Il “complotto dei negri” di New York del 1741

Paura. Nel 1730 false voci di un'imminente rivolta di schiavi si diffondevano nella colonia di New York. Quella colonia conteneva il maggior numero di schiavi a nord delle colonie di Chesapeake; un sesto degli abitanti di New York City erano schiavi. Un rigido codice sugli schiavi fu adottato negli anni '1730 del 1740, ma riuscì solo parzialmente a controllare il comportamento degli schiavi in ​​città. Nel 1740 circolavano voci di piani per avvelenare l'approvvigionamento idrico della città e il rigido inverno del 1741-XNUMX aumentò ulteriormente le ansie.

Burton. All'inizio del 1741 un'ondata di incendi e furti portò all'affissione di una ricompensa di £ 100 per informazioni che portassero all'arresto dei criminali. Mary Burton, una domestica a contratto adolescente, ha reclamato la ricompensa con informazioni su un anello di furto che includeva il suo padrone. Le prove successive indicavano l'esistenza dell'anello, ma le affermazioni di Mary andavano oltre: riferì di un complotto per bruciare la città, uccidere i maschi bianchi e incaricare il suo proprietario come sindaco.

Processi e torture. Molti newyorkesi credevano a Burton, nonostante le incongruenze nella sua storia. I processi che seguirono durante l'anno successivo mostrarono pienamente la paura della città per una rivolta generale degli schiavi, così come il risentimento di classe e religioso. Centocinquanta neri e venticinque bianchi furono incarcerati. Diciotto schiavi e quattro bianchi furono impiccati e tredici schiavi furono bruciati a morte. Altri settanta schiavi furono deportati in colonie non inglesi dopo aver confessato. Le confessioni venivano estorte sotto minaccia - almeno due mentre il fuoco veniva acceso sotto di loro - quindi il modo migliore per salvarsi dalla morte era "confessare" e coinvolgere gli altri. La verità contava poco e le suppliche di innocenza furono ignorate, poiché la legge divenne uno strumento di paura piuttosto che di giustizia.

Aftermath. I processi terminarono quando le accuse di Burton si fecero ancora più aspre e furono estese a includere importanti cittadini. Poco dopo ha lasciato New York. Negli anni che seguirono, periodicamente emersero voci di altri complotti, ei newyorkesi preferirono sempre più i lavoratori liberi agli schiavi, più per paura che per simpatia per i lavoratori non liberi.