Immigrazione scozzese e scotch-irlandese

Secondo il censimento degli Stati Uniti del 2000, 4,319,232 persone negli Stati Uniti hanno rivendicato l'eredità scozzese e 4,890,581 persone hanno rivendicato l'eredità scozzese-irlandese. I due gruppi rappresentano poco più del 3% della popolazione statunitense.

Storia dell'immigrazione scozzese

I primi immigrati scozzesi nelle colonie americane arrivarono a causa dei conflitti con l'Inghilterra. Fino al 1603 la Scozia aveva una propria famiglia reale, ma nel 1603 il re Giacomo VI di Scozia (1566–1625) divenne Giacomo I, re d'Inghilterra e Scozia, iniziando la linea Stuart dei monarchi inglesi (re e regine). Gli scozzesi erano orgogliosi di avere uno scozzese sul trono inglese. Quando il figlio di James, Carlo I (1600-1649), successe come re, tuttavia, iniziò a imporre sentenze religiose indesiderate agli scozzesi, che erano principalmente protestanti presbiteriani. Alla fine si sono ribellati. Carlo offese anche il parlamento inglese, che lo rovesciò e poi lo giustiziò. Oliver Cromwell (1599-1658), il capo del parlamento inglese, ha assunto il governo del paese, ma gli scozzesi non lo hanno accettato come loro leader. Nonostante il conflitto con il re Carlo I, preferirono essere governati da suo figlio, Carlo II (1630–1685), e mantenere la monarchia Stuart. La Scozia combatté una guerra con le forze di Cromwell e fu sconfitta nel 1650. Cromwell poi inviò con la forza mille prigionieri di guerra nelle colonie americane.

Agli scozzesi fu vietato emigrare fino al 1707, quando l'Atto di Unione unì la Scozia, l'Inghilterra e il Galles come Regno Unito, dando agli scozzesi gli stessi diritti degli inglesi. A quel tempo, il commercio tra la Scozia e l'America aumentò. Gli scozzesi iniziarono ad emigrare in Virginia, dove la produzione di tabacco era un'attività altamente redditizia.

I conflitti con l'Inghilterra scoppiarono di nuovo e tra il 1715 e il 1745 più di XNUMX ribelli giacobiti sconfitti (scozzesi che volevano riportare un monarca Stuart al trono d'Inghilterra) furono inviati in America come prigionieri politici d'Inghilterra. Sono stati costretti a diventare servi a contratto, persone che hanno contratto un contratto per lavorare per qualcuno nel Nuovo Mondo, per un determinato periodo, in cambio del costo del loro viaggio.

Un altro folto gruppo di immigrati involontari erano i soldati scozzesi, che furono portati in America dagli inglesi per servire nel Guerra francese e indiana (1754–63), una guerra per il territorio tra i francesi e gli inglesi. Alla fine della guerra, gli inglesi offrirono ai soldati scozzesi la terra nell'ovest Pennsylvania come alternativa alla spedizione a casa. Dei dodicimila soldati scozzesi, solo settantasei tornarono in Scozia.

Immigrazione degli altipiani

Il popolo scozzese apparteneva a due gruppi distinti, Highlanders e Lowlanders. Gli abitanti degli altipiani provenivano dal nord della Scozia, dove la terra era aspra e remota e la gente era meno influenzata dall'Inghilterra. La società degli altipiani era organizzata intorno ai clan, comunità di persone con forti legami familiari. Gli abitanti degli altipiani indossavano kilt scozzesi (gonne pieghettate al ginocchio fatte di stoffa con motivi associati a particolari clan) e parlavano la lingua gaelica. Uno dei modi in cui gli abitanti di Highland si guadagnavano da vivere era razziare o rubare ai Lowlanders più ricchi, che vivevano nel sud e avevano più legami con l'Inghilterra.

A metà del diciottesimo secolo, gli inglesi proibirono agli Highlanders di portare armi. Senza poter fare irruzione, non c'era abbastanza lavoro per sostenere i clan. In questo periodo, ricchi proprietari terrieri in America fecero pubblicità per servi a contratto. Un certo numero di Highlanders ha colto al volo l'occasione. Altri hanno venduto le loro fattorie e il bestiame per pagare il proprio passaggio in America.

Alcuni leader di clan delle Highland hanno organizzato migrazioni su larga scala nel Nuovo Mondo. Alcune di queste migrazioni includevano migliaia di persone dalla stessa città o area, e quando arrivarono in America, si stabilirono insieme in una comunità. Gli scozzesi si stabilirono in tutte le tredici colonie, con una concentrazione particolarmente forte di Highlanders nel North Carolina.

Immigrazione scozzese-irlandese

All'inizio del diciassettesimo secolo, una vasta popolazione di presbiteriani scozzesi delle Lowlands immigrò nell'Ulster, una provincia dell'Irlanda del Nord che era prevalentemente Cattolico . Re Giacomo I aveva deciso di volere una popolazione protestante nella zona e aveva cacciato i cattolici in modo che gli scozzesi potessero trasferirsi. Gli scozzesi svilupparono industrie di successo nell'Irlanda del Nord, ma vivevano nel timore dei cattolici irlandesi circostanti. Quando il re Carlo I cercò di imporre elementi della Chiesa d'Inghilterra agli scozzesi-irlandesi nel 1632, essi resistettero. Il re ha inviato truppe per sfrattarli dalle loro case.

Gli scozzesi-irlandesi iniziarono a lasciare l'Irlanda in gran numero all'inizio del diciottesimo secolo, alla ricerca di una nuova casa dove potessero governarsi e praticare il presbiterianesimo in pace. Hanno appreso che la colonia della Pennsylvania incoraggiava la libertà religiosa e molti sono immigrati lì. Nel 1749 circa il 25% della popolazione totale della Pennsylvania era scozzese-irlandese.

Successive ondate di immigrazione

Nelle Highlands scozzesi, all'inizio del diciannovesimo secolo l'aumento della pratica dell'allevamento di pecore richiedeva enormi quantità di terra, spingendo migliaia di contadini poveri fuori dalle loro case. Molti si sono diretti negli Stati Uniti.

Forse la più grande ondata di immigrazione scozzese negli Stati Uniti si è verificata dopo prima guerra mondiale (1914-18), quando il Regno Unito cadde in una depressione economica con elevata disoccupazione. Oltre trecentomila scozzesi emigrarono negli Stati Uniti tra il 1921 e il 1930 in cerca di migliori opportunità. Da allora, un numero molto minore di scozzesi si è trasferito negli Stati Uniti.

Cultura americana scozzese

Gli Highlander scozzesi parlavano la lingua gaelica scozzese quando arrivarono, ma presto passarono all'inglese per evitare molestie. Con poca o nessuna barriera linguistica, l'assimilazione scozzese e scozzese-irlandese (mescolandosi) è stata generalmente rapida e senza incidenti dopo le prime migrazioni. Come altri gruppi, gli scozzesi hanno sposato persone di diverse origini nazionali e molti hanno perso il contatto con le loro radici. Tuttavia, dalla fine del XX secolo c'è stato un aumento di interesse per gli antenati scozzesi.