Il complotto dei medici

Il 13 gennaio 1953, TASS e Pravda ha annunciato l'esposizione di una cospirazione all'interno dell'élite medica sovietica. Nove medici - di cui sei con cognomi stereotipati ebrei - furono accusati di aver assassinato Andrei A. Zhdanov e Aleksandr S. Shcherbakov e di aver complottato per uccidere altri membri chiave della leadership sovietica. Questi articoli hanno innescato un'esplosione di sciovinismo palese sulla stampa che ha condannato gli ebrei sovietici come sionisti e agenti dell'imperialismo statunitense e britannico. Il complotto dei dottori (Delo vrachei ) era il prodotto di un periodo intensamente russocentrico nella storia sovietica, quando le culture non russe erano regolarmente accusate di nazionalismo borghese. Ha segnato il culmine dell'antisemitismo sponsorizzato dallo stato sotto Josef Stalin e ha seguito l'omicidio del 1948 di Solomon M. Mikhoels e le successive campagne anti-cosmopolite.

Gran parte della trama dei dottori rimane avvolta nel mistero, a causa del fatto che praticamente tutto il materiale d'archivio rilevante rimane strettamente classificato. Anche il suo progetto e il suo intento non sono chiari, nella misura in cui la campagna era ancora in evoluzione quando fu interrotta bruscamente dopo la morte di Stalin nel marzo 1953. Sebbene sia stata ufficialmente denunciata poco dopo come opera di rinnegati all'interno dei servizi di sicurezza, la maggior parte degli studiosi sospetta che un ruolo importante nella vicenda. Alcuni credono che la copertura incendiaria della stampa avesse lo scopo di provocare una massiccia ondata di pogrom che darebbero a Stalin una scusa per deportare gli ebrei sovietici in Siberia. Gli aderenti a questo punto di vista differiscono su ciò che esattamente avrebbe catalizzato una tale ondata di antisemitismo popolare. Secondo alcuni commentatori, il filosofo di corte Dimitry I. Chesnokov avrebbe giustificato pubblicamente il sequestro degli ebrei in termini marxisti-leninisti. Altri suggeriscono che la campagna sulla stampa sarebbe culminata con il processo farsa e l'esecuzione dei "dottori assassini" ebrei sulla Piazza Rossa. Ma la storia più comune riguarda il tentativo di pubblicare una lettera collettiva a Pravda firmato da una sessantina di eminenti ebrei sovietici che avrebbero condannato i medici traditori e proposto che l'intera comunità ebraica fosse deportata "volontariamente" in Siberia per scagionare i suoi peccati. In ciascuno di questi casi, l'esilio degli ebrei doveva essere accompagnato da una completa epurazione delle istituzioni di partito e statali, un atto omicida che avrebbe apparentemente combinato elementi del Grande Terrore con la Soluzione Finale.

Dei tre scenari, solo la lettera collettiva a Pravda trova riflesso nelle fonti archivistiche esistenti. Composto ad Agitprop a metà gennaio 1953 da Nikita. A. Mikhailov, la lettera collettiva condannava i "dottori-assassini", ammetteva che alcuni ebrei sovietici erano caduti sotto l'influenza di potenze straniere ostili e chiedeva "la punizione più spietata dei criminali". II Zecche e Ia. S. Khavinson ha fatto circolare questa lettera all'interno dell'élite ebraica sovietica e ha costretto molti, tra cui Vasily S. Grossman e S. Ia. Marshak, per firmarlo. Altri, invece, rifiutarono. Sebbene la lettera non chiedesse esplicitamente deportazioni di massa, Ilya G. Ehrenburg e VA Kaverin hanno letto la frase "la punizione più spietata" come una velata minaccia contro l'intera popolazione ebraica sovietica.

Quando Ehrenburg fu costretto a firmare la lettera alla fine di gennaio 1953, prima si fermò per tempo e poi scrisse un appello personale a Stalin che esortava il dittatore a vietare Pravda dalla pubblicazione di materiale che potrebbe compromettere la reputazione dell'URSS all'estero. Ciò apparentemente indusse Stalin a pensarci due volte sulla campagna e una seconda lettera collettiva formulata in modo più blando fu commissionata più tardi quello stesso febbraio. Questa lettera chiedeva la punizione dei "dottori-assassini", ma faceva anche una chiara distinzione tra la comunità ebraica sovietica e i loro parenti "borghesi", "sionisti" all'estero. Concludeva proclamando che gli ebrei sovietici non volevano altro che vivere come membri della classe operaia sovietica in armonia con gli altri popoli dell'URSS. Curiosamente, sebbene Ehrenburg e altri importanti ebrei sovietici abbiano infine firmato questa seconda lettera, non è mai apparsa in stampa. Alcuni commentatori ritengono che ciò sia indicativo dell'ambivalenza da parte di Stalin riguardo al complotto dei dottori nel suo insieme durante le ultime due settimane della sua vita.

Sebbene nessuna delle bozze della lettera collettiva menzionasse esplicitamente i piani per l'esilio siberiano degli ebrei, molti sostengono che questo fosse lo scopo ultimo del complotto dei dottori. Dall'apertura degli archivi sovietici nel 1991, tuttavia, gli studiosi hanno cercato invano ogni traccia della traccia cartacea che una simile operazione di massa avrebbe lasciato alle spalle. L'assenza di documentazione ha portato alcuni specialisti a considerare le voci sull'imminente deportazione un riflesso della paranoia sociale all'interno della comunità ebraica sovietica piuttosto che una prova autentica di intenti ufficiali. Questa teoria è complicata, tuttavia, dai resoconti di membri di alto rango del partito come Anastas I. Mikoyan e Nikolai A. Bulganin che confermano che gli ebrei rischiarono la deportazione all'inizio del 1953. È quindi meglio concludere che i discorsi speculativi sulle possibili deportazioni circolavano all'interno dei circoli del partito d'élite alla vigilia della morte di Stalin, facendo precipitare voci e isteria all'interno della società in generale. Detto questo, sarebbe incauto concludere che i piani formali per la deportazione degli ebrei furono sviluppati, ratificati o avanzati alla fase di pianificazione senza corroborare le prove dagli archivi ex sovietici.