Impero del Mali

Tipo di governo

Nella sua lingua, l'Impero del Mali era chiamato Manden Kurufa (Federazione Manden). Questa prospera confederazione di popoli di lingua mande raggiunse il suo apice nel XIII e XIV secolo, quando dominò quasi tutta l'Africa occidentale. Era governato da un clan di stirpe reale che era anche devoto musulmano, e il posto dell'imperatore era ereditario. Il suo governo consisteva nel Gbara, o assemblea di vari capi tribù, ed era guidato da una costituzione che delineava i diritti e le responsabilità di ciascuna tribù.

sfondo

L'Impero del Mali era lo stato successore del precedente Impero del Ghana, che dominava la regione dopo l'800, grazie al suo controllo del commercio dell'oro. L'area che divenne l'Impero del Mali era divisa in due dal fiume Niger, un'importante arteria che si estendeva dal Golfo di Guinea all'Oceano Atlantico attraverso uno dei suoi affluenti. Le rotte commerciali andavano da nord a sud, dall'Africa occidentale attraverso l'attuale Mauritania e il Marocco, e da est a ovest, fino al Corno d'Africa e ai fiorenti commercianti swahili lungo la costa dell'Oceano Indiano, e il commercio era condotto sia da barche che da carovane di cammelli. . Una serie di guerre nell'area terminò quando Sundiata (morto nel 1255), un capo Mandinka, emerse vittorioso nel 1235. Un secolo dopo, la popolazione dell'impero aveva raggiunto circa cinquanta milioni e comprendeva un'area all'incirca delle dimensioni dell'Europa occidentale.

Struttura governativa

Sundiata si proclamò mansa (re dei re) alla prima assemblea dei capi che convocò vicino a Kangaba, la sua casa ancestrale. Questa assemblea inaugurale, chiamata Gbara, fu degna di nota per la sua proclamazione del documento orale che divenne noto come Kouroukan Fouga, una costituzione che delineava come doveva essere governato l'Impero del Mali. La Fouga era divisa in quattro sezioni - classi sociali, diritti di proprietà, relazioni ambientali e responsabilità personale - ei suoi quarantaquattro editti divennero la prima legge federale uniforme nell'Africa occidentale.

La prima sezione del Fouga chiariva le trentadue divisioni sociali, a ciascuna delle quali fu concesso un seggio nel successivo Gbaras. Dovevano esserci sedici clan conosciuti come Djon-Tan-Nor-Woro (portatori di faretra) che erano responsabili della difesa e dell'amministrazione regionale del tinkurus (province) e kafos (contee). La vita religiosa era supervisionata dai cinque clan Mori-Kanda-Lolou (guardiani della fede). C'erano quattro élite regno (principeschi) clan, e tra loro c'erano i Keita e i "padroni delle acque", una fusione di clan con diritti sulla pesca e sui viaggi fluviali. Infine, c'erano sette clan Nyamakala, ognuno dei quali aveva giurisdizione su mestieri specializzati, come concia, fusione e storia orale. Un altro editto in questa sezione affermava che le donne dovevano essere rappresentate a tutti i livelli di governo. Le regole del Fouga sulla proprietà privata includevano l'articolo 32, "Tutti gli oggetti trovati senza proprietario conosciuto non diventano proprietà pubblica fino alla fine di quattro anni", e quelle che regolano le relazioni ambientali includevano l'articolo 39, che affermava che "gli animali domestici devono essere tenuti solo temporaneamente o secondo le necessità delle culture poi liberate dopo i raccolti. "

I dodici regni i cui capi o re avevano giurato fedeltà a Sundiata resero l'impero considerevole e si espanse ulteriormente nel secolo successivo. Il suo contorno territoriale era costituito da quelle che venivano chiamate Dodici Porte del Mali, le terre considerate possesso del mansa. I capi di governo hanno ricevuto il titolo vernice (grande comandante) ed erano responsabili della raccolta del tributo dalle loro province. All'interno delle province c'erano i villaggi, che erano controllati dai capi tradizionali ma che si aspettavano comunque che rispettassero le leggi del Kouroukan Fouga.

Partiti politici e fazioni

Il clan Seita che governò l'Impero del Mali fino al 1670 rivendicò l'ascendenza a Bilal ibn Ribah (dal sesto al settimo secolo), presumibilmente il primo convertito africano all'Islam e il muezzin del profeta Muhammad (c. 570–632). Tra le Seita mansas, la più leggendaria è Mansa Mūsā († 1332?), Pronipote di Sundiata. Governò dal 1307 al 1332 circa e presiedette a quella che divenne l'età d'oro dell'Impero del Mali.

Eventi principali

Mansa Mūsā guidò uno sforzo militare per sottomettere le aree del Niger, che di fatto raddoppiò il territorio dell'impero e lo rese grande quanto l'Europa occidentale, e conquistò l'importante città delle rotte commerciali di Timbuktu nel 1324. Più tardi quell'anno, fece un famoso pellegrinaggio a la città santa della Mecca. Ha viaggiato attraverso il Cairo e, secondo quanto riferito, ha portato con sé un seguito di dodicimila, oltre a diversi tronchi di polvere d'oro che ha scambiato con vari beni. Ha scambiato con così tanto oro che il prezzo di questo metallo prezioso sull'importante mercato dell'oro del Cairo è stato depresso per diversi anni dopo la sua partenza.

Conseguenze

Mansa Mūsā era l'ultimo forte leader dell'Impero del Mali. I suoi discendenti non sono riusciti a mantenere l'unità e, di conseguenza, il territorio del Mali è stato perso a causa degli invasori. I Tuareg si diressero verso le zone settentrionali e altrove i Songhai emersero come un formidabile rivale e alla fine superarono ciò che restava dell'Impero del Mali. I resoconti dei viaggi all'estero di Mansa Mūsā, e ovviamente l'immensa ricchezza del suo impero, circolarono in Europa molto tempo dopo il suo viaggio del 1324, e senza dubbio suscitarono interesse per le spedizioni che portarono allo sfruttamento coloniale dell'Africa. Per generazioni, una rappresentazione comune delle terre dell'Africa occidentale sulle mappe primitive era un re nero seduto in cima a una pepita d'oro, che si dice rappresentasse Mansa Mūsā e le ricchezze del suo impero.

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