Il piano marshall

Introduzione Nel 1947 era diventato chiaro che l'Europa doveva affrontare straordinari problemi di ripresa dopo la seconda guerra mondiale. Il Piano Marshall, offerto dal segretario di stato del presidente degli Stati Uniti Harry S. Truman, il generale George Marshall, era una concessione di risorse subordinata allo sviluppo da parte degli europei di un piano coordinato di ripresa per utilizzare tali risorse in modo efficiente. Come originariamente proposto, il piano includeva nazioni nella sfera sovietica, ma l'offerta fu rifiutata da quelle nazioni su ordine di Joseph Stalin. Le nazioni europee partecipanti hanno creato il Comitato per la cooperazione economica europea (PECO), che è stato un grande successo. Con 12 miliardi di dollari di aiuti diretti, l'Europa occidentale si è ripresa rapidamente; nel 1951 ogni nazione PECO aveva una produzione industriale superiore a quella degli anni migliori tra le due guerre. Alla fine la PECO è diventata l'Organizzazione per la Cooperazione Economica Europea (OEEC), e oggi è conosciuta come l'Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico (OCSE), di cui fanno parte gli Stati Uniti.

Il Piano Marshall è stato un risultato sorprendente con effetti positivi di vasta portata. Questa esperienza di cooperazione economica internazionale di successo ha portato a una tradizione di aiuti esteri forniti ogni anno dagli Stati Uniti e da altri paesi sviluppati. Inoltre, gli europei cooperanti colsero l'opportunità di integrarsi economicamente: nel 1953 fu creata la Comunità europea del carbone-acciaio (CECA) e nel 1958 i partner della CECA firmarono il Trattato di Roma, che produsse la Comunità economica europea (CEE) - ora la Comunità europea Unione. Tutti questi allineamenti erano i risultati del Piano Marshall. Le parole di Marshall al Congresso degli Stati Uniti il ​​30 giugno 1947 rivelano il suo pensiero. ∎

Nel considerare i requisiti per la riabilitazione dell'Europa la perdita fisica di vite umane, la distruzione visibile di città, fabbriche, miniere e ferrovie è stata correttamente stimata, ma è diventato ovvio negli ultimi mesi che questa distruzione visibile era probabilmente meno grave della dislocazione dell'intero tessuto dell'economia europea. Negli ultimi 10 anni le condizioni sono state altamente anormali. Il mantenimento febbrile dello sforzo bellico inghiottì tutti gli aspetti dell'economia nazionale. I macchinari sono caduti in rovina o sono completamente obsoleti. Sotto il dominio nazista arbitrario e distruttivo, praticamente ogni possibile impresa era orientata alla macchina da guerra tedesca. Legami commerciali di lunga data, istituzioni private, banche, compagnie di assicurazione e compagnie di navigazione sono scomparsi, per perdita di capitale, assorbimento per nazionalizzazione o per semplice distruzione. In molti paesi, la fiducia nella valuta locale è stata gravemente scossa. Il crollo della struttura aziendale dell'Europa durante la guerra era completo. La ripresa è stata seriamente ritardata dal fatto che 2 anni dopo la fine delle ostilità non è stato concordato un accordo di pace con Germania e Austria. Ma anche data una soluzione più tempestiva di questi difficili problemi, il risanamento della struttura economica dell'Europa richiederà evidentemente un tempo molto più lungo e uno sforzo maggiore di quanto era stato previsto.

C'è una fase di questa faccenda che è allo stesso tempo interessante e seria. Il contadino ha sempre prodotto le derrate alimentari da scambiare con l'abitante della città per le altre necessità della vita. Questa divisione del lavoro è la base della civiltà moderna. Al momento è minacciato di guasti. Le industrie cittadine e cittadine non producono beni adeguati da scambiare con l'agricoltore produttore di cibo. Le materie prime e il carburante scarseggiano. Macchinari mancanti o usurati. Il contadino o il contadino non riesce a trovare la merce in vendita che desidera acquistare. Quindi la vendita dei suoi prodotti agricoli per denaro che non può utilizzare gli sembra un'operazione non redditizia. Ha quindi ritirato molti campi dalla coltivazione e li sta usando per il pascolo. Si nutre di più grano da scorta e trova per sé e la sua famiglia un'ampia scorta di cibo, per quanto a corto di vestiti e altri comuni gadget della civiltà. Nel frattempo la gente nelle città è a corto di cibo e carburante. Così i governi sono costretti a usare i loro soldi e crediti stranieri per procurarsi queste necessità all'estero. Questo processo esaurisce i fondi che sono urgentemente necessari per la ricostruzione. Si sta sviluppando così rapidamente una situazione molto grave che non fa presagire alcun bene per il mondo. Il moderno sistema di divisione del lavoro su cui si basa lo scambio di prodotti rischia di rompersi.

La verità della questione è che il fabbisogno dell'Europa per i prossimi 3 o 4 anni di cibo straniero e altri prodotti essenziali - principalmente dall'America - è così maggiore della sua attuale capacità di pagare che deve avere un aiuto aggiuntivo sostanziale, o deve affrontare deterioramento sociale e politico di carattere molto grave.

Il rimedio sta nel rompere il circolo vizioso e ripristinare la fiducia dei cittadini europei nel futuro economico dei propri paesi e dell'Europa nel suo insieme. Il produttore e l'agricoltore in vaste aree devono essere in grado e disposti a scambiare i loro prodotti con valute il cui valore continuativo non è discutibile. . .

È già evidente che, prima che il governo degli Stati Uniti possa procedere molto oltre nei suoi sforzi per alleviare la situazione e aiutare a far ripartire il mondo europeo sulla via della ripresa, deve esserci un accordo tra i paesi europei sui requisiti del situazione e la parte che quei paesi stessi prenderanno per dare il giusto effetto a qualsiasi azione potrebbe essere intrapresa da questo governo. Non sarebbe né opportuno né efficace che questo governo si impegnasse a elaborare unilateralmente un programma volto a rimettere in piedi economicamente l'Europa. Questo è il compito degli europei. L'iniziativa, credo, deve venire dall'Europa. Il ruolo di questo paese dovrebbe consistere in un aiuto amichevole nell'elaborazione di un programma europeo nella misura in cui può essere pratico per noi farlo. Il programma dovrebbe essere comune, concordato da un certo numero, se non da tutte le nazioni europee.