Il romanzo

Il problema del genere. Quando è stato inventato il "romanzo" nella letteratura occidentale? Questo è un argomento su cui gli esperti non possono essere d'accordo. Alcuni direbbero che il primo romanzo è stato La principessa di Cleves, un racconto francese scritto nel XVII secolo. Altri indicherebbero autori inglesi del diciottesimo secolo. Ma si può dimostrare che il genere ha precursori, se non esempi reali, negli antichi scritti in prosa di autori come Achille Tazio, Caritone, Eliodoro (in greco) e Apuleio (in latino). Per

Apuleio, letteratura romana, non abbiamo nemmeno un nome. La sua opera più famosa è la prosa metamorfosi in undici libri, ma pubblicò anche una raccolta di campioni di oratoria e un buon numero di scritti filosofici platonici.

Prestiti greci. Il metamorfosi di Apuleio è l'unico romanzo latino completamente conservato. In esso, il protagonista Lucius viene erroneamente trasformato in un asino da una maga. Conserva le sue facoltà umane e vive per raccontare tutte le straordinarie avventure che vive fino a quando non mangia le rose che lo riportano alla forma umana e viene iniziato ai riti di Iside. Incorporata in questo racconto c'è la storia di Amore e Psiche raccontata da un'anziana donna. Venere, gelosa della bellezza di Psiche, la consegna a un marito mostruoso, che si rivela essere proprio suo figlio, Cupido, che si è innamorato di lei. La porta in un posto simile al paradiso, ma insiste sul fatto che non deve mai guardarlo. Lo fa comunque ed è separata da lui. Compensa la sua mancanza superando molti test, inclusa una discesa nell'Ade. Alla fine riesce a sposare Cupido e diventa una nuova dea. La storia ha tratti platonici e rituali. Può essere letta come un'allegoria per l'anima umana che si libera dalle catene di questo mondo e trova la verità divina, oppure può essere letta come una storia di mito iniziatico che si collega con l'iniziazione finale di Lucio al culto di Iside. Entrambe le letture hanno qualcosa di vero e alcuni inconvenienti. Gli dei sembrano stranamente banali, ancor più che in Ovidio Metamorfosi. D'altra parte, il presunto paradiso filosofico che Psiche raggiunge finalmente è anche abbastanza mondano, completo di feste. Come autore, Apuleio deve essere stato immerso nella letteratura; l'effetto del suo stile è quello di un mosaico, poiché combina arcaismo con neologismi, parole epiche e colloquiali, usando con grande facilità formule di autori precedenti. L'immagine irreale e stilizzata del mondo del romanzo è costituita da piccole pietre tratte da tutta la letteratura romana che, messe insieme, producono un quadro nuovo e originale. Questa descrizione di Apuleio potrebbe essere applicata anche alla letteratura latina nel suo insieme che, in misura maggiore o minore, continua a prendere in prestito da scrittori greci di tutte le epoche, a volte da altri scrittori romani e quindi, in ogni caso, presenta un'opera nuova e del tutto originale .

Fonte

Gian-Biagio Conte, Letteratura latina: una storia, tradotto da Joseph B. Solodow (Baltimora: Johns Hopkins University Press, 1994).