Impegno

Impegno. Il pegno è la pratica di prendere un prestito contro un oggetto di valore superiore all'importo del prestito. Il prestatore può vendere l'elemento alla scadenza del prestito se il mutuatario, deliberatamente o meno, non riesce a rimborsare sia il capitale che gli interessi. I riferimenti letterari testimoniano l'importanza della pegno nella prima Europa moderna: in Shakespeare Re Enrico IV, parte seconda (1598), Falstaff, di fronte all'arresto per crediti inesigibili, cerca di persuadere Mistress Quickly a impegnare il suo piatto e gli arazzi per suo conto.

Durante il quattordicesimo secolo, i cristiani, chiedendo fino all'80 per cento di interessi all'anno, dominarono il banco dei pegni. Considerato sempre più come usuraio e successivamente proibito dalle corporazioni dei banchieri, il banco dei pegni autorizzato in gran parte dell'Europa si identificò con gli ebrei nel XV secolo. I contratti tipici tra istituti di credito ebrei e autorità locali esigevano una tassa in cambio del diritto di aprire banchi di pegno e tassi di interesse regolamentati: 20 per cento a Roma, 15 per cento a Venezia. La percezione che il banco dei pegni sfruttasse i cristiani poveri contribuì allo svilimento degli ebrei e talvolta scatenò esplosioni antisemite, come a Francoforte nel 1614.

Nella metà del XV secolo in Italia, i francescani iniziarono a sostenere monti di pietà —Pegni pubblici caritatevoli che offrono prestiti a basso interesse ai poveri, rimpiazzando gli ebrei e le loro operazioni di prestito su pegno. Il primo monte fu fondata a Perugia nel 1462; altri seguirono rapidamente. Entro il XVI e il XVII secolo, gli spagnoli potevano chiedere prestiti ai banchi di pegno civici (Posizionato) ; i residenti dei Paesi Bassi meridionali frequentavano il locale Monti ; gli abitanti di Amsterdam e Stoccolma portavano pedine ai propri prestatori municipali; Protestante di Francoforte sul Meno ha istituito uno scrigno comunitario, sul modello del montare. I banchi di pegno pubblici, tuttavia, non potevano accogliere tutti i potenziali mutuatari, un fatto dimostrato nel XVI secolo dalle concessioni dei duchi dei Medici agli ebrei di privilegi di monopolio del banco dei pegni in aree senza monti, e nell'argomentazione di un patrizio veneziano contro l'espulsione degli ebrei sulla base del fatto che il banco dei pegni era essenziale per i bisognosi.

Anche i ricchi ricorrevano al pegno, sia nei banchi dei pegni che in altre istituzioni, comprese le banche internazionali. Clienti di Siena's monte inclusi patrizi, avvocati e medici. In Spagna, Carlo I (governato dal 1516 al 1558; imperatore del Sacro Romano Impero con il nome di Carlo V dal 1519 al 1556) garantì prestiti costituendo in pegno i proventi dei benefici non realizzati. La Repubblica di Venezia ha dato in pegno i gioielli della chiesa di San Marco contro un prestito del banchiere Agostino Chigi (1465–1520 circa). Nel 1456 il banchiere Tommaso Spinelli prestò a papa Callisto III (regnò 1455–1458) diciannovemila fiorini contro una tiara ingioiellata realizzata dallo scultore Lorenzo Ghiberti (1378-1455 circa). La filiale di Basilea della banca dei Medici ha preso i gioielli come pegno, rivelando che i Medici occasionalmente prestavano servizio come prestatori di pegno glorificati per i ricchi e famosi. In Inghilterra, dove gli ebrei erano stati espulsi nel 1290, un atto del Parlamento nel 1603 tentò di controllare le presunte tendenze criminali del banco dei pegni, a cui, tuttavia, i ricchi a volte ricorrevano per scopi come raccogliere denaro per la dote delle loro figlie.

Sia tramite agenzie di pegno, istituzioni come monti di pietà, o, più raramente, le grandi banche, il pegno offriva l'unica fonte pronta di prestiti per i bisognosi durante le crisi stagionali o inaspettate, e consentiva ai potenti di ottenere denaro per oggetti di valore. Ha quindi formato una delle strategie finanziarie dei ricchi e dei poveri nella prima Europa moderna.