Il visconte Castlereagh

Lo statista britannico Robert Stewart visconte Castlereagh e 2d marchese di Londonderry (1769-1822), in qualità di ministro degli esteri, fecero molto per consolidare una solida alleanza internazionale finale contro Napoleone e per stabilire la struttura per un accordo di pace europeo straordinariamente durevole.

Robert Stewart è nato nell'Ulster il 18 giugno 1769, figlio di Robert Stewart e Lady Sarah Seymour. Suo padre, un importante proprietario terriero e membro del parlamento irlandese, fu elevato al titolo nobiliare irlandese nel 1789. Come figlio maggiore, Robert detenne il titolo di cortesia di visconte Castlereagh dal 1796 fino a quando divenne marchese di Londonderry nel 1821. La sua scuola in L'Irlanda fu seguita da un anno a Cambridge e da molti contatti con le influenti famiglie inglesi di sua madre e matrigna, gli Hertford e i Camden. Nel 1794 sposò Lady Emily Hobart, figlia del conte di Buckinghamshire. Entrando nel Parlamento irlandese nel 1790, in un primo momento sostenne la riforma radicale di quel corpo. Ma la crescente paura dell'influenza francese e infine la ribellione di Wolfe Tone convinsero lui e il governo britannico che l'unico modo per curare la corruzione politica in Irlanda e le lamentele cattoliche sulla rappresentanza e sulle decime fosse l'unione parlamentare con la Gran Bretagna. Castlereagh divenne segretario capo per l'Irlanda nel 1798, e a lui toccò il compito sgradevole di "persuadere" la maggioranza del parlamento irlandese ad accettare l'Atto di Unione (1800). Si dimise con William Pitt nel 1801, quando Giorgio III si oppose alla legislazione per consentire la rappresentanza cattolica.

Per i successivi 11 anni Castlereagh rimase in carica e fuori ufficio. Ha servito come presidente del Consiglio di controllo per l'India (1802-1805) e brevemente come segretario alla guerra sotto Pitt. Nel 1807 tornò all'Ufficio della Guerra. Nel settembre 1809, credendo che il ministro degli esteri, George Canning, fosse stato segretamente intrigante contro di lui, Castlereagh insistette per un duello in cui Canning fu leggermente ferito. Entrambi si erano dimessi dal Consiglio dei Ministri pochi giorni prima, ed entrambi erano rimasti senza carica per diversi anni.

Nel marzo 1812 Castlereagh iniziò il suo lungo mandato come segretario di stato per gli affari esteri e in giugno divenne anche capo del governo alla Camera dei Comuni. Portò questo doppio fardello fino alla morte, ma fu negli affari esteri che trovò il suo più grande successo.

Insediamento di pace

Le disastrose perdite di Napoleone in Russia nel 1812 ruppero il suo incantesimo e la Gran Bretagna poté nuovamente saldare un'alleanza con Russia, Prussia e Austria contro il suo dominio irrequieto. Alla fine del 1813 gli alleati avevano raggiunto il Reno e il duca di Wellington aveva attraversato i Pirenei, ma le differenze di obiettivi e tattiche stavano emergendo in superficie.

Il grande problema ora era unire gli alleati per un accordo concordato che assicurasse una pace duratura. Castlereagh propose che alla Francia fossero consentiti i confini del 1792, ma contenuta da stati cuscinetto indipendenti e da grandi potenze equilibrate. Se questi obiettivi fossero stati raggiunti, la Gran Bretagna restituirebbe le colonie catturate durante le guerre napoleoniche. Quando Napoleone respinse questi termini, Castlereagh riuscì nel 1814 a impegnare gli Alleati a Chaumont per una continua Quadrupla Alleanza. Napoleone non riuscì a radunare gli stanchi francesi contro l'invasione e il Primo Trattato di Parigi (30 maggio 1814), firmato con il restaurato governo borbonico, incarnò i termini moderati di Castlereagh senza occupazione o indennità eccetto rivendicazioni private. La Francia è stata anche promessa di una voce al Congresso di Vienna, tranne su questioni che riguardano l'equilibrio del potere.

Castlereagh ha svolto un ruolo importante al Congresso di Vienna (1814-1815), che ha negoziato un accordo di pace sottolineando la sicurezza e il rispetto della legge e dei trattati. Per Castlereagh questi obiettivi potrebbero essere assicurati al meglio da un "giusto equilibrio" delle Grandi Potenze, che non lascerebbe né gravi rancori né prospettive di facili guadagni per tentare il ricorso alla guerra, e in cui l'indipendenza dei piccoli stati sarebbe preservata. I fattori etnici ricevettero poca attenzione dai pacificatori tranne che per la Francia, dove Castlereagh e Wellington gettarono tutta la loro influenza a favore di un accordo che non avrebbe suscitato un sentimento nazionale duraturo. Anche dopo i cento giorni di Napoleone nel 1815, le misure punitive del Secondo Trattato di Parigi furono mantenute a breve termine e simboliche. Un nuovo trattato della Quadrupla Alleanza prometteva pubblicamente un'azione immediata se la Francia avesse attraversato le sue frontiere in aggressione o avesse accettato di nuovo un Bonaparte e prevedeva la consultazione periodica dei quattro al massimo livello (congressi).

La Gran Bretagna aderì alla Quadrupla Alleanza e al primo Congresso (Aix-la-Chapelle), nel 1818, Castlereagh e Wellington furono in grado di assicurarsi un accordo per portare la Francia nel sistema del congresso, porre fine all'occupazione e ridurre il debito francese per rivendicazioni private dell'80 per cento, riaffermando l'alleanza contro l'aggressione francese. Questo tempestivo Congresso ha posto la pietra angolare sulla strategia di contenere la Francia all'interno di un accordo tollerabile per la nazione francese.

Carriera successiva

I 4 anni successivi misero Castlereagh sotto enorme pressione. La grave depressione economica e l'agitazione diffusa hanno suscitato nei governi europei una paura quasi panica della rivoluzione. In Gran Bretagna gli arciconservatori del Gabinetto insistettero sui repressivi "Six Acts", per i quali Castlereagh aveva la maggiore responsabilità alla Camera dei Comuni. Anche il disegno di legge di divorzio per la regina Carolina, su cui Giorgio IV ha insistito, era altamente impopolare. E Castlereagh è stato attaccato per aver collaborato con gli autocrati dell'Alleanza, che ora reprimevano il loro stesso popolo e intervenivano in altri stati per sopprimere i movimenti costituzionalisti. Inoltre, era danneggiato dalla sua gelida riservatezza (attribuita alla timidezza, perché con amici e colleghi aveva tatto e fascino), il suo disprezzo per le critiche e il suo linguaggio arrogante. In realtà, stava facendo ogni sforzo diplomatico per dissuadere il ministro degli esteri austriaco, Metternich, dal trasformare il sistema del congresso in un'organizzazione per sopprimere i movimenti costituzionalisti.

Nel 1820-1821 Castlereagh negò la rappresentanza britannica al Congresso di Troppau-Laibach, facendo sapere ai governi europei che la Gran Bretagna negava ogni diritto di intervento. Quando un altro congresso fu convocato per il settembre 1822 per affrontare la rivoluzione greca e la Spagna e le colonie spagnole, decise di provare personalmente a dissuadere le potenze o, se necessario, a rompere con loro più apertamente. Ma spettava al suo successore, George Canning, attuare questa politica, cosa che fece con successo popolare. Dopo un estenuante mandato alla Camera dei Comuni, Castlereagh ebbe un esaurimento nervoso e il 12 agosto 1822 si suicidò.

Ulteriori letture

CK Webster ha influenzato tutte le biografie successive con i due studi più approfonditi del lavoro principale di Castlereagh: La politica estera di Castlereagh, 1812-1815 (1931) e La politica estera di Castlereagh, 1815-1822 (1925; 2d ed. 1934). Sono anche preziosi Sir JAR Marriott, Castlereagh (1936); solitario Leigh, Castlereagh (1951), in particolare per gli anni precedenti; CJ Bartlett, Castlereagh (1967), un'analisi leggibile ed equilibrata della carriera di Castlereagh; e l'importante studio di Bradford Perkin, Castlereagh e Adams: Gran Bretagna e Stati Uniti, 1812-1823 (1964).

Fonti aggiuntive

Derry, John W. (John Wesley), Castlereagh, Londra: A. Lane, 1976.

Hinde, Wendy, Castlereagh, Londra: Collins, 1981. □