Il barone Heinrich Friedrich Karl vom und zum Stein

Lo statista prussiano Baron Heinrich Friedrich Karl vom und zum Stein (1757-1831) fu l'iniziatore e il pianificatore della ripresa prussiana dopo il crollo del 1806.

Il barone Stein nacque a Nassau il 26 ottobre 1757, rampollo di un'antica famiglia cavalleresca. Studiò all'Università di Gottinga ed entrò nel servizio amministrativo prussiano come esperto di estrazione mineraria nel 1780. Servì in modo affidabile ma senza distinzione straordinaria in quella capacità per un quarto di secolo. La maggior parte del suo servizio era nelle province prussiane distaccate di Cleves e Jülich, una circostanza che lo portò a concludere che l'assolutismo centralizzato del tipo che caratterizzava la maggior parte degli stati del XVIII secolo non poteva funzionare molto bene. Nel 18 fu nominato ministro del Commercio, ma fu licenziato dopo 1804 anni da Federico Guglielmo III per aver insistito con troppa forza sulla riforma amministrativa.

Stein si ritirò nella sua residenza di Nassau e compose un memorandum in cui dichiarava che l'unico modo in cui la Prussia poteva riprendersi dal suo crollo per mano di Napoleone era di allontanarsi una volta per tutte dallo sterile assolutismo e di associare tutta la sua gente a la Corona nella grande opera di rigenerazione. Questo argomento impressionò così tanto il re che non solo ricordò Stein, ma lo nominò primo ministro con poteri estesi e senza precedenti (1807). Stein ha subito proclamato la fine della servitù e ha aperto tutte le professioni a ogni cittadino. Decentrò l'amministrazione, trasformando le città più grandi in unità praticamente autonome, standardizzando le procedure amministrative in tutto il regno. Fece inoltre piani per convocare assemblee elettive che avrebbero condiviso il potere della Corona e che sarebbero state elette da tutti i proprietari terrieri.

Stein non è stato in grado di attuare quest'ultima riforma, poiché la sua condotta di politica estera ha determinato la sua caduta. Incapace di ottenere da un Napoleone vittorioso una riduzione delle enormi indennità che chiedeva alla Prussia, Stein cercò di convincere gli austriaci a unirsi alla Prussia in una ripresa della guerra. Queste trattative arrivarono all'attenzione dei francesi, e su loro insistenza, Stein fu nuovamente licenziato (1808). Quattro anni dopo fu chiamato in Russia come consigliere speciale dello zar Alessandro I e lì lavorò per conto del governo russo per riportare la Prussia nella guerra contro Napoleone, cosa che riuscì a fare nel 1813. Nel suo esilio aveva concluso che solo una Germania unita potrebbe prevalere tra i suoi vicini più potenti. Ma, poiché questa idea non piacque né al suo re né all'onnipotente cancelliere austriaco principe Metternich, che preferiva vedere la Germania continuare divisa in una moltitudine di stati indipendenti e impotenti, molti dei quali sarebbero dipendenti dalla buona volontà dell'Austria, Stein si trovò isolato a il Congresso di Vienna. Si ritirò a vita privata nel 1816 e morì nel suo castello, Kappenberg, il 29 giugno 1831.

Ulteriori letture

Informazioni sulla Stein e il suo tempo possono essere trovati in Guy S. Ford, Stein and the Era of Reform in Prussia (1922); Walter M. Simon, Il fallimento del movimento riformista prussiano, 1807-1819 (1955); Hajo Holborn, Una storia della Germania moderna, vol. 2 (1964); RC Raack, La caduta di Stein (1965); e KS Pinson, Germania moderna (2d ed. 1966). □