Immigrazione irlandese

Quasi due milioni di irlandesi arrivarono negli Stati Uniti dall'Irlanda nel 1840. La maggior parte di loro ha attraversato l'oceano per sfuggire alla carestia di patate. Le patate erano il raccolto principale coltivato dagli agricoltori in Irlanda e un'infestazione da funghi devastò i raccolti a livello nazionale nel 1845. Le famiglie vendevano tutto ciò che possedevano per soldi, ma non era ancora abbastanza. Molti sono morti di fame.

Quando gli immigrati irlandesi trovavano un lavoro stabile che consentiva loro di risparmiare denaro, mandarono a chiamare amici e parenti. Ciò ha mantenuto un flusso continuo di irlandesi in arrivo in America. In totale, circa 3.5 milioni di irlandesi dall'Irlanda immigrarono negli Stati Uniti tra il 1820 e il 1880. Negli anni tra il 1820 e il 1860, gli irlandesi rappresentavano un terzo di tutti gli immigrati in America. Molti altri irlandesi emigrarono dalla Gran Bretagna, ma poiché la Gran Bretagna era il punto di partenza, furono contati come britannici, non irlandesi, nei documenti di immigrazione.

Sebbene non siano i più poveri della società irlandese, quelli che sono venuti negli Stati Uniti erano incredibilmente poveri per gli standard americani. Molti di loro non avevano denaro oltre al biglietto della nave, quindi si stabilirono vicino al porto in cui erano arrivati. Il principale porto di entrata era Ellis Island , vicino a New York City. Alla fine New York City ospitò più irlandesi di Dublino, in Irlanda.

Un censimento del 1870 (un conteggio periodico della popolazione) ha rivelato che gli irlandesi rappresentavano il 14.5% della popolazione delle grandi città americane. Hanno dominato la popolazione nel New England e rappresentavano il 22 per cento di New York la popolazione di quell'anno. Loro ei tedeschi costituirono il più grande gruppo di immigrati nel 1870.

Lavoro

Gli immigrati irlandesi erano lavoratori che accettavano lavori pericolosi che nessun altro voleva. Gli uomini lavoravano nelle miniere di carbone e costruivano ferrovie e canali mentre le donne lavoravano come aiuto domestico (domestico). Le imprese americane non persero tempo a sfruttare la manodopera a basso costo fornita dagli irlandesi. Le aziende minacciavano di sostituire i dipendenti che non collaboravano con lavoratori irlandesi a buon mercato; questo ha portato a una maggiore tensione tra gli irlandesi e il resto della popolazione.

A causa della tensione tra gli irlandesi e tutti gli altri, trovare lavoro è diventato sempre più difficile per gli immigrati irlandesi. Non era raro che le vetrine dei negozi presentassero in grassetto cartelli scritti a mano che dicevano "NINA" (No Irish Need Apply).

Gli immigrati irlandesi di seconda e terza generazione (figli e nipoti di coloro che erano partiti per l'America) spesso hanno assunto lavori come agenti di polizia, vigili del fuoco e insegnanti di scuola. Queste generazioni hanno raggiunto livelli di istruzione più elevati, il che ha permesso loro di guadagnare di più.

Religione

Gli irlandesi non erano apprezzati da quasi tutti gli altri gruppi etnici, e anche dai nativi americani, a causa delle loro cattive condizioni di vita, della loro disponibilità a lavorare per bassi salari e della loro religione. Protestanti (cristiani che non sono cattolici) e cattolici hanno avuto una lunga storia di conflitti basati su convinzioni diverse e sulla riluttanza a tollerarsi a vicenda. Gli irlandesi erano cattolici. In America, la maggior parte dei cattolici erano membri della società della classe superiore. Non erano abituati a dover includere o accettare membri della classe inferiore. La tensione creata da queste differenze di classe era un ostacolo non facilmente superabile.

Gli americani protestanti hanno visto milioni di cattolici inondare le loro coste. Le chiese cattoliche apparivano ad ogni angolo di strada in alcuni quartieri. Ad alcuni sembrava che i quartieri protestanti fossero invasi dai cattolici. Questi cattolici irlandesi portavano con sé usanze e rituali stranieri che gli americani e altri gruppi etnici non capivano. Il conflitto era praticamente inevitabile. Gli irlandesi sono diventati il ​​bersaglio della violenza nelle grandi città del nord-est. Le chiese cattoliche furono bruciate e scoppiarono disordini.

Cavarsela

La persecuzione non era nuova per gli irlandesi. L'Irlanda era sotto il dominio britannico, quindi la maggior parte degli immigrati irlandesi non aveva mai conosciuto la libertà come la intendevano gli americani. Nella loro patria, gli irlandesi erano controllati politicamente, economicamente e religiosamente. Spesso formavano organizzazioni segrete, di solito con l'aiuto del loro sacerdote del villaggio, per soddisfare i loro bisogni educativi ed economici. Queste società hanno permesso agli irlandesi di formare una forte identità. Sono rimasti insieme per il bene della sopravvivenza. Questa esperienza li ha aiutati anche come immigrati in America.

Gli irlandesi erano ottimi organizzatori. Hanno riconosciuto il valore del lavoro di squadra e la loro capacità ha permesso loro di entrare nel sistema politico americano. Poiché la maggior parte di loro viveva nelle grandi città, erano in grado di prendere il controllo della politica come nessun altro gruppo etnico aveva mai fatto. Gli irlandesi hanno messo il potere nelle mani della classe operaia e hanno stabilito lealtà tra quel grande gruppo di voto. Hanno formato macchine politiche (gruppi politici organizzati che garantiscono la lealtà degli elettori ripagandoli per i loro voti con favori come denaro, lavoro o regali) che hanno conquistato le principali città americane dalla metà del diciottesimo al ventesimo secolo. Sebbene le macchine politiche fossero considerate non etiche, hanno permesso agli irlandesi di sopravvivere in un ambiente ostile.