Il cardinale patrick joseph hayes

Il cardinale Patrick Joseph Hayes (1867-1938) era un leader della gerarchia cattolica, meglio conosciuto per il suo lavora nell'ampliamento e nell'organizzazione dell'eccezionale programma di associazioni di beneficenza cattoliche nella sua diocesi.

Patrick Joseph Hayes è nato a New York City il 20 novembre 1867, figlio di immigrati irlandesi. Cinque anni dopo sua madre morì e andò a vivere con i parenti. Frequentò le scuole parrocchiali dirette dai Fratelli Cristiani e si laureò nel 1888 al Manhattan College. Per studiare per il sacerdozio frequentò il seminario diocesano a Troy, NY, e fu ordinato sacerdote nel 1892. Due anni dopo ottenne la licenza in teologia sacra all'Università Cattolica d'America.

Il primo incarico di padre Hayes è stato nella parrocchia di St. Gabriel di New York, al servizio di John M. Farley. Quando il suo pastore divenne vescovo ausiliare di New York nel 1895, Hayes divenne il suo segretario. Dopo la morte dell'arcivescovo Michael A. Corrigan, Farley è succeduto al suo posto con Hayes che continuava come suo segretario. Successivamente Hayes è stato anche cancelliere diocesano e presidente del nuovo seminario preparatorio.

Nel 1914 Hayes fu consacrato vescovo ausiliare di New York e nel 1919 succedette a Farley come capo della diocesi. Durante la prima guerra mondiale Hayes è stato nominato vescovo delle forze armate americane e ha mobilitato un gruppo di 900 cappellani cattolici. Ha anche fatto parte del consiglio di amministrazione del National Catholic War Council, che ha coordinato il lavoro bellico cattolico in patria e all'estero. Hayes è stato uno dei firmatari del Programma episcopale di ricostruzione sociale, una serie di proposte di riforme sociali del dopoguerra emanate a nome della gerarchia cattolica nel 1919.

Nei suoi 20 anni come arcivescovo di New York, Hayes si è dedicato alle questioni locali, evitando i riflettori e le controversie nazionali. Con l'assistenza del reverendo Robert J. Keegan, ha completato la centralizzazione e l'incorporazione di enti di beneficenza diocesani, tra cui oltre 200 agenzie, fornendo un modello per altri prelati e diocesi. Nominato al Collegio cardinalizio nel 1924, veniva spesso definito il "Cardinale della Carità".

Di tanto in tanto il cardinale Hayes si pronunciava su questioni pubbliche che riteneva coinvolte nei principi morali o nel benessere della Chiesa. Si oppose al divieto, sostenne la legislazione per limitare l'indecenza sul palco e, in un raro passo, denunciò il lavoro dell'American Birth Control League nel 1935. Ampiamente rispettato da eminenti cittadini, si unì agli sforzi per combattere il fanatismo e sostenne la disoccupazione durante la depressione. Morì il 4 settembre 1938.

Ulteriori letture

Uno studio completo di Hayes è John Bernard Kelly, Cardinal Hayes: One of Ourselves (1941). C'è un resoconto della vita di Hayes in Brendan A. Finn, Ventiquattro cardinali americani (1947). Per informazioni generali vedere Thomas T. McAvoy, Una storia della Chiesa cattolica negli Stati Uniti (1969). □