Il charleston

Forse niente rappresenta lo spirito di quel decennio chiamato "Roaring Twenties" tanto quanto la sua più grande mania del ballo, il Charleston. All'inizio degli anni '1920, il mondo stava emergendo dagli orrori della prima guerra mondiale (1914-18) e la prosperità economica si stava diffondendo tra gli americani. La solenne e repressiva morale vittoriana del secolo precedente sembrava scivolare via. I giovani ribelli degli anni '1920 abbracciarono il selvaggio, il nuovo e il proibito, compreso il caldo jazz (vedi voce sotto 1900 - Musica nel volume 1) ritmi che stavano emergendo nelle città. La danza vivace chiamata Charleston è stata creata dai neri prima di diventare molto popolare tra i bianchi.

Chiamato per la città della Carolina del Sud dove è nato, molti storici ritengono che Charleston abbia avuto origine nella schiavitù. Agli schiavi africani erano proibite posizioni piacevoli come incrociare le gambe o sollevare i piedi dal pavimento. Si pensa che i calci e le ginocchia incrociate del Charleston rappresentino l'astuta ribellione degli schiavi contro tali regole. All'inizio del 1900, i neri americani lo erano danza (vedi voce sotto 1900 - The Way We Lived nel volume 1) Charleston nel sud. Nel 1913, il ballo si era fatto strada a nord verso Harlem, a New York, il centro della cultura nera del nord. Nel 1921, il primo musical nero, Shuffle Lungo, giocato Broadway (vedi voce sotto 1900 - Film e teatro nel volume 1). La ballerina afroamericana Maude Russell Rutherford (circa 1897–2001) ha ballato il Charleston sul palco, rendendo popolare la danza per la prima volta tra i bianchi. Ben presto, il Charleston divenne di moda negli Stati Uniti e in Europa.

Le rotazioni selvagge e sexy del Charleston lo resero molto popolare tra i giovani degli anni '1920. Molti della generazione dei loro genitori lo hanno definito "primitivo" e "selvaggio" e hanno affermato che la danza sarebbe stata la rovina della civiltà. Il Charleston era solo uno dei tanti balli popolari degli anni '1920 che avevano le loro radici nella cultura nera. Altri includono il Turkey Trot, il Black Bottom, lo Slow Drag, il Jitterbug e il Cakewalk.

—Tina Gianoulis

Per maggiori informazioni

"Charleston." Archivi di storia della danza. http://www.streetswing.com/histmain/z3chrlst.htm (visitato il 28 gennaio 2002).

Villacorta, Aurora S. Charleston, chiunque? Danville, IL: Interstate Printers and Publishers, 1978.