Iconografia degli dei

Varie raffigurazioni. Proprio come un dio potrebbe avere molti nomi diversi, ognuno dei quali rivela qualcosa sulla natura della divinità, così un dio potrebbe essere raffigurato in molti modi diversi. Gli dei egizi potrebbero essere mostrati come completamente umani, completamente animali o forse più familiari anche allo studente più casuale

antico Egitto, in una forma ibrida che combina elementi umani e animali. Quando creavano le immagini di un dio, gli egiziani non cercavano di raffigurare il dio come era realmente, ma piuttosto il loro obiettivo era comunicare qualcosa di essenziale sulla natura del dio.

Forma animale. Le prime prove per la raffigurazione di divinità egizie sembrano indicare che nel periodo preistorico gli egiziani adorassero i poteri divini in forma animale. Intorno all'inizio del primo periodo dinastico (circa 3000-2675 aC), i poteri che erano stati adorati come divinità vennero rappresentati in forma umana. Verso la fine della seconda dinastia (circa 2-2800 aC) viene utilizzato per la prima volta il metodo di raffigurazione delle divinità egizie che sarebbe diventato così comune. Sulle impronte dei sigilli cilindrici del re Peribsen si trovano dèi in forma umana con teste di animali, in questo caso l'animale Seth e il falco. Una volta che questi diversi metodi di rappresentazione delle divinità fanno la loro comparsa, continuano a coesistere con gli altri; una forma non sostituisce un'altra. Lo stesso dio potrebbe essere rappresentato usando tutti e tre i metodi di ibrido puramente umano, puramente animale o animale-umano. La dea Hathor potrebbe essere mostrata come una donna, come la testa di una mucca sul corpo di una donna o semplicemente come una mucca.

Sfumature di significato . Se la stessa divinità potesse essere rappresentata in molte forme diverse, è ovvio che non tutte queste raffigurazioni potrebbero rappresentare l'aspetto reale della divinità. In effetti, nessuna di queste raffigurazioni rappresentava la forma "vera" della divinità; questa forma era per sempre nascosta all'uomo, proprio come il vero nome della divinità era un segreto gelosamente custodito. Il compito dello studente moderno dell'antica religione egizia è tentare di discernere quali significati fossero intesi dai diversi metodi di rappresentazione delle divinità egizie. Una testa di animale su un corpo umano ha rivelato alcune caratteristiche o attributi della divinità. Il simbolismo inteso dall'uso di particolari animali non è chiaramente compreso. Una testa umana combinata con il corpo di un animale sembra indicare l'acquisizione o il possesso di aspetti divini da parte dell'uomo. Ad esempio, la testa umana ba-bird rappresenta la capacità di un individuo deceduto di muoversi liberamente e trasformarsi in forme diverse. Quel classico simbolo egizio, la Sfinge, che pone una testa umana sul corpo di un leone, rappresenta il potere reale dell'individuo. Una sfinge non era solo con la testa umana; potrebbe prendere la testa di diversi animali, ognuno dei quali rappresenta una particolare divinità. Una sfinge dalla testa di ariete rappresentava il potere reale del dio Amon-Ra. Una sfinge dalla testa di falco indicava il potere reale del dio Horus, mentre una sfinge con la testa dell'animale di Seth rappresentava lo stesso per Seth. Ogni figura mista, sia essa testa umana con corpo animale, o testa animale con corpo umano, rappresentava un'affermazione teologica in forma iconografica sul dio egizio. Queste affermazioni non sono sempre chiare agli studenti moderni della religione egiziana.

Corone e altri simboli. Gli oggetti che gli dei e le dee sono stati mostrati indossare o trasportare contribuiscono anche a fornire informazioni sulle loro caratteristiche. La doppia corona della regalità era indossata da diverse divinità, tra cui Atum, Horus e persino Seth. La corona di Hathor, costituita da corna di vacca con un disco solare al centro, era indossata da dee note per la loro natura materna, come Hathor, Iside e Renenutet. Si pensava che una divinità che indossava una corona con un disco solare incorporato avesse una sorta di relazione con il dio del sole. Le divinità potrebbero anche essere mostrate indossando un geroglifico identificativo come copricapo. Le divinità potrebbero essere mostrate portando il ankh-simbolo, che rappresenta il loro potere di donare la vita. Si potrebbe mostrare che gli dei portano un era-scettro, che indica il loro dominio e controllo, mentre le dee portavano il wadj-staff, che rappresenta la fertilità e il rinnovamento in natura. La dea Taweret, la protettrice delle donne durante il parto, è stata mostrata con una grande sa-amuleto, che rappresenta la protezione. Anche il colore associato agli dei era significativo. Amon, il re degli dei durante il Nuovo Regno (circa 1539-1075 aC), era raffigurato con una pelle blu, che forse rappresentava il colore del cielo. Osiride, Anubi, Iside e vari demoni potrebbero essere mostrati come neri, indicando la loro associazione con il mondo sotterraneo e l'aldilà. Osiride potrebbe anche essere raffigurato con una faccia verde, un'allusione ai suoi poteri di rinascita associati alla fertilità. L'aggressivo e ostile Seth è stato mostrato come il rosso, il colore del sole che sorge e tramonta.