Immigrazione ed emigrazione

Parafrasando lo storico della Russia del diciannovesimo secolo, Vasily Klyuchevsky, la storia della Russia è la storia della migrazione. Lo stesso sistema politico di Kiev fu fondato dai commercianti Varanghi nel IX secolo, poi popolato dalla costante migrazione e dalla crescita della popolazione degli agricoltori slavi. Nel XVI secolo il tentativo di controllare il movimento della popolazione divenne uno dei compiti più importanti dello stato moscovita. La servitù (cioè l'eliminazione del diritto dei contadini di passare da un signore all'altro) fu trincerata tra la fine del XVI e l'inizio del XVII secolo dagli zar di Moscovia al fine di garantire che i loro servitori potessero nutrire i loro cavalli e acquistare armi sufficienti. La logica della Serf-dom ha portato a un elaborato sistema di controllo sui movimenti all'interno del paese e, naturalmente, ha precluso qualsiasi possibilità di emigrazione legale per la stragrande maggioranza della popolazione. Il sistema politico moscovita ha anche sviluppato meccanismi per impedire la partenza dei suoi servitori e delle élite. La fuga dei contadini - spesso per unirsi ai cosacchi nelle regioni di confine - non fu un fenomeno trascurabile e vi furono diverse emigrazioni di massa eccezionali. Il più notevole fu la partenza di circa 400,000 tartari di Crimea, Nogai e Kalmyks alla fine del XVIII secolo dopo l'annessione delle loro terre da parte dell'Impero russo, e un'altra emigrazione di massa negli anni 1850 e 1860 di Adygs, Cherkess, Nogai e altri dopo il completamento della conquista del Caucaso. Ma l'emigrazione annuale regolare non si è verificata su una scala significativa fino al 1860.

Sarebbe quindi logico collegare la prima apparizione di una costante emigrazione annuale con l'emancipazione dei servi nel 1861. Ma questo rapporto non è così chiaro. Dei quattro milioni di emigranti dall'impero russo dal 1861 al 1914, meno del 3 per cento erano russi. La stragrande maggioranza erano ebrei e tedeschi, nessuno dei quali era stato sotto la servitù della servitù. Probabilmente non è stata tanto la servitù della gleba quanto la comune, con i suoi sistemi di responsabilità collettiva e di eredità parziale, a mantenere le cifre dell'emigrazione così basse per i russi. Una massiccia emigrazione di tedeschi iniziò negli anni '1870 dell'Ottocento in reazione all'abolizione della loro esenzione dalla coscrizione militare e continuò a causa della sempre più grave carenza di terre fertili nell'impero russo a causa della crescita della popolazione. Quasi 1.5 milioni di ebrei emigrarono dal 1861 al 1914, sia in reazione alla repressione del governo in corso e ai pogrom, sia per trarre vantaggio dall'uguaglianza civica e dalle opportunità economiche disponibili negli Stati Uniti e altrove. L'improvviso e massiccio aumento dell'emigrazione ebbe anche molto a che fare con la rivoluzione dei trasporti, che portò biglietti ferroviari e di navi a vapore economici, rendendo possibili i viaggi intercontinentali per chi aveva mezzi modesti.

Mentre lo zar reclutava e incoraggiava selettivamente gli immigrati dall'Europa a servire come soldati, tecnici, architetti e ingegneri su scala piuttosto ampia entro il XVI e XVII secolo, la seconda metà del XVIII secolo fu il periodo di massimo splendore dell'immigrazione nell'impero russo. Ispirate dalle nozioni fisiocratiche secondo cui la popolazione è la fonte fondamentale di ricchezza e desiderosa di popolare la vasta, fertile e incolta steppa meridionale che avevano conquistato, le imperatrici Elisabetta e Caterina crearono condizioni molto favorevoli per gli immigrati a metà del XVIII secolo. Questi includevano la concessione gratuita di terreni, l'esenzione permanente dal servizio militare, l'esenzione temporanea dalle tasse e persino un certo grado di libertà religiosa. Il risultato fu una rapida e massiccia immigrazione che rallentò solo tra la metà e la fine del diciannovesimo secolo quando la quantità di terra libera diminuì. Alla fine del diciannovesimo secolo, a seguito della rapida crescita della popolazione dopo l'emancipazione dei servi, la carenza di terra portò il regime a invertire il suo incoraggiamento all'immigrazione e ad imporgli alcune serie restrizioni.

L'immigrazione non ha avuto luogo su larga scala in nessun periodo sotto il dominio sovietico. Sebbene esperti tecnici siano stati reclutati dall'Occidente negli anni '1930 e gli operai arrivassero in Unione Sovietica in numero relativamente piccolo negli anni '1920, e poi di nuovo negli anni '1950, nel complesso l'immigrazione fu di dimensioni notevolmente ridotte durante l'intero periodo sovietico.

Allo stesso modo, l'emigrazione era illegale per tutta l'era sovietica e si è verificata su scala significativa solo su base eccezionale. Durante la Guerra Civile, prima che i bolscevichi stabilissero un fermo controllo sull'intero territorio dello stato, si verificò una grande emigrazione di oppositori politici del regime e di altri. Secondo alcune stime, circa 2 milioni di persone se ne andarono dal 1918 al 1922. Il successivo grande esodo avvenne a seguito della seconda guerra mondiale, che lasciò milioni di civili e soldati sovietici come sfollati nelle aree occupate dagli alleati della Russia. Milioni di persone furono restituite dopo la guerra, spesso contro la loro volontà, a seguito di accordi alleati. Ma almeno mezzo milione è riuscito a emigrare definitivamente.

La successiva grande ondata di emigrazione avvenne negli anni '1970, quando agli ebrei sovietici fu permesso di andarsene in numero relativamente consistente. Mentre solo circa 10,000 ebrei sovietici emigrarono dall'Unione Sovietica dal 1954 al 1970, una media di 22,800 emigrarono all'anno dal 1971 al 1980. L'emigrazione ebraica sovietica fu drasticamente ridotta negli anni '1980, ma quando le restrizioni furono prima allentate nel 1988 e poi efficacemente rimosse nel 1990 si è verificata un'emigrazione di massa di circa un milione di ebrei. L'emigrazione tedesca sovietica seguì un modello simile, sebbene un numero inferiore di tedeschi fosse autorizzato a emigrare prima del 1988. Si verificò un'emigrazione di massa di quasi 1.5 milioni di tedeschi sovietici, incoraggiata dalla politica tedesca di concessione automatica della cittadinanza (e generoso accesso al benessere e ai servizi pubblici). dal 1988 al 1996. Negli anni '1990 le difficoltà economiche hanno portato a grandi emigrazioni di russi e anche di altri gruppi. Questa ondata di emigrazione iniziò a rallentare alla fine degli anni '1990, ma rimase importante e preoccupante all'inizio del XXI secolo, soprattutto considerando i continui alti tassi di emigrazione tra i giovani istruiti e altamente formati .