiamato Kashka, continuarono ad affermare la loro autonomia anche al culmine dell'impero ittita. Dopo aver stabilito una capitale nella città di Hattushash (l'odierna Bogazköy), a est della moderna Ankara, gli Ittiti iniziarono la loro espansione. Si ritiene che il re Labarnas I (1650 dc) abbia fatto la prima spinta verso sud verso il Mediterraneo. Entro la fine del XVII secolo aC i suoi successori avevano esteso il potere ittita in gran parte dell'Anatolia e in Siria. Questo fu l'inizio del cosiddetto Antico Regno.

Gli storici generalmente datano la fine dell'Antico Regno e l'inizio del Nuovo Regno a circa il 1380 aC, quando un colpo di stato di palazzo mise il re Suppiluliumas I (morto nel 1335 aC) sul trono al posto del fratello assassinato. Ha poi sconfitto un vecchio nemico, i Mitanni, in Siria e si è spinto oltre per sfidare gli egiziani. I re successivi cercarono di mantenere i guadagni di Suppiluliumas, con alterne fortune.

Struttura governativa

La scoperta degli archivi reali di Hattushash nel 1906 rivela molti dettagli del dominio ittita quotidiano. Migliaia di tavolette d'argilla incise registrano i negoziati sui trattati; lettere ad altri sovrani, in particolare ai faraoni egizi; istruzioni ai comandanti militari, ai governatori locali e agli stati clienti; e testi religiosi. Il quadro che emerge è quello di un'amministrazione squilibrata e di un re sovraccarico. I primi re potrebbero essere stati in grado di trasferire alcuni compiti a un'assemblea chiamata il pankus, ma la sua composizione e funzione rimangono poco chiare e presto scomparve. Al suo posto si sviluppò un'amministrazione elaborata che faceva affidamento sui governatori provinciali all'interno dell'impero e sugli alleati dipendenti al di là. Sebbene spesso si dimostrasse un sistema flessibile e adattabile, c'era un grave difetto: il Gran Re aveva pochi consiglieri e assistenti affidabili all'interno del palazzo stesso. Quelli che aveva, dal tuhkanti al capo delle Guardie del Corpo Reali, erano generalmente membri della famiglia con i propri occhi sul trono.

Partiti politici e fazioni

La maggior parte delle fazioni all'interno del palazzo ittita era incentrata sui membri della famiglia del re. Importante quanto i fratelli e i figli del re era sua madre. Quando una regina madre sopravvisse a suo figlio, gli Ittiti la considerarono il coruler del successore. Altre fazioni a corte rappresentavano le agende di particolari città, regioni o gruppi etnici all'interno dell'impero; alcuni erano alleati, vagamente o forse di nascosto, con l'Egitto e altre potenze rivali. I sacerdoti sembrano essere stati leggermente meno prominenti che in altri stati del Vicino Oriente, forse perché il re conservava per sé le più importanti funzioni religiose.

Eventi principali

Intorno al 1300 a.C. l'esercito ittita combatté contro l'esercito egiziano a Kades in Siria. Entrambe le parti hanno rivendicato la vittoria in quella che si è rivelata una delle più grandi battaglie dell'antichità. Più notevole della battaglia stessa, forse, è il trattato di pace firmato meno di vent'anni dopo. I due grandi imperi erano ancora in pace quando gli Ittiti crollarono intorno al 1200 a.C.

Conseguenze

Quando un misterioso gruppo chiamato i Popoli del Mare discese improvvisamente nel Mediterraneo orientale alla fine del XIII secolo a.C., gli Ittiti, tra gli altri, furono colti impreparati. Nel caos e nelle migrazioni di massa che seguirono, persero il loro impero e nuovi gruppi, in particolare i Greci e i Frigi, presto dominarono l'Anatolia. Solo nell'angolo sud-ovest del loro ex territorio era rimasta traccia dell'amministrazione ittita. Là, in quella che è oggi la Siria settentrionale, un gruppo vagamente affiliato noto come città-stato neo-ittite conservò diverse innovazioni ittite, incluso un sistema legislativo che era notevolmente non violento per il suo tempo.

Scuole americane di ricerca orientale. "Home page ittita". (visitato il 30 maggio 2007).

Bryce, Trevor. Il Regno degli Ittiti. New York: Oxford University Press, 2005.

Macqueen, James G. Gli Ittiti e i loro contemporanei in Asia Minore. New York: Thames and Hudson, 1986.