Il francese nella rivoluzione americana

Il francese nella rivoluzione americana. La rivoluzione americana, come simili sconvolgimenti, cercò di esportare i suoi ideali e di assicurarsi gli aiuti militari all'estero. Durante la Rivoluzione, il Congresso Continentale, l'organo di governo delle tredici colonia-stati, fallì in primo luogo. Gli appelli del Congresso ai canadesi francesi e agli insediamenti britannici nelle Indie occidentali caddero nel vuoto. In secondo luogo, il Congresso ha avuto successo. La Francia, nutrendo rimostranze contro la Gran Bretagna per l'umiliante perdita dei suoi possedimenti nordamericani nella Guerra dei Sette Anni, fornì ai rivoluzionari aiuti militari segreti e alla fine entrò in guerra contro il suo nemico europeo. Subito dopo la sua creazione da parte del Congresso nel novembre 1775, il Comitato di corrispondenza segreta si incontrò privatamente a Filadelfia con un agente francese e accettò una cooperazione segreta. Il ministro degli esteri francese, il conte di Vergennes e il re Luigi XVI erano motivati ​​unicamente dal desiderio di indebolire la Gran Bretagna attraverso la perdita delle sue colonie e di aumentare la forza della Francia in Europa.

Sebbene proclamasse la neutralità, il coinvolgimento della Francia nella causa americana si intensificò nel 1776 e nel 1777. Le navi americane scivolarono dentro e fuori dai porti francesi. Ben presto il governo di Parigi incanalò regolarmente i depositi militari a una società mercantile, Roderigue Hortalez and Company. A intervalli, l'azienda cedeva le sue acquisizioni ad agenti americani, che in seguito pagavano l'azienda in tabacco. Il re francese ha accettato, pur non riconoscendo ufficialmente, una delegazione diplomatica americana di tre uomini - guidata dall'illustre figura internazionale Benjamin Franklin - per fare lobby presso la corte reale. Forse la sconfitta del generale britannico John Burgoyne vicino a Saratoga, New York, nell'ottobre 1777 diede alla Francia l'incentivo a entrare in guerra dalla parte degli americani. La Francia, tuttavia, era già così coinvolta nel conflitto che sarebbe stata un'umiliazione ritirarsi. I due paesi firmarono un trattato di amicizia e commercio, nonché un trattato di alleanza il 6 febbraio 1778. Nell'estate successiva, Gran Bretagna e Francia, le due "superpotenze" dell'Europa del diciottesimo secolo, furono impegnate in aperte ostilità.

Gli americani generalmente si rallegravano, ma l'alleanza fu una benedizione mista per George Washington e altri leader rivoluzionari. Certamente la Gran Bretagna divenne più consapevole di difendere il regno mantenendo gran parte della flotta nelle acque domestiche. Gli inglesi furono anche costretti a difendere i loro possedimenti dell'India occidentale con un considerevole complemento navale insieme ad alcuni reggimenti che precedentemente combattevano in America, mentre allo stesso tempo evacuavano la capitale ribelle di Filadelfia. Tuttavia Washington si oppose all'idea del marchese de Lafayette di un'invasione franco-americana del Canada nel 1778, almeno in parte perché temeva che la Francia potesse desiderare di reclamare i suoi ex domini nordamericani. Inoltre, due operazioni combinate finirono con un fallimento, una a New York City nel 1778 e un'altra a Savannah nel 1779, entrambe coinvolgendo l'ammiraglio francese Comte d'Estaing. I diplomatici francesi conquistarono alcuni amici e ne persero altri partecipando alla politica del Congresso riguardo ai termini di un futuro accordo di pace. Le spese della Francia in tempo di guerra, inclusi sostanziali sussidi all'America, indussero Vergennes a ammettere privatamente che ora rinunciava al suo impegno a insistere sul fatto che l'indipendenza americana fosse parte di qualsiasi accordo di pace.

La resa di Lord Cornwallis a Yorktown il 19 ottobre 1781 fu l'unico grande successo militare dell'alleanza. Ma è stato un risultato notevole, che ha coinvolto fortuna e un notevole coordinamento in un giorno in cui la comunicazione istantanea e il rapido movimento di eserciti e marine non erano possibili. All'inizio dell'autunno del 1781, due squadroni navali francesi, uno piccolo al largo del Rhode Island sotto il Comte de Barras e uno più grande nelle Indie occidentali sotto il Comte de Grasse, un piccolo esercito francese nel Rhode Island sotto il Comte de Rochambeau, e il principale esercito di Washington, di stanza fuori New York City, convergeva tutti nella penisola di Yorktown in Virginia all'incirca nello stesso momento per intrappolare Cornwallis, che aveva trasferito lì il suo esercito dopo aver fallito nel sottomettere i Carolina. I combattimenti in mare continuarono tra Gran Bretagna e Francia per un altro anno, ma tutte le parti sembravano pronte per la pace, compresi i Paesi Bassi e la Spagna, che erano entrati in guerra contro la Gran Bretagna ma se la erano cavata male. Articoli preliminari di pace furono firmati a Parigi alla fine del 1782, seguiti dal trattato finale nel 1783. La dura contrattazione permise ai diplomatici americani, approfittando delle rivalità europee, di conquistare il fiume Mississippi come confine occidentale della nazione. Col tempo, come previsto da Washington, l'alleanza francese, che non aveva una data di scadenza, sopravvisse alla sua utilità e il presidente John Adams in seguito pagò a caro prezzo per sottrarre l'America ai suoi obblighi derivanti dai trattati. Anche le speranze americane di vedere il mondo europeo dopo il 1783 passare dal mercantilismo al libero scambio sono state deluse. Fu solo con la conclusione delle guerre napoleoniche nel 1815 che l'America si liberò dai mali e dagli intrecci del Vecchio Mondo.

Bibliografia

Scialbo, Jonathan R. Una storia diplomatica della rivoluzione americana. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1985.

Hutson, James H. John Adams e la diplomazia della rivoluzione americana. Lexington: University of Kentucky Press, 1980.

Morris, Richard B. The Peacemakers: The Great Powers and American Independence. New York: Harper e Row, 1965.

Stinchcombe, William C. La rivoluzione americana e l'Alleanza francese. Syracuse, NY: Syracuse University Press, 1969.

donHigginbotham