Illinois francese e louisiana

Esplorazione. La presenza francese nell'entroterra americano è stata inizialmente lanciata dai loro insediamenti in Canada. Nel 1672 Louis de Buade, conte de Frontenac et Palluau, governatore della Nuova Francia, scrisse ai suoi superiori in Francia che stava inviando Louis Jolliet a scoprire il "Mare del Sud" attraverso il paese indiano "e il grande fiume che chiamano Mississippi, che è creduto di scaricarsi nel mare della California. " L'anno successivo la spedizione, raggiunta da padre Jacques Marquette e vari indiani che servirono come loro guide, lasciò Sant'Ignazio sullo Stretto di Mackinac (ora nella penisola superiore del Michigan) in canoe di corteccia di betulla e pagaiando e trasportando lungo diversi fiumi e torrenti fino a quando hanno raggiunto l'alto Mississippi. Si sono poi diretti lungo il Mississippi, incontrando vari indiani, alcuni dei quali avevano già avuto contatti con gli europei. Marquette e Jolliet, temendo gli spagnoli, non arrivarono fino al mare ma, pochi giorni prima della foce del fiume, si voltarono, terminando i loro viaggi a Green Bay, ora Wisconsin. Il loro viaggio stabilì rivendicazioni francesi sulla regione e chiarì anche che il fiume non si riversava nel mare della California, ma piuttosto nel Golfo del Messico. Il viaggio di Robert Cavelier, Sieur de La Salle, nel 1682 si concluse nel Golfo del Messico. La Salle rivendicò tutte le terre alle sorgenti del Mississippi e tutto il bacino idrografico del fiume per la Francia con il nome Louisiana.

La terra dell'Illinois. Il paese dell'Illinois, o le pays des Illinois, era una serie di insediamenti sul Mississippi

Fiume che si estendeva da Cahokia, attraverso il fiume da quello che oggi è Saint Louis, fino a Kaskaskia, a circa cinquanta miglia a valle. Cahokia era inizialmente una missione fondata nel 1699 per convertire gli indiani; Kaskaskia era una fortezza fondata nel 1703. Entrambi gli insediamenti iniziarono ad attrarre alcuni francesi dal Canada, i cosiddetti coureurs de bois. Questi "corridori del bosco" erano cacciatori e commercianti che trascorrevano gran parte del loro tempo tra i nativi americani. A Cahokia iniziarono a stabilirsi, spesso con mogli indiane, lontano dal governo della Nuova Francia in Canada e dalla maggior parte delle altre autorità. Nel 1718 la regione iniziò a prosperare grazie agli insediamenti sulla costa francese del Golfo che fornirono loro un mercato per grano, manzo e maiale. Nuovo interesse e autorità portarono alla fondazione di Fort de Chartres e dei villaggi di Chartres, Saint Philippe e Prairie du Rocher. Nel 1740 l'ultima delle città francesi, Sainte Genevieve, completò i sei insediamenti francesi del paese dell'Illinois. Nel 1752 circa il 58% dei coloni bianchi proveniva dal Canada, il 38% dalla Francia e la piccola parte rimanente dalla Svizzera, dall'Italia e dalla Louisiana. C'era anche una considerevole popolazione di schiavi neri. Verso la metà degli anni Sessanta del Settecento potevano esserci circa 1760 bianchi, 1,100 schiavi neri e anche alcuni schiavi indiani nel paese dell'Illinois.

Bassa Louisiana. L'insediamento della Louisiana iniziò lentamente, poiché i francesi non erano in grado di mettere denaro o persone in una nuova colonia. Il primo censimento di Biloxi, Mississippi, nel 1699 elencava solo 82 persone, tutti maschi, di cui 13 erano pirati caraibici e 40 erano soldati o marinai. Nel 1708 c'erano 278 persone in Louisiana, di cui 80 erano schiavi indiani e 28 erano donne bianche. Nel 1718, quando la Louisiana divenne una provincia, la colonia contava 400 europei. Negli anni successivi la Louisiana divenne una colonia penale e anche la residenza temporanea per i servi a contratto, ma gli alti tassi di mortalità mantennero bassa la popolazione. Mentre tra l'ottobre 1717 e il maggio 1721 la Compagnia delle Indie ha imbarcato 7,020 coloni, solo 5,420 sono sopravvissuti alla traversata. Nel 1726 un censimento mostrava che solo 1,952 francesi comprendevano la colonia, il resto era morto. La compagnia perse il controllo della colonia nel 1731 e le importazioni di schiavi cessarono. Nel 1763, quando la Francia cedette la Louisiana agli spagnoli, la popolazione ammontava a circa 3,654 bianchi e 4,598 schiavi. Alcuni

di questi bianchi erano pirati dell'India occidentale, canadesi che avevano viaggiato verso sud e immigrati europei recenti. La maggior parte degli schiavi proveniva dalla regione africana di Senegambia e includeva Bambara; altri provenivano dal Golfo del Benin, alcuni dal Congo e dall'Angola.