Imperi e stati-nazione: geografia politica

Indipendenza e imperialismo. Gli imperi europei d'oltremare cambiarono in modo significativo dal 1750 al 1914. Da un lato, gli stati europei persero colonie a causa dei movimenti di indipendenza che invasero la fine del diciottesimo e l'inizio del diciannovesimo secolo, specialmente nei domini britannico, francese e spagnolo. Gli Stati Uniti divennero completamente indipendenti dalla Gran Bretagna nel 1783 e il Canada, l'Australia e la Nuova Zelanda divennero nazioni autonome all'interno del Commonwealth britannico all'inizio del XX secolo. Molte colonie spagnole e alcune colonie francesi sulle isole del Mar dei Caraibi divennero indipendenti e anche le colonie spagnole dell'America centrale e meridionale si separarono dalle loro nazioni madri. Anche l'unica colonia portoghese americana, il Brasile, fu liberata.

Nuovo imperialismo. Tuttavia, in altre parti del globo lo schema era esattamente l'opposto di quando il "Nuovo Imperialismo" prese piede alla fine del XIX secolo. In effetti, la Gran Bretagna stava espandendo il suo dominio imperiale per tutto il diciannovesimo secolo, specialmente nell'Asia meridionale, aggiungendo in media centomila miglia quadrate all'anno tra il 1815 e il 1905. Dopo che l'Italia fu unificata nel 1860 e la Germania divenne uno stato nel 1871, i suoi leader non erano diversi da quelli delle altre potenze europee nel decidere che la politica internazionale doveva essere imperialista.

Conferenza di Berlino. Questi progetti furono chiaramente espressi alla Conferenza di Berlino del 1884-1885 organizzata dal cancelliere Otto von Bismarck del tedesco

IMPERIALISMO FRANCESE

Jules Ferry, due volte primo ministro della Terza Repubblica francese tra il 1880 e il 1885, espresse chiaramente le opinioni dei nuovi imperialisti. Ha collegato la politica coloniale francese con la prosperità nazionale e la stabilità sociale. La mancanza di una politica efficace che crei o localizzi i mercati per i beni industriali europei potrebbe provocare la rivoluzione deprimendo i salari (a causa dell'eccessiva offerta di prodotti) e creando disordini nei lavoratori, ma vide anche chiaramente che l'imperialismo era radicato nella concorrenza internazionale e, nonostante la necessità perché ogni nazione di successo avesse una politica coloniale, faceva presagire la guerra.

La politica coloniale è figlia della rivoluzione industriale. Per i paesi ricchi in cui il capitale abbonda e si accumula rapidamente, dove l'industria è in costante espansione, dove anche l'agricoltura deve diventare meccanizzata per sopravvivere, le esportazioni sono essenziali per la prosperità pubblica. Sia la domanda di lavoro che le possibilità di investimento di capitale dipendono dal mercato estero. Con l'arrivo degli ultimi colossi industriali, Stati Uniti e Germania; D'Italia, appena risorta, per non parlare della Russia in attesa dietro le quinte, l'Europa ha intrapreso un percorso competitivo dal quale non potrà tornare indietro. In tutto il mondo l'aumento delle tariffe elevate ha provocato l'apparizione di una forte concorrenza. Il mercato europeo dei beni di consumo è saturo; a meno che non dichiariamo in bancarotta la società moderna e non ci prepariamo, all'alba del ventesimo secolo, alla sua liquidazione per rivoluzione (le cui conseguenze possiamo a malapena prevedere), bisognerà creare nuovi mercati di consumo in altre parti del mondo. La politica coloniale è una manifestazione internazionale delle leggi eterne della concorrenza.

Fonte: Jules Ferry, Tonchino e madre patria (Parigi: Victor-Harvard, 1890).

Secondo Reich. I negoziati sulla corsa alle colonie africane da parte degli europei si sono svolti senza la presenza di leader africani. In un'epoca di darwinismo sociale questo minimo era giustificato dal fatto che i non europei, compresi gli africani, erano esseri biologicamente inferiori che potevano soffrire solo nell'era della "sopravvivenza del più adatto".

Mercati. La competizione internazionale per le colonie affinché servissero come mercati per le esportazioni dell'industria interna e come fonti per le importantissime materie prime per l'industria (come gomma, rame, minerali e, nel 1900, petrolio) si intensificò alla fine degli anni 1870 e innescò il Nuovo Imperialismo. Il primo obiettivo delle potenze europee era il continente africano, così ricco di materie prime. Nel 1900 solo l'Etiopia e la piccola Liberia costiera rimasero indipendenti dal controllo europeo. Quasi altrettanto drammaticamente, gli inglesi, i francesi e gli olandesi espansero i loro imperi nel sud e nel sud-est asiatico. Persino la costa della Cina era divisa in sfere di influenze europee concorrenti. Anche la Russia ha esteso la sua presa imperiale sui non europei nel Caucaso, nell'Asia centrale e nel Pacifico siberiano. Il nuovo imperialismo, specialmente quello tedesco

L'espansionismo aggressivo in Africa e il suo tentativo nell'Europa sudorientale furono una delle cause principali della prima guerra mondiale (1914-1918).

Sojourners vs Settlers. L'espansione del Nuovo Imperialismo era gestita da quelli che i geografi chiamano "coloni stranieri", o europei impermanenti all'estero che intendevano ritirarsi in Europa una volta completati i loro obblighi di servizio. Se si aggiunge alla mappa culturale imperiale ex "colonie di coloni" o siti in cui gli europei sono rimasti permanentemente, come il Nord America, l'Australasia (nome collettivo per Australia e Nuova Zelanda) e l'America Latina, l'influenza europea in tutto il mondo diventa davvero impareggiabile da qualsiasi altro continente.

Stati nazionali. Gli atlanti storici mostrano la mappa dell'Europa in evoluzione mentre i confini di alcuni stati-nazione si espandevano mentre altri si contraevano. Sorprendentemente, nel 1914 gli stati-nazione furono trovati non solo nell'Europa occidentale, centrale e settentrionale, ma anche nell'Europa meridionale, compresi i Balcani. L'ideologia nazionalista della Rivoluzione francese non poté essere contenuta dalle forze conservatrici nonostante la sconfitta di Napoleone Bonaparte nel 1815. L'Italia nel 1860 e la Germania nel 1871 appaiono per la prima volta come nazioni unificate. Il Piemonte e la Prussia hanno agito rispettivamente come centri per l'integrazione dell'Italia e della Germania. L'espansione di questi stati dalle loro regioni centrali è avvenuta con mezzi pacifici e violenti. Inoltre, i nazionalisti nella nuova Italia e in Germania, come nei successivi stati-nazione, chiesero un'ulteriore espansione per liberare i fratelli irredenta o irredenti al di fuori delle loro frontiere nazionali. Ad esempio, l'Italia rivendicava la Corsica, controllata dalla Francia, mentre la Germania voleva l'Austria. Mentre gli europei espandevano i loro imperi all'estero sotto l'egida del nuovo imperialismo, gli imperi tentacolari all'interno dell'Europa sarebbero stati presto sciolti in nome della sovranità dello stato-nazione autodeterminato. Sebbene gli imperi austriaco, ottomano e russo resistessero fino alla prima guerra mondiale, l'accordo di pace che pose fine alla guerra nel 1919 li fece a pezzi. Anche i tedeschi furono privati ​​delle loro colonie. I vincitori - principalmente britannici, francesi e americani - interpretarono la guerra come, in parte, il prodotto della concorrenza imperiale e, in nome della pace e della stabilità internazionale, annunciarono la direttiva di autodeterminazione nazionale che teoricamente liberò un popolo della nazione da oppressori stranieri. Di conseguenza, la Russia perse la sua frontiera occidentale, comprese Finlandia, Estonia, Lettonia e Polonia, che divennero tutti nuovi stati nazionali. Inoltre, l'Austria divenne una "testa senza corpo" quando i nuovi stati-nazione di Ungheria, Cecoslovacchia e Jugoslavia si separarono.