Il calendario

Il calendario babilonese Luni-Solar. Il calendario mesopotamico era un calendario luni-solare, basato sul mese lunare e sull'anno e il giorno solare. L'unità di base era il mese, che iniziava la sera del primo avvistamento della luna nuova. Durò ventinove o trenta giorni, a seconda di quando la prima falce di luna divenne di nuovo visibile. Non ci sono prove per un mese di trentuno giorni, quindi è probabile che se fossero trascorsi trenta giorni dalla precedente prima visibilità, sarebbe stato iniziato un nuovo mese anche se le condizioni meteorologiche hanno impedito l'avvistamento della mezzaluna. Entro il V secolo a.C., l'inizio del mese poteva essere determinato mediante calcoli, ma i testi cuneiformi suggeriscono che le effettive osservazioni di prima visibilità erano ancora valide durante il periodo seleucide (311–129 a.C.). L'anno è iniziato in primavera, nel mese di Nisannu (paragonabile a marzo / aprile). Naturalmente, il calendario dei mesi lunari non è rimasto in linea con l'anno solare. Dodici rivoluzioni della luna attorno alla terra (dodici mesi lunari, o sinodici,) sono circa undici giorni più brevi dell'anno solare, il tempo impiegato dal sole, spostandosi verso est, per compiere una rivoluzione completa del viaggio dal punto di partenza e viceversa ancora. Pertanto, la Mesopotamia aveva il problema di mantenere l'anno di dodici mesi lunari al passo con l'anno agricolo solare, in modo che le stagioni cadessero più o meno allo stesso punto dell'anno solare ogni anno.

Intercalation. Almeno dalla fine del terzo millennio aC, quando si riteneva che le stagioni fossero state sufficientemente spostate dal calendario, un tredicesimo mese, o intercalare, veniva aggiunto all'anno in qualsiasi momento. Un po 'più tardi, all'inizio del secondo millennio aC, solo i mesi VI e XII furono intercalati. Questo passo fu compiuto secondo il comando reale o su consiglio dei funzionari del tempio. A partire dal 500 a.C. circa, iniziò ad essere utilizzato in modo coerente un ciclo di diciannove anni di intercalazioni. Questo ciclo è spesso attribuito all'astronomo greco Metone di Atene della fine del V secolo, ed è comunemente chiamato "il ciclo metonico", ma era conosciuto e usato dai babilonesi molto prima del suo tempo. In questo schema, sono stati aggiunti mesi aggiuntivi in ​​base a linee guida specifiche e il modello è stato ripetuto ogni 19 anni o 235 mesi. Il calendario ebraico tradizionale è stato preso dal calendario mesopotamico, con l'unica differenza che l'anno babilonese iniziava in primavera, mentre l'anno ebraico inizia in autunno. La maggior parte dei nomi dei mesi ebraici sono simili alle loro controparti babilonesi del primo millennio a.C.

Procedura per l'intercalazione. Il ciclo di 19 anni di intercalazioni richiedeva l'aggiunta di 7 mesi intercalari per ogni periodo di 19 anni. I 19 anni erano composti da 12 anni con 12 mesi ciascuno più 7 anni con 13 mesi ciascuno. Questi 7 anni con mesi intercalari erano composti da 6 anni con un secondo mese XII, chiamato Addaru II, e 1 anno con un secondo mese VI, noto come Ululu II.