impero assiro

Tipo di governo

Con sede in quello che è oggi il nord dell'Iraq, l'impero assiro era guidato da un re che serviva come deputato terreno di Ashur, il più potente degli dei. Presiedeva uno stato altamente militarizzato che disponeva di ufficiali militari in un'enorme e sofisticata amministrazione civile.

sfondo

Gli Assiri governavano un territorio che si estendeva, al suo apice, dall'Egitto all'Iran e dal Golfo Persico al Mar Nero. Tuttavia, questa espansione non fu continua. In effetti, una serie di sconfitte nel X secolo a.C. fu così devastante che alcuni storici parlano di due imperi assiri, il primo dal XIV all'XI secolo a.C. e il secondo, o neo-assiro, dal decimo alla fine del settimo secolo aC. È solo nel periodo successivo che la burocrazia imperiale assunse la sua forma più peculiare.

Struttura governativa

Immediatamente sotto il re c'erano diversi assistenti specializzati in politica estera, militare o amministrazione. Uno dei più importanti era il capo di stato maggiore, il cui controllo del programma giornaliero gli consentiva di concedere o bloccare l'accesso al re a piacimento. Sotto questi consiglieri c'erano i governatori provinciali, gli amministratori del palazzo, i pubblicani e gli scribi. Poiché gli scribi erano gli unici funzionari in grado di leggere e scrivere, avevano accesso ai segreti di stato più custoditi. Il loro potere era discreto ma enorme.

La maggior parte dei re assiri preferiva governare indirettamente i loro territori più lontani, attraverso stati clienti e re fantoccio. L'annessione di un territorio conquistato come provincia dell'impero era costosa e richiedeva tempo. Potrebbe anche rivelarsi pericoloso, poiché ogni governatore provinciale era un potenziale ribelle. Babilonia, a sud dell'Assiria, era una preoccupazione costante a questo riguardo, poiché era uno stato ricco e culturalmente preminente, e un tempo aveva governato l'intera regione. Così, Assurbanipal (VII secolo aC), uno dei più abili re assiri, dovette assediare Babilonia quando si ribellò sotto il comando di suo fratello, Shamash-shum-ukin (morto nel 648 a.C.). Gli Assiri non risolvono mai il problema babilonese, e quando l'Impero Assiro cadde, fu di nuovo Babilonia a riempire il vuoto.

Partiti politici e fazioni

La ribellione in casa era rara, ma si è verificata. La maggior parte degli storici crede, ad esempio, che il famoso re Sargon II (morto nel 705 a.C.) fosse un usurpatore, in parte perché non si fa menzione di lui prima che salga al trono. L'improvvisa importanza di Sargon illustra la mobilità sociale e professionale che era uno dei maggiori punti di forza del sistema assiro. Ci sono ampie prove che individui capaci, a prescindere dalle loro origini, abbiano scalato i ranghi burocratici. Alcuni erano schiavi liberati. Altri erano membri di gruppi etnici conquistati che gli Assiri avevano portato nella capitale nelle migrazioni forzate che erano un segno distintivo del loro dominio. C'erano diversi motivi per questi trasferimenti, incluso il desiderio di manodopera edile a basso costo. Altrettanto importante, tuttavia, era il desiderio di impedire la crescita di fazioni politiche potenzialmente ribelli basate sull'etnia. Rimuovendo i popoli dalle loro terre d'origine e stabilendoli nella capitale diversificata e cosmopolita, i re speravano di assirizzarli. L'insistenza di Sargon sull'uso della lingua assira faceva parte di questo programma. Era uno schema astuto, ma vacillò quando il numero di nuovi arrivati ​​nell'esercito e nell'amministrazione cominciò a sopraffare gli Assiri nativi. Alla fine dell'impero, c'erano così tanti stranieri non assimilati nell'esercito che i re non potevano più fare affidamento su di esso.

Eventi principali

La conquista dell'Egitto è stata una delle principali preoccupazioni nell'ultimo secolo dell'impero. Durante il viaggio nel 701 a.C., le forze del re Sennacherib (morto nel 681 a.C.) assediarono Gerusalemme, un atto vividamente rappresentato nell'Antico Testamento. Trent'anni dopo Esarhaddon (morto nel 669 a.C.), figlio di Sennacherib, conquistò finalmente la capitale egiziana di Menfi. Gli sforzi dell'Assiria per mantenere il controllo permanente fallirono, tuttavia, e un ciclo di ribellione e repressione continuò fino a quando gli invasori non furono espulsi alla fine del regno di Assurbanipal.

Conseguenze

Il governo di Assurbanipal finì in un disastro. Ciascuno dei suoi figli gemelli voleva il trono; la loro disputa ha scatenato una guerra civile e una ribellione di successo in Babilonia. Nel 612 a.C., quindici anni dopo la morte del grande re, un'alleanza tra Medi e Babilonesi distrusse la sua capitale e il suo impero.

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