Il problema del male: Agostino e d’Aquino

Definizioni di male. Le risposte dei teologi medievali al problema del male erano influenzate da due sistemi religiosi e filosofici correlati ma diversi. Un movimento che può essere chiamato manicheismo medievale offriva una spiegazione dualista del male, che differiva notevolmente da quella proposta dal platonismo cristiano di Agostino nel V secolo e dal platonismo aristotelico cristiano di Tommaso d'Aquino nel XIII. Per i manichei, il corpo umano in quanto materiale era il male. La ragione umana era un bene. Così, la loro vita filosofica e religiosa consisteva in una purificazione del corpo per ottenere la vera auto-purificazione “razionale”. I manichei credevano che, poiché Dio è perfettamente buono, non avrebbe potuto creare il mondo fisico, che è malvagio, e quindi doveva esistere un altro principio puramente malvagio in opposizione a Dio. Plotino, tuttavia, insegnava che il male era una privazione, non una forza reale. Così, Agostino ha scritto che Dio ha creato il mondo come totalmente buono e che il male è un'assenza di bene che si verifica attraverso l'esercizio del libero arbitrio da parte dell'uomo.

Rifiutare il manicheismo. Agostino ha anche ereditato la tradizione cristiana del rispetto per il corpo umano. All'inizio della sua vita Agostino era stato un impegnato manicheo per più di un decennio. Man mano che maturò, rifiutò non solo la loro definizione di male, ma anche la loro visione dualistica secondo cui anima e corpo erano due sostanze del tutto estranee e antagoniste, e si convertì dal manicheismo al cristianesimo cattolico. Per Agostino, come per i filosofi neoplatonici, l'essere è essenzialmente buono, e il male è una privazione, non un'effettiva forza positiva nella natura.

Tommaso d'Aquino e Aristotele. Tommaso d'Aquino ereditò sia la tradizione teologica di Agostino, compresa la sua definizione del male, sia la tradizione filosofico-teologica di Aristotele. Quando Aquino ottenne il dottorato all'Università di Parigi nel 1256, la facoltà di filosofia aveva già nominato Aristotele "il filosofo" (Maestro). Proprio come l'apostolo Paolo era l'autorità "scritturale", Aristotele era l'autorità "filosofica". I pensatori leggono ancora i testi platonici, ma Aristotele aveva fornito loro metodi logici espliciti per l'analisi degli argomenti e nuove idee significative in fisica, metafisica, teoria della conoscenza, etica e filosofia della mente. L'Aquinate tentò di correlare il nuovo aristotelismo con gli insegnamenti stoici e neoplatonici tradizionali. Come Agostino, Tommaso d'Aquino era fondamentalmente ottimista anche in un periodo di grandi turbolenze militari e geopolitiche. La sua famiglia nel Regno di Napoli aveva sofferto molto durante la guerra tra il Sacro Romano Impero e il papato, compreso l'omicidio del fratello, ma l'Aquinate adottò un atteggiamento positivo e sereno nei confronti della vita. Per lui, come per Agostino, il corpo umano non era qualcosa da disprezzare. Poiché riteneva che la questione fosse un bene positivo, vedeva la ragione e il corpo umano come esistenti in una relazione positiva l'uno con l'altro.