Il raid di Arnold in Virginia

Il raid di Arnold in Virginia, azioni durante la rivoluzione americana. Nel dicembre 1780 il comandante in capo Sir Henry Clinton degli eserciti britannici in Nord America decise di inviare una spedizione nella regione di Tidewater in Virginia. Clinton affidò il comando della spedizione a Benedict Arnold perché ammirava l'intrepidità di Arnold e credeva di poter indurre più americani a disertare. Arrivato a Hampton Roads il 30 dicembre, Arnold ha sequestrato le piccole imbarcazioni sul fiume James e si è spinto a monte verso Westover. Mandando avanti i ranger di John Simcoe, Arnold spostò le sue forze a Richmond, che occupò in seguito a una scaramuccia il 5 gennaio 1781. Dopo aver distrutto la fonderia di ferro a Westham e i magazzini americani a Richmond, Arnold si trasferì a Portsmouth, che fortificò e utilizzò come una base per le incursioni.

Ad aprile, Arnold, ora al comando del maggiore generale William Phillips, organizzò un altro raid fluviale sul James, questa volta atterrando a City Point e procedendo via terra verso Pietroburgo. La sua banda di predoni affondò una piccola flotta americana a Osborn's on the James, distrusse milleduecento botti di tabacco a Manchester e bruciò riviste e mulini di farina a Warwick. A maggio la forza è caduta su Westover, quindi su Brandon. Durante questi movimenti gli inglesi furono molestati dalle forze inferiori del marchese de Lafayette e di Anthony Wayne. Phillips morì a Pietroburgo il 13 maggio 1781, e il comando principale fu momentaneamente devoluto ad Arnold. Lord Cornwallis arrivò con le sue forze superiori e si unì al distaccamento di Arnold per la campagna dell'estate del 1781.

Bibliografia

Comtois, Pierre. "Virginia sotto minaccia". Storia militare 11, no. 4 (1994): 54-60.

Randall, William Stars. Benedict Arnold. New York: Morrow, 1990.

Simcoe, John Graves. Un diario delle operazioni dei Queen's Rangers. New York: New York Times, 1968.

Contro Randolph G.Adams/ar