“il rimedio del contadino della Pennsylvania” (1768, di john dickinson)

Non tutti nelle colonie nordamericane della Gran Bretagna si sono battuti per la rivoluzione. Circa 500,000, quasi il venti per cento della popolazione bianca, si sono opposti attivamente all'indipendenza. Molti altri erano probabilmente realisti silenziosi, e alcuni, come John Dickinson, sostenevano appassionatamente i diritti coloniali mentre sostenevano la conciliazione con la Corona. Rivoluzionario scrittore di pamphlet e avvocato di Filadelfia, Dickinson protestò contro lo Stamp Act del 1765 nel cosiddetto Stamp Act Congress, ma sostenne solo la rappresaglia commerciale. Solo durante la battaglia di Lexington si convinse della necessità della resistenza armata. Successivamente, come membro del Congresso continentale, Dickinson ha contribuito a redigere gli articoli della Confederazione ed è stato determinante nella lotta per la ratifica della Costituzione federale nel Delaware. Le sue lettere largamente lette lo resero famoso sia nelle colonie che in Inghilterra.

Laura M.mugnaio,
Vanderbilt University

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Spero, miei cari connazionali, che in ogni colonia starete in guardia contro coloro che in qualsiasi momento possono tentare di incitarvi, con pretese di patriottismo, a qualsiasi misura irrispettosa verso il nostro sovrano e altra madrepatria. Procedimenti ardenti, avventati, disordinati, danneggiano la reputazione di un popolo in quanto a saggezza, valore e virtù, senza procurare loro il minimo beneficio. Prego Dio, che possa essere lieto di ispirare te e la tua posterità fino alle epoche più recenti con quello spirito, di cui ho un'idea, ma trovo difficoltà ad esprimere; per esprimere nel miglior modo possibile, intendo uno spirito che ti guiderà in modo tale che sarà impossibile determinare se un Americano il carattere è più distinguibile per la sua lealtà al suo sovrano, il suo dovere verso la sua madrepatria, il suo amore per la libertà o il suo affetto per la sua terra natia.

Ogni governo, prima o poi, cade in misure sbagliate; questi possono derivare da errore o passione. Ma ogni misura del genere non dissolve l'obbligo tra i governatori e i governati; l'errore può essere corretto; la passione può passare.

È dovere dei governati sforzarsi di correggere l'errore e placare la passione. All'inizio non hanno altro diritto che quello di rappresentare le loro lamentele e di pregare per ottenere un risarcimento, a meno che un'emergenza non sia così pressante, da non lasciare il tempo per ricevere una risposta alle loro domande, cosa che accade raramente. Se le loro richieste vengono ignorate, allora quel tipo di posizione diventa giustificabile, che può essere presa senza infrangere le leggi o disturbare la pace pubblica. Ciò consiste nel prevenire che gli oppressori traggano vantaggio dalle loro oppressioni e non nella loro punizione. L'esperienza può insegnare loro ciò che la ragione non ha insegnato; e metodi duri, non possono essere appropriati, finché quelli più miti non hanno fallito.

Se alla fine diventa indubbio che si formi una risoluzione inveterata per annientare le libertà dei governati, la storia inglese offre frequenti esempi di resistenza con la forza. Quali circostanze particolari giustificheranno in futuro tale resistenza, non potrà mai essere accertato finché non si verificheranno. Forse può essere lecito dire, in generale, che non può mai essere giustificabile, fino a quando le persone non saranno COMPLETAMENTE CONVINTE, che ogni ulteriore sottomissione sarà distruttiva per la loro felicità.

Quando si fa appello alla spada, è molto probabile che la punizione superi l'offesa; e le calamità che accompagnano la guerra pesano quelle che la precedono. Queste considerazioni di giustizia e prudenza avranno sempre grande influenza su uomini buoni e saggi.

A queste riflessioni su questo argomento, resta da aggiungere, e dovrebbe essere ricordato per sempre; che la resistenza, nel caso delle colonie contro la loro madrepatria, è estremamente diversa dalla resistenza di un popolo contro il proprio principe. Una nazione può cambiare il proprio re o razza di re e, mantenendo la sua antica forma di governo, guadagnarsi cambiando. Così la Gran Bretagna, sotto l'illustre casa di Brunswick, una casa che sembra fiorire per la felicità dell'umanità, ha trovato una felicità, sconosciuta ai regni degli Stuart. Ma se una volta che saremo separati dalla nostra madrepatria, quale nuova forma di governo accetteremo, o quando troveremo un'altra Gran Bretagna per provvedere alla nostra perdita? Lacerati dal corpo al quale siamo uniti dalla religione, dalla libertà, dalle leggi, dagli affetti, dalle relazioni, dal linguaggio e dal commercio, dobbiamo sanguinare in ogni vena.

In verità, la prosperità di queste province si fonda sulla loro dipendenza ante dalla Gran Bretagna; e quando tornerà al "suo vecchio buon umore e alla vecchia buona natura", come lo esprime Lord Clerendon, spero che lo considereranno sempre il loro dovere e interesse, come sicuramente sarà, promuovere il suo benessere con tutti i mezzi in loro potere.

Non possiamo agire con troppa cautela nelle nostre controversie. La rabbia produce rabbia; e le differenze che potrebbero essere compensate da un comportamento gentile e rispettoso, possono essere trasformate dall'imprudenza in una rabbia incurabile. Nelle liti tra paesi, così come in quelle tra individui, quando hanno raggiunto una certa altezza, la prima causa di dissenso non viene più ricordata, le menti delle parti sono interamente impegnate a ricordare e risentirsi le reciproche espressioni della loro antipatia . Quando le faide hanno raggiunto quel punto fatale, tutte le considerazioni di ragione e di equità svaniscono; e un furore cieco governa, o piuttosto confonde tutte le cose. Un popolo non guarda più al proprio interesse, ma alla gratificazione della propria ira. L'influenza dei Cleon e di Clodio, il progettista e detestabile adulatore [er] della passione prevalente, viene confermata.

Uomini saggi e buoni si oppongono invano alla tempesta e possono ritenersi fortunati se, sforzandosi di preservare i loro concittadini ingrati, non si rovinano. La loro prudenza sarà chiamata bassezza; la loro moderazione, colpa; e se la loro virtù non li conduce alla distruzione, come ha fatto quella di molte altre persone grandi ed eccellenti, possono sopravvivere, per ricevere dal loro paese in estinzione, la triste gloria del suo riconoscimento, che i loro consigli, se considerati, avrebbero l'ha salvata.

Le modalità costituzionali per ottenere sollievo, sono quelle che vorrei vedere perseguite in questa occasione, cioè, mediante petizione delle nostre assemblee, o, dove non sono autorizzati a riunirsi, del popolo ai poteri che possono permetterci sollievo.

Abbiamo un ottimo principe, nelle cui buone disposizioni nei nostri confronti possiamo confidare. Abbiamo una nazione generosa, sensibile e umana, a cui possiamo fare domanda. Possono essere ingannati: possono, con astuzia, essere provocati all'ira contro di noi; ma non posso ancora credere che saranno crudeli o ingiusti; o che la loro rabbia sarà implacabile. Comportiamoci come bambini rispettosi, che hanno ricevuto colpi immeritati da un amato genitore. Ci lamentiamo con i nostri genitori; ma lasciamo che le nostre lamentele parlino allo stesso tempo, il linguaggio dell'afflizione e della venerazione.

Se, tuttavia, dovesse accadere per una sfortunata linea di cose, che le nostre richieste di riparazione a Sua Maestà e al parlamento si rivelassero inefficaci, facciamo un altro passo, ritirando dalla Gran Bretagna, tutti i vantaggi che ha avuto utilizzato per ricevere da noi. Allora proviamo, se la nostra ingegnosità, operosità e frugalità non daranno peso alle nostre rimostranze. Uniamoci tutti con un solo spirito in una causa. Inventiamo; lasciaci lavorare; salviamo; allo stesso tempo manteniamo le nostre affermazioni e ripetiamo incessantemente le nostre lamentele; ma soprattutto, imploriamo la protezione di quell'Infinito Essere buono e grazioso, "per mezzo del quale i re regnano ei principi decretano la giustizia".

"Non disperate."

Niente è da disperare.

UN CONTADINO.