Il mahdi

Mohammed Ahmed (ca. 1844-1885) era un puritano islamico, riformatore e capo militare del Sudan. È meglio conosciuto come Mahdi.

Mohammed Ahmed è nato su un'isola del fiume Nilo vicino a Dongola, nell'attuale Sudan settentrionale. Suo padre era un costruttore di barche. Mohammed Ahmed si interessò presto e intensamente al misticismo e all'ascetismo islamico, diventando un insegnante religioso e entrando a far parte dell'ordine Sammaniya nel 1861. Radunando allievi e discepoli intorno a lui, stabilì il suo ritiro sull'isola di Aba nel Nilo Bianco a sud di Khartoum, dove guadagnato una reputazione di santità e poteri mistici.

Leader messianico

Le sue esperienze religiose e le contemplazioni sull'isola di Aba hanno fatto sì che Mohammed Ahmed pensasse che Allah lo avesse scelto come il vero Mahdi, quello guidato dalla destra o il leader messianico chiamato a combattere contro l'immoralità e la corruzione e per il ringiovanimento e la purificazione dell'Islam. Si vedeva mandato da Allah per purificare l'Islam dai suoi mali e per restituirlo alla purezza della fede di Maometto il Profeta. Inoltre, le sue opinioni teologiche avevano sfumature escatologiche in quanto non solo si considerava il legittimo capo della comunità islamica che svolgeva il ruolo di Maometto il Profeta, ma come la figura ultima che presiede la fine dei tempi.

Mohammed Ahmed ha trovato nel Sudan centrale e settentrionale le condizioni ideali per un movimento emotivo di massa, non solo nella devozione religiosa della popolazione musulmana dell'area ma soprattutto nel risentimento degli abitanti verso la corruzione e l'oppressione dei governanti turchi ed egiziani che aveva dominato la regione dell'Alto Nilo sin dal regno di Mohammed Ali all'inizio del XIX secolo. Mohammed Ahmed ha quindi trovato sostegno dai sudanesi per una serie di ragioni e motivazioni: da credenti pii e religiosi che hanno accettato le sue opinioni puritane e riformiste, da gruppi nomadi che si sono opposti a tutte le restrizioni governative e da altri che hanno approfittato della tratta degli schiavi e hanno rifiutato gli sforzi. del khedive egiziano Ismail e il generale Gordon per eliminarlo.

Il movimento di Mohammed Ahmed per la riforma e la riorganizzazione si diffuse rapidamente dopo la sua apparizione pubblica come Mahdi nel giugno 1881 a causa del suo ampio fascino. Ma la debolezza e l'indecisione delle autorità egiziane a causa dei problemi economici e politici all'interno dell'Egitto hanno giocato un ruolo chiave nel successo della campagna del Mahdi. Il governo egiziano dichiarò il suo fallimento nel 1876 a causa, almeno in parte, degli sforzi di Khedive Ismail per costruire un vasto impero egiziano nell'area del Sudan e dell'Alto Nilo. I supervisori del debito estero si assicurarono una notevole influenza e potere in Egitto alla fine degli anni 1870, rendendo così popolare il movimento nazionalista contro questa presenza straniera e culminando nel colpo di stato del Col. Arabi all'inizio del 1882 e nel conseguente intervento e occupazione britannici più tardi quell'anno.

Vittorie militari

Le vittorie successive su tentativi egiziani incerti di superare il Mahdi rafforzarono notevolmente il nuovo movimento attraverso l'acquisizione di molte attrezzature militari e l'apparente prova del sostegno di Allah. Dopo l'occupazione britannica dell'Egitto nel 1882, le nuove autorità britanniche al Cairo ignorarono il Sudan, ma il governo egiziano cercò di dimostrare il proprio potere nonostante il dominio britannico ordinando una nuova campagna per estromettere il Mahdi. Nel 1883 i Mahdisti sconfissero l'esercito egiziano del generale Hicks e la Gran Bretagna ordinò il ritiro di tutte le truppe e gli ufficiali egiziani dal Sudan. Come potrebbe la Gran Bretagna ristabilire l'ordine finanziario in Egitto se le risorse del paese fossero state utilizzate in costose campagne in Sudan?

I vittoriosi seguaci del Mahdi occuparono la maggior parte del Sudan; Lord Cromer, console generale britannico al Cairo, inviò il famoso generale Gordon per effettuare e accelerare l'evacuazione egiziana. Khartoum, la capitale e il centro del paese, cadde sotto il Mahdi nel gennaio 1885 in seguito alla leggendaria e temeraria difesa del Gen. Gordon.

Il Mahdi aveva espulso con successo influenze straniere e aveva unito la maggior parte dell'area del Sudan in un movimento politico religioso unico. Secondo la teologia e la teocrazia Mahdiste, il Mahdi deteneva il suo potere superiore direttamente da Allah e poi delegava il potere direttamente agli altri come voleva. Il Mahdi morì nel 1885, probabilmente di tifo, ma il suo stato teocratico continuò per altri 13 anni sotto il suo seguace e amico il califfo Abdullahi. Il generale britannico Kitchener rioccupò il Sudan principalmente con le truppe egiziane nel 1898, non solo a causa di qualsiasi minaccia che lo stesso movimento mahdista poneva alla posizione britannica in Egitto, ma a causa delle esigenze imperiali britanniche nella divisione dell'Africa tra le grandi potenze europee.

Per i membri del movimento Ansar (Aiutanti) oggi, una potente confraternita religiosa e un fattore politico importante ma conservatore nella Repubblica del Sudan, il Mahdi era un leader nazionalista che ha liberato il popolo del Sudan dall'oppressione aliena e ha iniziato la storia moderna del paese.

Ulteriori letture

Una visione antica e romantica del Mahdi è nella biografia di Richard A. Bermann, Il Mahdi di Allah (1931). Il movimento mahdista è ben trattato in AB Theobald, Il Mahdiya: una storia del Sudan anglo-egiziano, 1881-1899 (1951), e in PM Holt, Lo stato mahdista in Sudan, 1881-1898 (1958). Per un contesto generale sul Sudan vedere un'opera di un sudanese, Mekki Shibeika, The Independent Sudan (1959) e PM Holt, Una storia moderna del Sudan (1966).

Fonti aggiuntive

Farwell, Byron, Prigionieri del Mahdi: la storia della rivolta mahdista che ha frustrato i progetti della regina Vittoria sul Sudan …, New York: WW Norton, 1989. □