Il mondo fisico di Homer

Pilastri di Eracle . I greci nell'VIII secolo (e forse anche prima) concepirono la terra come un disco piatto, sul quale la massa continentale dell'Europa, dell'Asia e dell'Africa era circondata da un vasto fiume chiamato Oceano. Così, si pensava che la terra abitata fosse un '"isola" circondata dall'acqua. Nell'VIII secolo aC Omero ed Esiodo usarono questa immagine con buoni risultati nella loro poesia; Anche le prime mappe greche mostravano questa caratterizzazione. Sebbene l'acqua che circonda il mondo abitato fosse descritta come un "fiume", gli antichi poeti non dicono quale fosse il confine dell'Oceano: l'Oceano primitivo si estende semplicemente nella distanza smisurata. I Greci sapevano che lo Stretto di Gibilterra (gli antichi chiamavano questo luogo le Colonne di Eracle) si trovava a ovest, e per loro segnava il confine tra il noto e l'ignoto; tra facilità e paura: il poeta successivo Pindaro definisce ciò che si trovava oltre i Pilastri come "il mare incontaminato".

Realtà geografica . Homer's Iliade con Odissea sembrano essere un misto di ricordi del XII secolo (il periodo di tempo in cui si pensa che si svolgeranno gli eventi delle storie), dell'VIII secolo (in cui visse lo stesso Omero) e di qualche fantasia pittoresca. Il “Catalogo delle navi” nel Libro Due dell'Iliade, in cui sono designati tutti i partecipanti greci alla guerra di Troia, nomina 152 città o distretti in Grecia e 19 in Tracia e Asia Minore; la maggior parte dell'azione di lliad e i Odissea si svolge delimitata dall'isola di Itaca (la patria di Odisseo) a ovest, Troia a est e l'isola di Creta a sud. Omero, tuttavia, descrive alcuni popoli e luoghi più lontani (forse preservando alcuni racconti dei primi viaggiatori). Terre e popoli sconosciuti affascinavano i Greci, e in Omero gli studiosi trovano menzione dell'Egitto e della Libia, dei pigmei e degli Etiopi a sud, di Sidone e dei Fenici a est e dei Cimmeri a nord. Per quanto riguarda il decennio di stravaganti vagabondaggi di Ulisse dopo la fine della guerra di Troia, i Greci stessi localizzarono questi viaggi principalmente nel Mediterraneo occidentale (forse riflettendo il fatto che in quel periodo si stavano stabilendo sacche di civiltà greca). Tuttavia, la maggior parte dei luoghi menzionati nel file Odissea, (l'isola della bella strega Circe, la terra dei Mangiatori di Loto o degli Inferi) hanno le loro basi nel mito o nei racconti popolari e non rappresentano la realtà geografica.