Il piano economico di Hamilton

Nel 1790 e 1791, il Segretario del Tesoro Alexander Hamilton presentò quattro importanti rapporti che trattavano del futuro finanziario, sociale e costituzionale degli Stati Uniti. Tre erano documenti pubblici, presentati al Congresso come proposte di politiche che il Congresso potrebbe attuare. Uno dei rapporti era privato, scritto per il presidente George Washington, che era in dubbio se porre il veto a una di quelle proposte. Presi insieme, i rapporti hanno delineato una visione coerente per la nuova Repubblica. Hamilton li vedeva tutti come una continuazione del lavoro di creazione di un'economia nazionale coerente che era iniziata con l'adozione della Costituzione.

Pagare il debito

Una delle sue proposte ha ricevuto un assenso senza riserve. Questo per ripagare a pieno il valore del capitale e degli interessi dell'enorme debito estero che gli Stati Uniti avevano accumulato durante la loro lotta per l'indipendenza. Hamilton, Washington, gli altri consiglieri del presidente, il Congresso e il pubblico interessato capirono tutti che qualsiasi altro corso avrebbe distrutto la credibilità finanziaria dell'America. Le altre sue proposte, tuttavia, hanno suscitato grandi polemiche, sia a livello di ordine pubblico che a livello di ciò che la Costituzione permette al governo di fare. Il risultato è stato quello di aprire un varco tra gli stessi uomini responsabili della Costituzione, a cominciare da Hamilton e dal suo ex stretto alleato, James Madison. L'amicizia di quei due pensatori di grande talento finì; Hamilton e il segretario di Stato Thomas Jefferson, mai vicini, divennero acerrimi nemici e iniziarono ad emergere partiti politici.

Nessuno dubitava nel 1790 che sia gli strumenti della finanza americana che la struttura dell'economia americana dovessero affrontare problemi molto gravi. Un aspetto era il debito di guerra. Il vecchio Congresso della Confederazione non aveva assolutamente mezzi per pagare ciò che doveva, né all'estero né in patria. Il potere fiscale federale ai sensi della nuova Costituzione offriva un mezzo per risolvere questo problema, ma una volta che la questione si spostò dai debiti dovuti all'estero ai debiti dovuti in patria, emersero motivi di disputa. Parte del debito interno era dovuto ai soldati che avevano combattuto la Guerra d'Indipendenza. Alcuni erano dovuti ad agricoltori e artigiani che avevano accettato la carta in cambio dei loro beni e servizi in tempo di guerra. Una parte del debito era dovuta non al Congresso ma agli Stati. Praticamente tutto il debito era sotto forma di carta moneta e certificati fortemente deprezzati. Quei certificati potevano essere trasferiti e molti erano nelle mani di acquirenti secondari, che avevano pagato molto meno del valore nominale ai proprietari originali. La controversia si è concentrata su chi dovrebbe guadagnare dall'apparente potere del nuovo governo di aumentare le tasse e pagare ciò che le istituzioni americane dovevano.

Il punto di vista di Hamilton era che il debito pubblico potesse essere un mezzo per il nuovo governo per acquisire la forza che credeva avrebbe dovuto. All'estero guadagnerebbe quella forza pagando completamente i suoi debiti. Negli Stati Uniti, voleva che il governo federale assumesse ciò che restava dei debiti in tempo di guerra che gli Stati avevano contratto. Voleva che il debito interno fosse ripagato il più vicino possibile al valore totale, a chiunque possedesse il documento appropriato. A causa degli accordi dell'era della Confederazione sul livello di interesse, questo sarebbe alla pari piuttosto che per intero, quindi i creditori nazionali riceverebbero meno delle loro controparti estere. Tuttavia, il programma di dazi sulle merci importate e di accise sui prodotti nazionali proposto da Hamilton genererebbe entrate che potrebbero finire molto lontane dalla persona che aveva sofferto e sacrificato durante la guerra. Hamilton ha affrontato il debito estero, il debito interno e l'assunzione dei debiti statali nel suo primo Rapporto sul credito pubblico del 9 gennaio 1790.

Creazione di un sistema bancario nazionale

Hamilton voleva di più, avendo in mente un futuro americano che assomigliasse alla realtà della Gran Bretagna ai suoi tempi. Era stato determinante nella creazione delle prime due banche americane, a Filadelfia nel 1782 e New York nel 1784. Sebbene non abbia mai visitato l'Inghilterra, studiò attentamente il suo sistema di banche private sotto la direzione di una Banca d'Inghilterra pubblico-privata e propose che ci sia una banca nazionale negli Stati Uniti sullo stesso modello, per servire gli stessi obiettivi. Voleva una direzione centrale per il settore finanziario e credeva che il governo federale avesse il potere, in base alla clausola "necessaria e appropriata" della Costituzione, di creare un'istituzione che avrebbe portato quella direzione. Questo è stato l'argomento del suo secondo Rapporto sul credito pubblico, che in realtà precedeva il primo rapporto di un mese.

Hamilton riteneva che fosse necessario un sistema di banche interconnesse. Altri, tra cui Madison e Jefferson, consideravano l'idea con orrore, in particolare se il governo federale fosse stato coinvolto. Vedevano un sistema bancario come un presagio della stessa corruzione che pensavano che la loro America fosse sfuggita grazie alla Rivoluzione. Madison ha guidato l'opposizione inefficace al Congresso. Jefferson, chiesto dal presidente Washington per la sua opinione sulla firma del disegno di legge, ha obiettato per motivi costituzionali. A suo avviso, non esisteva alcun potere del genere per creare una banca. Hamilton ha risposto con il terzo dei suoi rapporti, sostenendo che la "clausola elastica" dovrebbe essere interpretata in senso ampio piuttosto che restrittivo. Ha vinto la battaglia per la mente di Washington. Ma la disputa sulla costruzione rigida e sciolta della Costituzione che lui e Jefferson iniziarono continua nel ventunesimo secolo.

Promuovere i produttori

La proposta finale di Hamilton non divenne legge, ma stabilì anche i termini di un dibattito continuo. Voleva indirizzare gli Stati Uniti su un corso di sviluppo industriale che emulasse quello britannico. Non ha presentato il suo Rapporto sui produttori fino al dicembre 1791. Al suo interno propose un programma completo di tasse protettive, donazioni governative e opere pubbliche federali, il tutto con l'obiettivo di nutrire i germogli dell'industrialismo che poteva vedere emergere tra i benestanti, orientati principalmente al nordest Americani con cui si sentiva più a suo agio. Come programma, attendeva con impazienza i tentativi di sviluppo economico sponsorizzati dallo stato di molti paesi della fine del ventesimo secolo. Lo storico John Nelson ha suggerito che l'obiettivo finale di Hamilton fosse un'economia neocoloniale, subordinata alla Gran Bretagna, piuttosto che uno sviluppo indipendente. Comunque sia, il Congresso ha respinto completamente il rapporto. La creatività e l'energia industriale americana, tuttavia, non erano da negare. Nel 1860 gli Stati Uniti erano secondi solo alla Gran Bretagna tra le economie in via di industrializzazione. Ma non fino a quando l'amministrazione del presidente Abraham Lincoln, il governo federale avrebbe iniziato ad assumere il ruolo economico attivo e promotore che Hamilton propose nel 1791.