Il curriculum classico

Corso di studio unico. Prima della secolarizzazione dei curricula scolastici e dell'alba dell'era della scienza e dell'industrialismo, college come Yale, Harvard, Princeton, Columbia e altri prescrivevano un unico corso di studi completo. Il curriculum classico richiedeva a tutti gli studenti, indipendentemente dal loro percorso professionale, di imparare il latino e il greco, nonché la lingua della matematica. Una tipica classe da matricola del periodo avrebbe letto il latino da Cicerone e Orazio e il greco da Omero, Sofocle e Platone. Anche le letture e le traduzioni della Bibbia sarebbero state esercitazioni regolari per lo studente universitario medio. L'insistenza nell'addestrare i giovani nelle antiche lingue della Grecia e di Roma risaliva all'Europa medievale; da allora, i leader religiosi tradizionali hanno continuato a richiedere che ogni studente seguisse lo stesso corso di studi per assicurarsi che i futuri insegnanti e chierici aderissero ai dogmi della chiesa e sarebbero rimasti liberi da nuove idee pericolose. Alla fine l'idea che un simile corso di studi fosse richiesto a chiunque potesse considerarsi liberalmente istruito arrivò a dominare il pensiero su entrambe le sponde dell'Atlantico.

Carattere sull'allenamento. Molti laureati delle università americane entrarono nel ministero; altri hanno continuato a studiare legge o medicina attraverso apprendistato o ulteriore istruzione professionale. Ma la preparazione per un lavoro retribuito era l'ultima delle preoccupazioni tra coloro che prescrivevano l'approccio classico. Per i pochi eletti che frequentavano istituti di istruzione superiore l'acquisizione di competenze professionali passava in secondo piano rispetto allo sviluppo della disciplina mentale e del carattere morale. Lo scopo dell'istruzione universitaria negli Stati Uniti era quello di plasmare il carattere dello studente secondo un modello rigido di gentiluomo pio, retto ed istruito. L'istruzione professionale o "pratica", concetti che sarebbero arrivati ​​a dominare le preoccupazioni di studenti ed educatori entro la fine del diciannovesimo secolo, sembravano antitetici alla raffinatezza intellettuale e morale. Tale filosofia dell'educazione ordinava che le conoscenze e le abilità pratiche, che molti credevano che gli studenti potessero facilmente acquisire al di fuori del college attraverso l'apprendistato, non dovessero mettere a repentaglio l'unità e la semplicità di un curriculum universitario che mirava a perfezionare la disciplina intellettuale e il comportamento morale di uno studente.

Difensori. Nel 1828 il professor James L. Kingsley di Yale, in un famoso rapporto che mirava a mettere a tacere domande incipienti sull'utilità del curriculum tradizionale, giustificava la necessità e la superiorità dello studio dei testi antichi: "Lo studio dei classici costituisce il più efficace disciplina delle facoltà mentali ... Ogni facoltà della mente è impiegata. " I credenti nella disciplina mentale hanno sostenuto che gli studenti hanno migliorato la capacità di ricordare e le capacità di ragionamento e hanno acquisito un senso di discernimento e raffinatezza attraverso lo studio intenso delle lingue antiche. Poiché le nuove conoscenze scientifiche e tecnologiche minacciavano di sostituire lo studio del greco e del latino, i leader educativi difesero apertamente l'approccio classico dell'istruzione superiore. Il professor Solomon Stoddard proclamò alla cerimonia di apertura del Middlebury College nel 1839 che i classici "migliorano la memoria, rafforzano il giudizio, perfezionano il gusto, danno discriminazione e indicano la facoltà più esigente, conferiscono abitudini di attenzione, ragionamento e analisi - in breve , esercitano e coltivano tutti i poteri intellettuali. " Il presidente Noah Porter di Princeton ha sostenuto gli aspetti disciplinari dello studio classico, la necessità di un curriculum prescritto per tutti e l'incompatibilità dei classici con la vocazionalità: "Il corso universitario è progettato principalmente per dare potere di acquisire e pensare, piuttosto che per impartire una conoscenza speciale o una disciplina speciale. " Per il momento i sostenitori del curriculum classico hanno vinto la giornata, ma con l'avanzare del diciannovesimo secolo, un numero crescente di presidenti di college e leader educativi inizierebbe a sostituire il curriculum prescritto con un sistema elettivo ampio, offrendo uno spettro di corsi dall'antropologia alla zoologia.

PADRE DELLE SCUOLE DELLA PENNSYLVANIA

Prima del 1830 nessuno stato sembrava meno impegnato nell'idea della scuola comune della Pennsylvania. L'istruzione separata lungo le linee religiose e di classe era radicata in tutto lo stato. Nel 1834 il senatore di stato Thaddeus Stevens guidò con successo attraverso la legislatura un atto per finanziare un sistema generale di istruzione pubblica. La reazione degli enti religiosi e delle zone rurali fu feroce e nel 1835 sembrava imminente l'abrogazione. Fu in questa occasione che Stevens pronunciò quello che divenne un famoso discorso in difesa dell'istruzione pubblica, che fu ristampato in tutta la nazione e gli valse il soprannome di "padre delle scuole della Pennsylvania". In parte Stevens ha dichiarato:

Se una Repubblica elettiva deve durare per un certo periodo di tempo, ogni elettore deve avere informazioni sufficienti non solo per accumulare ricchezza e prendersi cura delle sue preoccupazioni pecuniarie, ma per dirigere saggiamente il legislatore, gli ambasciatori e l'Esecutivo della nazione, per una parte di tutte queste cose ... spetta a ogni uomo libero. Se poi la permanenza del nostro Governo dipende da tale conoscenza, è dovere del Governo far sì che i mezzi di informazione siano diffusi ad ogni cittadino. Questa è una risposta sufficiente a coloro che considerano l'istruzione un affare privato e non un dovere pubblico.

Fonte: Ellwood P. Cubberley, Pubblica istruzione negli Stati Uniti (Boston: Houghton Mifflin, 1934).