Il Lawrence cosa spettacolo

Dal 1955 al 1982, il leader della band Lawrence Welk (1903-1992) ei suoi Champagne Music Makers hanno presentato un programma di un'ora di musica popolare di facile ascolto che ha attirato un pubblico tradizionale che non amava rock and roll (vedi voce sotto gli anni '1950 — Musica nel volume 3) e altri stili musicali delle generazioni più giovani. Lo spettacolo è stato sponsorizzato per molti anni da Geritol, un medicinale tonico per persone anziane, e Sominex, una marca di sonniferi.

Welk è nato a Strasburgo, nel Nord Dakota, ma non ha mai perso l'accento dei suoi genitori dell'Europa orientale. Era famoso per espressioni come "meraviglioso, ammaliante" e per aver iniziato le sue selezioni musicali agitando una bacchetta sulle parole "ah-uno e ah-due". Dopo molti anni come bandleader in difficoltà, ottenne la sua pausa nel 1951 quando KTLA-TV a Santa Monica, in California, iniziò a trasmettere uno spettacolo con la sua band. Lo spettacolo è andato a livello nazionale su ABC-TV quattro anni dopo. I suoi spettacoli presentavano un'immagine sana di ottimismo e allegria offerta da artisti come Norma Zimmer (la "Champagne Lady"), il tenore irlandese Joe Feeney, il fisarmonicista Myron Floren (1919–) e le più famose di tutte, le Lennon Sisters. Ogni settimana, Welk entusiasmava le donne del suo pubblico in studio ballando il valzer con loro mentre la sua band suonava standard romantici. Era noto per far rispettare regole severe che a volte facevano sembrare il suo spettacolo antiquato. Nel 1959, licenziò la cantante Alice Lon perché il suo vestito era troppo rivelatore, e rimproverò persino le Lennon Sisters per aver indossato costumi da bagno interi durante un segmento a bordo piscina.

Nel 1971, la ABC cadde Lo spettacolo di Lawrence Welk dalla sua scaletta, sostenendo che non si rivolgeva al pubblico più giovane che stava cercando di attirare. Dopo un'ondata di sostegno da parte di ascoltatori fedeli, Welk ha deciso di sindacare lo spettacolo da solo. Presto fu visto in più di 250 stazioni da costa a costa. Welk si ritirò nel 1982 e suonò l'ultima volta con la sua band nel 1989, tre anni prima della sua morte.

—Edward Moran

Per maggiori informazioni

Drooker, Arthur, produttore e regista. Lawrence Welk: A Wunnerful,Vita meravigliosa (video). Home Video A&E, 1997.

Sanders, Coyne Steven e Ginny Weissman. Champagne Music: TheLawrence Welk Show. New York: St.Martins, 1985.

Stelle dello spettacolo Lawrence Welk.http://www.welkshow.com/ (visitato il 11 marzo 2002).

Una rete che ti aspetta.http://lawrence.welk.com/welk.htm (visitato il 11 marzo 2002).

Che, Lawrence, con Bernice McGeehan. Ah-One, Ah-Two !: Life with MyFamiglia musicale. Boston: GK Hall, 1974.