Il culto della castità

Castità. Durante la dinastia Song (960-1279) la castità era considerata la più alta virtù delle donne. Questa visione filosofica è stata ampiamente promossa dalle dottrine Chenq (yi) -Zhu (xi), che proponevano che per una donna perdere la sua virtù fosse peggio che morire di fame. Una così alta richiesta sociale da parte delle donne divenne la base morale del "culto della castità", che si trasformò in una tendenza sociale. L'etica morale neo-confuciana scoraggiava una vedova dal risposarsi, e nella maggior parte delle regioni il suo nuovo matrimonio era considerato adulterio, perché la castità richiedeva che una donna rimanesse per sempre una moglie di suo marito, anche dopo la sua morte. Quando a una vedova è stato permesso di risposarsi, le sono stati privati ​​dei privilegi che un tempo aveva con la famiglia del suo ex marito. Ad esempio, non aveva il diritto di portare con sé la proprietà di famiglia e non poteva mantenere il suo posto nella genealogia del gruppo di parenti del defunto marito.

Vedovanza. Il "culto della vedova" raggiunse l'apice ai tempi dei Ming (1368-1644). Per consuetudine, le vedove dovevano vestirsi con abiti bianchi, neri o blu. Un vecchio detto si riferiva a un uomo che prendeva una vedova come sua sposa dicendo che "sposava chi indossava una gonna bianca". Era considerato un disonore per una famiglia che uno dei suoi figli sposasse una vedova, e altrettanto vergognoso che una vedova si risposasse. Anche se un uomo di mezzi modesti ha scelto di sposare una vedova a causa della piccola spesa di fidanzamento, non le è stato permesso di cavalcare sulla sedia da sposa rossa fino alla residenza del marito designato. È stata portata

invece su una sedia nuziale rivestita di nero. Sotto questa tremenda pressione sociale la maggior parte delle vedove scelsero di non risposarsi, perché non volevano recare vergogna sia alla propria dignità che all'onore delle famiglie del marito. Lo stigma della vedovanza fu portato a tal punto che una ragazza che era stata promessa sposa, ma il suo futuro marito morì prima del loro matrimonio formale, veniva spesso rifiutata per nuovi impegni da famiglie di potenziali pretendenti perché era etichettata come "una ragazza sfortunata. " A volte una ragazza in tali circostanze ha scelto di togliersi la vita piuttosto che vivere da nubile: la sua bara sarebbe quindi stata sepolta accanto a quella della sua promessa sposa. Una donna che ha scelto di morire piuttosto che perdere la sua virtù risposandosi è stata molto lodata. Le sale della castità furono istituite in loro onore ei loro nomi furono registrati in libri come Net Xun (Consiglio da Palace), Nu Xue (Etica delle donne), Nu Er Jing (Principi delle donne) e Gu Jing Lie Nu Zhuan (Storie di donne caste dal passato al presente).

Song Tradition. Nella dinastia Ming lo stato imperiale fece di tutto per sponsorizzare il culto della castità, una tradizione ereditata dalla dinastia Song e ritenuta l'identità morale ultima di quella che era considerata una donna perbene. La verginità era una parte fondamentale della virtù per le giovani donne non sposate. Un libro popolare all'epoca, Za Shi Mi Zhong (Tracking Down the Mysteries), ha insegnato agli uomini come controllare una donna per scoprire se era vergine. Inoltre, le leggi statali consentivano ai clan familiari del villaggio di far rispettare le proprie leggi consuetudinarie per punire le "donne immorali" con una varietà di mezzi, che vanno dall'umiliarle al metterle a morte (impiccagione o annegamento erano metodi popolari).

Donne virtuose. Incenso e candele venivano bruciati nei templi locali il primo e il quindicesimo giorno di ogni mese per onorare le donne “virtuose e filiale”. Sono state installate tavolette onorarie per commemorare le donne che avevano dedicato la loro vita alla pietà filiale per i loro genitori e mariti. In alcune regioni furono erette enormi lastre di pietra nera o granito ai lati delle strade principali; le iscrizioni sono state scolpite sulle traverse in lode della castità e della pietà filiale delle donne selezionate. Queste pietre erano spesso poste sotto il permesso speciale e la sponsorizzazione della corte imperiale. In alcune comunità le vedove caste e filiali, quando avevano raggiunto i cinquant'anni, potevano far incidere i loro nomi su tavolette in lode della loro devozione a lungo termine (non cercando di risposarsi). Ai tempi dei Ming, a causa del massiccio coinvolgimento dello stato, la richiesta sociale di castità delle donne aumentò a un livello così estremo che molte vedove si tolsero la vita per ottenere tali onori. A titolo di confronto, come risulta dai documenti storici, le donne di castità registrate ufficialmente nel Song Shi (Storia della dinastia Song) erano 55 in totale; il numero di donne caste documentate è aumentato notevolmente, da 187 nel Yuan Shi (Storia della dinastia Yuan) a più di 10,000 nel Ming Shi (Storia della dinastia Ming).