Il cardinale francis joseph spellman

Il cardinale Francis Joseph Spellman (1889-1967), arcivescovo di New York, è stato per 25 anni il leader più noto e influente del cattolicesimo americano.

Francis Joseph Spellman nacque a Whitman, Massachusetts, il 4 maggio 1889. Studiò al Fordham College di New York e al North American College di Roma, fu ordinato nel 1916 e servì per 2 anni come curato presso la Chiesa di All Saints a Roxbury. Nel 1922 fu nominato vice-cancelliere dell'arcidiocesi di Boston e fece parte della redazione del giornale diocesano, il Pilota. Dal 1925 al 1932 fu assegnato alla Segreteria di Stato a Roma e poi fu nominato vescovo ausiliare del cardinale William O'Connell di Boston.

Durante i suoi anni a Roma, Spellman fu amico intimo di Eugenio Pacelli, segretario di stato pontificio, che divenne papa Pio XII nel 1939. Quell'anno il nuovo papa nominò Spellman arcivescovo di New York. Nel 1946 Spellman divenne membro del College of Cardinals e negli anni successivi fu considerato il leader più potente e influente della gerarchia cattolica negli Stati Uniti. La sua pubblica amicizia con il presidente Franklin Roosevelt aumentò la sua fama e prestigio.

Leader attivo e vigoroso e amministratore di talento, Spellman è stato anche un raccoglitore di fondi di grande successo. Durante il suo mandato come arcivescovo di New York, ha notevolmente ampliato il sistema diocesano di ospedali, orfanotrofi, scuole e enti di beneficenza, intraprendendo nuove costruzioni per un totale di oltre 500 milioni di dollari. Come vescovo delle forze armate statunitensi, ha viaggiato molto per visitare le truppe americane in tutto il mondo e per supervisionare il lavoro dei cappellani cattolici. Ha sostenuto una forte politica estera americana e spesso ha messo in guardia contro il pericolo del comunismo. Le sue attività a sostegno degli aiuti pubblici per le scuole parrocchiali e la sua opposizione militante al controllo delle nascite, alla pornografia e al comunismo lo hanno coinvolto in numerose controversie, così come le sue azioni che vietavano ai cattolici di vedere certi film. Verso la fine della sua vita il suo forte sostegno alla partecipazione americana alla guerra del Vietnam suscitò un'opposizione militante dentro e fuori la Chiesa.

Oltre al suo enorme lavoro pastorale e amministrativo, il cardinale Spellman ha scritto diversi volumi di poesie e un romanzo, Il trovatello (1951), che è stato un best seller nazionale. Morì a New York City il 2 dicembre 1967.

Ulteriori letture

La biografia autorizzata di Spellman è Robert J. Gannon, La storia del cardinale Spellman (1962).

Fonti aggiuntive

Cooney, John, Il papa americano: vita e tempi del cardinale Francis Spellman, New York, NY: Times Books, 1984. □