Il costo umano

Il leader tedesco Adolf Hitler era un convinto antisemita: nutriva un odio intenso per il popolo ebraico. Lui e il suo partito nazista (pronunciato "NOHT-see"; preso dal nome completo tedesco del Partito Nazionalsocialista Tedesco dei Lavoratori) hanno incolpato gli ebrei dei problemi politici ed economici della Germania dopo la prima guerra mondiale (dopo il 1918). Dopo essere diventato cancelliere (leader supremo) della Germania nel 1933, Hitler ha avviato una spietata campagna di terrore contro gli ebrei d'Europa. Quando la Germania invase i paesi vicini e si trovò invischiata nella seconda guerra mondiale (1939-45), i nazisti fecero piani per la "soluzione finale" a quello che chiamavano "problema ebraico". La soluzione finale era eliminare completamente gli ebrei europei attraverso lo sterminio di massa. Questa crociata omicida viene ora chiamata Olocausto.

L'Olocausto progettato dai nazisti ha provocato la morte di sei milioni di ebrei, uomini, donne e bambini. La gabbia, un potente resoconto autobiografico del sopravvissuto all'Olocausto Ruth Minsky Sender, dà voce alla paura travolgente che ha travolto le comunità ebraiche d'Europa durante la seconda guerra mondiale. Nel libro, l'autrice racconta con straordinaria chiarezza i suoi ricordi ossessionanti di abusi e segregazione in un ghetto ebraico in Polonia, la settimana infernale trascorsa al campo di sterminio di Auschwitz-Birkenau e l'incubo della vita nei campi di lavoro gestiti dai nazisti. Il mittente fu liberato da Camp Grafenort, un campo di lavoro forzato in Germania, proprio mentre i tedeschi si stavano preparando ad arrendersi alle potenze alleate (i paesi che combattevano contro Germania, Italia e Giappone, principalmente Gran Bretagna, Stati Uniti e Unione Sovietica ) nel maggio 1945.

Dopo la morte di Franklin D. Roosevelt nel 1945, Harry S. Truman è stato prestato giuramento nell'ufficio del presidente degli Stati Uniti. Solo allora Truman venne a sapere del Progetto Manhattan, un'impresa top secret per costruire e testare un'arma atomica da usare in guerra. L'estratto da Memorie di Harry S. Truman, Volume 1: Anno delle decisioni ripercorre le fasi finali dell'evoluzione della bomba atomica e l'intenzione di Truman di utilizzare l'arma di nuova concezione per accelerare la fine della seconda guerra mondiale.

La decisione di sganciare la bomba atomica sul Giappone è arrivata dopo le lunghe e sanguinose battaglie per le isole del Pacifico di Iwo Jima e Okinawa. Si stavano preparando piani per la tanto temuta invasione statunitense delle isole native giapponesi, un'invasione che, secondo esperti militari, avrebbe provocato il ferimento o la morte di altri cinquecentomila soldati americani e il prolungamento della guerra da parte di almeno un altro anno. "Ho dato l'ordine finale", riflette Truman dopo il bombardamento delle città giapponesi di Hiroshima e Nagasaki. "Ho fatto quello che pensavo fosse giusto."

Un'incredibile quantità di polemiche ha accompagnato lo sviluppo e l'uso di armi atomiche durante la seconda guerra mondiale. L'effetto di un'esplosione nucleare sugli esseri umani era incerto prima degli attentati di Hiroshima e Nagasaki, ma divenne orribilmente evidente in seguito. Le fanciulle di Hiroshima: una storia di coraggio, compassione e sopravvivenza, scritto da Rodney Barker, racconta le esperienze di un gruppo di donne giapponesi che si trovavano a Hiroshima il 6 agosto 1945, il fatidico giorno dei bombardamenti. Erano tra le migliaia di giapponesi le cui vite sono cambiate per sempre in pochi secondi. Le ferite dolorose subite dal hibakusha (sopravvissuti all'esplosione atomica) ha generato un dibattito decennale sull'uso della bomba.

Estratti dal corrispondente di guerra Ernie Pyle's Ernie's War: The Best of Ernie Pyle's World War II Dispatches offrire approfondimenti di prima mano sugli orrori della guerra in prima linea. Pyle coprì la guerra mentre veniva combattuta in Inghilterra, Nord Africa, Sicilia, Italia, Francia e Pacifico. I suoi penetranti resoconti sui combattimenti della seconda guerra mondiale portarono la realtà della guerra a casa del popolo americano. Pyle fu ucciso dal proiettile di un cecchino il 18 aprile 1945, sulla minuscola isola del Pacifico di Ie Shima. Le sue ultime colonne sono state pubblicate dopo la sua morte.

Durante la guerra le sessantamila infermiere del Corpo delle infermiere dell'esercito (ANC) hanno fornito ai soldati feriti le migliori cure possibili nelle peggiori condizioni. Dai campi inzuppati di pioggia della Francia alle isole infestate dalle zanzare del Pacifico, hanno guarito e confortato migliaia di soldati, mettendo a repentaglio la propria vita. Le loro straordinarie storie sono raccolte in Non c'è tempo per la paura: voci di infermiere militari americane nella seconda guerra mondiale, modificato da Diane Burke Fessler .

Ruth Minsky Sender… 101

Harry S. Truman… 117

Rodney Barker… 129

Ernie Pyle… 143

Infermiere della seconda guerra mondiale ... 159