Il compromesso del Missouri

Schiavitù nel Missouri. Quando il Missouri chiese l'ammissione all'Unione come stato nel 1819, la schiavitù era già uno stile di vita lì. Anche prima che gli Stati Uniti acquisissero il territorio della Louisiana (comprese le parti che divennero il Missouri), i coloni spagnoli e francesi avevano posseduto schiavi. Come parte dell'accordo per l'acquisto del territorio nel 1803, l'amministrazione Jefferson ha promesso di salvaguardare la proprietà umana dei coloni. Quando la popolazione del Missouri (il nome dato al territorio che comprendeva l'intero acquisto della Louisiana oltre allo stato della Louisiana, ammesso nell'Unione nel 1812) raggiunse le sessantamila persone richieste per richiedere la cittadinanza, circa diecimila di quelle persone erano schiavi. La richiesta di statualità era tutt'altro che di routine: ha provocato una minacciosa crisi settoriale che ha minacciato l'unità della nazione.

Una situazione di stallo al Congresso. Quando il Congresso ricevette la domanda, James Tallmadge di New York aggiunse due emendamenti: uno che vietava "l'ulteriore introduzione della schiavitù" e un altro che prevedeva l'emancipazione di tutti gli schiavi nel Missouri, che costituivano il 16 per cento della popolazione, al loro venticinquesimo compleanno. . In altre parole, il Missouri sarebbe ammesso nell'Unione solo se i suoi residenti acconsentissero a creare uno stato in cui la schiavitù sarebbe eventualmente vietata. La mossa di Tallmadge aveva più a che fare con il risentimento di lunga data del Nord per la rappresentanza aggiuntiva del Sud al Congresso: sotto la regola dei tre quinti della Costituzione, il 60 per cento degli schiavi del Sud veniva contato per determinare la rappresentanza di uno stato alla Camera e al collegio elettorale, che con obiezioni umanitarie. alla schiavitù o alla parità di diritti per i neri. L'emendamento di Tallmadge è passato alla Camera, con il voto strettamente aderente alle linee sezionali, ma il Senato ha sconfitto il provvedimento. Incapace di risolvere la situazione di stallo, il Congresso si è aggiornato senza approvare il Missouri Enabling Act.

Un difficile compromesso. La questione del Missouri si ripresentò all'inizio del Congresso successivo. Come avevano dimostrato i voti della sessione precedente, il Nord controllava la maggioranza alla Camera mentre il Sud, aiutato dalle recenti ammissioni dell'Alabama e dell'Illinois orientato al sud, controllava il Senato. Un aspro dibattito infuriò per mesi in entrambe le Camere. Ancora una volta, l'argomento si è concentrato sull'influenza politica piuttosto che sui diritti degli schiavi o sulla moralità dell'istituzione. Nel 1820 il Congresso superò la situazione di stallo e escogitò un compromesso. Questo accordo, denominato Compromesso del Missouri, ha permesso al Missouri di entrare nell'Unione come uno stato schiavista mentre le contee più settentrionali del Massachusetts sono diventate lo stato libero del Maine. Lo schema ha neutralizzato i timori che il Sud avrebbe acquisito maggiore influenza al Senato. Successivamente, il Sud ha accettato di mettere fuori legge la schiavitù a nord di 36 ° 30 ′ di latitudine, una linea che si estende a ovest dal confine meridionale del Missouri. Il compromesso ha aperto alla schiavitù il nuovo territorio dell'Arkansas (gli attuali Oklahoma e Arkansas), escludendo l'istituzione dal resto dell'acquisto della Louisiana. Di conseguenza, Kansas, Nebraska, Colorado, Wisconsin, Minnesota, Iowa, Montana, Wyoming e North e South Dakota alla fine si unirono all'Unione come stati liberi. Il piano soddisfaceva i membri del Congresso meridionale, che consideravano l'Arkansas l'ideale per la schiavitù delle piantagioni e le pianure a nord e ovest del Missouri come poco più di un deserto senza alberi.

Una "campana di fuoco nella notte". Il compromesso del Missouri ha chiarito che le questioni settoriali erano una polveriera politica. Ha portato l'impegno del Sud per la schiavitù e il risentimento del Nord per il potere politico del Sud in un confronto diretto, rivelando quello che stava diventando un abisso incolmabile tra stati schiavi e liberi. Thomas Jefferson, in pensione a Monticello, fu sconvolto dal Compromesso del Missouri: "una linea geografica, coincidente con un principio marcato, morale e politico, una volta concepita e tenuta all'altezza delle passioni rabbiose degli uomini, non sarà mai cancellata", ha scritto Jefferson . La disputa sul Missouri, “come una campana di fuoco nella notte, si è svegliata e mi ha riempito di terrore. L'ho considerato subito il rintocco dell'Unione. " Una faccenda apparentemente semplice - ammettere due nuovi stati nell'Unione - aveva diviso amaramente un governo democratico e si era imposto l'Occidente come campo di battaglia sui diritti e sui torti della schiavitù.