Il trattato sul divieto di sperimentazione limitata

Trattato sul divieto limitato di test (1963) proibisce tutti i test di armi nucleari sotterranee tranne che alla maggior parte dei paesi del mondo.

Il sostegno a un trattato per vietare i test sulle armi nucleari aumentò nel 1954 durante la Guerra Fredda, quando la ricaduta radioattiva dei test nucleari statunitensi sopra il Pacifico meridionale cadde su un peschereccio giapponese, il Lucky Dragon, dopo essere entrati in una zona che alle navi era stato chiesto di evitare durante i test. Si pensava che la ricaduta avesse causato la morte di un pescatore e la malattia per molti altri. Il primo ministro indiano Jawaharlal Nehru ha parlato a nome di molti quando ha chiesto il divieto di tutti gli ulteriori test.

Il presidente Dwight D. Eisenhower e il premier sovietico Nikita Khrushchev autorizzarono colloqui che si avvicinarono alla produzione di un trattato che vietava i test e produssero una sospensione temporanea dei test dal 1958 al 1961. Ma gli Stati Uniti insistettero sulle ispezioni in loco per verificare che l'Unione Sovietica non stava mettendo alla prova, e l'Unione Sovietica ha respinto tali ispezioni come forma di spionaggio. Alla fine, dopo essersi avvicinati a uno scambio nucleare nella crisi missilistica cubana del 1962, Krusciov e il presidente John F. Kennedy hanno raggiunto un compromesso nel 1963 su un trattato che vietava tutti i test clandestini. Le ispezioni in loco erano più importanti per questi test; non includendo i test sotterranei nel trattato, la questione dell'ispezione è stata risolta. Il trattato non trattava dei missili nucleari della crisi cubana ma simboleggiava il desiderio dei due leader di ridurre le tensioni attraverso negoziati per limitare le armi nucleari.

Sebbene il trattato sia stato osteggiato da alcuni responsabili della progettazione di armi nucleari, è stato accolto con favore in tutto il mondo. Gli sforzi compiuti dal 1963 per estendere il divieto ai test sotterranei hanno prodotto un accordo del 1996 su un trattato per il divieto totale dei test. L'India, il cui primo ministro ha chiesto per la prima volta la fine dei test, ha rifiutato di firmare il trattato e ha avviato test sotterranei sulle armi nucleari nel maggio 1998. Il Pakistan ha seguito l'esempio. La condanna di entrambi i paesi che seguirono fu mondiale; sanzioni economiche furono imposte dagli Stati Uniti e da pochi altri. Sebbene la maggior parte dei paesi del mondo avesse firmato il trattato, molti ne hanno ritardato la ratifica. India e Pakistan hanno indicato che avrebbero firmato il nuovo trattato se le sanzioni fossero state revocate e altre richieste fossero state soddisfatte. Ma, alla fine del 1998, non avevano firmato e il nuovo trattato non poteva entrare in vigore senza di loro o senza molti altri paesi che avevano firmato ma non ratificato, tra cui Cina, Russia e Stati Uniti.
[Vedi anche Arms Control and Disarmament: Nuclear Arms Race; Non proliferazione delle armi nucleari, Trattato sul.]

Bibliografia

Glenn T. Seaborg con e Benjamin Loeb, Kennedy, Krushchev and the Test Ban, 1981.
George Bunn, Comitato per il controllo degli armamenti: gestione dei negoziati con i russi, ragazzi. 2 e 3, 1992.
Rebecca Johnson, A Comprehensive Test Ban Treaty: Signed but not Sealed, acronimo n. 10, 1997.

George Bunn