Illustrazione scientifica

Illustrazione scientifica. Lo sviluppo dell'illustrazione scientifica nella prima Europa moderna ha parallelamente un crescente interesse per lo studio, la raccolta e la classificazione del mondo naturale. Queste pratiche hanno dato origine a nuovi metodi di documentazione e visualizzazione della natura e dei suoi prodotti. Sebbene i primi artisti e naturalisti europei moderni non stabilissero deliberatamente principi o regole per la creazione di immagini scientifiche, un insieme comune di pratiche emerse durante il periodo che costituì le fondamenta dell'illustrazione scientifica nel periodo moderno.

Dal tardo medioevo le tecniche pittoriche volte a convincere gli spettatori che un'immagine contenesse una registrazione esatta dell'osservazione dell'artista furono sempre più impiegate nell'illustrazione di testi botanici e medici, così come nei codici miniati. Per trasmettere l'impressione di accuratezza e verosimiglianza, gli artisti hanno spesso raffigurato oggetti su uno sfondo semplice e hanno offerto rendering altamente dettagliati di superfici e trame. Tali immagini funzionavano in vari modi come ausili pratici per l'identificazione e lo studio, come piacevoli intrattenimenti e come rappresentazioni simboliche di idee religiose e filosofiche. Le piante e altri piccoli oggetti rappresentati ai margini dei libri d'ore miniati hanno ispirato i lettori a meravigliarsi sia della complessità e della bellezza delle forme naturali sia dell'abilità dell'artista. Durante la prima età moderna le immagini del mondo naturale continuarono ad essere caratterizzate da una doppia capacità di deliziare e istruire lo spettatore. Gli studi con penna e inchiostro di Leonardo da Vinci (1452–1519) su piante, animali e corpo umano combinavano l'osservazione meticolosa delle strutture naturali con forme idealizzate e composizioni armoniose. Gli studi su piante e animali di Albrecht Dürer (1471–1528) trattavano argomenti simili a quelli che si trovano nei bordi dei manoscritti miniati, ma si concentravano su argomenti precedentemente "marginali" come soggetto principale delle composizioni. Le due maggiori pubblicazioni botaniche del XVI secolo, Piante vivaci Eicones (1530–1536) di Otto Brunfels (c. 1488–1534) e La storia delle piante (1542) di Leonhard Fuchs (1501–1566), esemplificano uno dei problemi centrali dell'illustrazione scientifica. Le illustrazioni in entrambe le pubblicazioni si basano sull'osservazione empirica ma riflettono idee diverse sul significato di accuratezza e verosimiglianza nelle immagini. Le immagini delle piante a Brunfels sono ritratti individualizzati contenenti segni di decomposizione e caratteristiche uniche di un particolare esemplare, mentre le immagini di Fuchs tentano di catturare le caratteristiche generali della specie presentando esemplari perfetti e idealizzati.

Altri artisti europei della prima età moderna hanno evidenziato l'ambigua relazione tra le immagini visive e la realtà che pretendono di rappresentare. Joris Hoefnagel (1542-1600) spesso raffigurava creature immaginarie in uno stile visivo meticoloso e convincente, mentre le tonalità profonde, l'intensa luminosità e le forme scultoree dei disegni botanici di Jacopo Ligozzi (1547-1627) creano una profonda presenza materiale che in alcuni casi può hanno superato quello del campione reale. Alla fine del diciassettesimo secolo, artisti come Maria Sibylla Merian (1647-1717) incorporarono lo stile meticoloso perfezionato da Dürer, Hoefnagel e Ligozzi in vibranti composizioni di creature viventi nei loro habitat naturali in competizione tra loro per la sopravvivenza.

L'illustrazione scientifica nella prima Europa moderna era strettamente connessa alle pratiche di collezionismo del periodo, in particolare nel campo della storia naturale. Collezionisti come Ulisse Aldrovandi (1522-1605) e Conrad Gessner (1516-1565) raccolsero oggetti esotici del Nuovo Mondo, dell'Asia, del Medio Oriente e dell'Africa in armadietti di curiosità, i precursori dei musei moderni, e pubblicarono copiosamente illustrati naturali storie basate sulle loro collezioni. Le illustrazioni sono state utilizzate per documentare e integrare le collezioni esistenti e in alcuni casi hanno funzionato come raccolte in sé e per sé.

Stretti collegamenti tra la pratica artistica e scientifica erano evidenti anche nell'area dell'illustrazione anatomica. Andreas Vesalius (1514-1564) ha lavorato con artisti della bottega di Tiziano (1488 o 1490-1576) per produrre le illustrazioni per il suo I dispositivi del corpo umano del 1543, in cui figure umane in varie fasi di dissezione erano raffigurate in pose derivate dalla scultura antica. L'illustrazione scientifica della prima età moderna trattava anche argomenti tecnici e meccanici, facendo uso di forme visive usate in botanica, storia naturale e anatomia, nonché diagrammi, usati da astronomi e matematici per descrivere il movimento e le idee astratte. Nel corso del diciassettesimo secolo strumenti ottici come il telescopio e il microscopio furono usati per indagare su strutture e fenomeni precedentemente invisibili, e le illustrazioni furono usate per comunicare queste scoperte ad altri. Galileo Galilei (1564-1642) Un messaggero stellato del 1610 fece uso sia di diagrammi che di illustrazioni per trasmettere le nuove conoscenze acquisite attraverso l'uso del telescopio sulla superficie della luna e sulle lune di Giove appena scoperte. Robert Hooke's (1635-1703) Micrographia del 1665 presentava ai lettori illustrazioni meticolosamente realizzate di oggetti e creature ingrandite osservate al microscopio.