Il matrimonio di bertolf e godelieve

Una donna santa. Nel 1084 un monaco di nome Drogo scrisse la storia della vita di una straordinaria donna francese che la comunità locale aveva iniziato spontaneamente a venerare come santa. La storia di Godelieve of Ghistelle, che condusse una vita infelice e subì orribili tradimenti, illustra lo scontro tra valori secolari e insegnamenti ecclesiastici sul matrimonio verso la fine dell'XI secolo.

Un matrimonio organizzato. Membro dell'aristocrazia minore, il padre di Godelieve era un cavaliere e vassallo del conte di Boulogne. Quando Godelieve raggiunse la giusta età per il matrimonio, suo padre e sua madre decisero quale dei suoi numerosi corteggiatori avrebbe sposato, scegliendo Bertolf, un distinto ufficiale del conte e, quindi, dal loro rango sociale. Poiché era mite e obbediente, Godelieve ha accettato la decisione dei suoi genitori senza fare domande. Secondo Drogo, hanno scelto Bertolf perché era il più ricco dei pretendenti e avrebbe portato una considerevole dote al matrimonio. Invece di corteggiare Godelieve, Bertolf si era avvicinata direttamente ai suoi genitori. Né aveva chiesto il consiglio della sua famiglia e dei suoi amici, un significativo allontanamento dal costume. La sua famiglia si affrettò a criticare la sua azione come affrettata e sconsiderata.

Comportamento scandaloso. Bertolf portò la sua nuova sposa dalla casa dei suoi genitori vicino a Boulogne a Ghistelle, vicino alla costa fiamminga, dove viveva con sua madre, che era stata separata dal padre. Durante il viaggio a Ghistelle, Bertolf concepì un'avversione per la sua nuova sposa, che fu presto rafforzata dalla disapprovazione di sua madre per la nuora. Quando la coppia arrivò a casa di Bertolf, avrebbero dovuto partecipare a una cerimonia nuziale per finalizzare la loro unione. Bertolf, tuttavia, ha rifiutato di partecipare. Sua madre invece lo sostituì alla cerimonia, che si svolse, secondo l'usanza, nel corso di tre giorni. Questo comportamento era scandaloso ed era considerato una violazione dell'ordine morale e sessuale della società. Sebbene i resoconti agiografici suggeriscano che Godelieve rimase vergine, il matrimonio fu probabilmente consumato perché la Chiesa alla fine decretò che il suo matrimonio con Bertolf era indissolubile.

Trattamento duro. Dopo il loro matrimonio, Bertolf lasciò Godelieve da sola a casa, dove trascorse il suo tempo in preghiera e opere di carità. I cittadini di Ghistelle la consideravano una moglie modello: lavorava sodo, governava bene i suoi servi e soddisfaceva le aspettative sociali di essere modesta e obbediente. Bertolf, tuttavia, divenne sempre più impaziente e desiderò liberarsi di lei. Ordinò ai servi di darle da mangiare solo pane e acqua; quando questo regime non ha spezzato il suo spirito, ha dimezzato le dimensioni delle sue razioni. Alla fine, stremata da questo trattamento duro e dall'impossibile situazione in cui si trovava, Godelieve fuggì dai suoi genitori, deridendo l'insegnamento secolare e religioso che una moglie non doveva lasciare la casa del marito.

L'appello di un padre. Sperando di proteggere sua figlia e difendere i suoi diritti, il padre di Godelieve fece appello al conte delle Fiandre, il quale, nonostante la sua autorità secolare su Bertolf, ammise che la Chiesa aveva giurisdizione sui matrimoni e mandò il padre dal vescovo di Noyon-Tournai. Consapevole dei legami coniugali che legavano marito e moglie, il vescovo non poteva tollerare la separazione di Bertolf e Godelieve: non c'era stato adulterio e il matrimonio era stato consumato. Così, Bertolf ha giurato di trattare la moglie in modo appropriato, e Godelieve è stato rimandato con il marito a Ghistelle, dove l'ha chiusa in casa e l'ha privata del contatto con il mondo esterno. Gli abitanti della città, che consideravano Godelieve una moglie casta e un modello di virtù coniugale, furono oltraggiati dal suo trattamento e commossi dalla sua tolleranza.

Omicidio. Bertolf, tuttavia, non condivideva la loro ammirazione e cospirò con due dei suoi servi per uccidere Godelieve. Una notte arrivò a casa e trattò Godelieve con la gentilezza che ci si aspetta da un marito. Le promise che da quel momento in poi avrebbero vissuto insieme in armonia coniugale e disse che il problema nella loro relazione era che erano estranei e non abituati l'uno all'altro. Le chiese di ottenere una pozione da una donna saggia del vicinato che le avrebbe facilitato l'adempimento del dovere coniugale. Godelieve ha accettato di fare come le aveva chiesto suo marito. Nel bel mezzo della notte, andò con i due servi, che sostenevano che l'avrebbero guidata segretamente dalla donna saggia. Lungo il percorso, hanno ucciso Godelieve e riportato il suo corpo nel suo letto per essere scoperto al mattino dai suoi servi. Nel frattempo, Bertolf si era recato in un'altra città per stabilire un alibi.

Santità. La gente di Ghistelle considerava Godelieve una martire e, poco dopo la sua morte, affermò che sul luogo della sua tomba si stavano verificando miracoli. Mossa dalla pietà della comunità, la Chiesa ha elevato Godelieve a santità. La situazione di Godelieve dimostra quanto una donna medievale fosse completamente la misericordia di suo marito. Una volta che una donna ha lasciato la sua famiglia natale, la loro capacità di aiutarla era limitata. Inoltre, gli insegnamenti della Chiesa sulla subordinazione della moglie e l'indissolubilità del matrimonio hanno creato una situazione in cui i rappresentanti della Chiesa non erano in grado o non volevano proteggere una donna da un marito violento.