I tiranni

Posizione di potere. La tirannia era un fenomeno quasi universale negli stati più significativi della Grecia durante il periodo arcaico (700-480 aC). I tiranni erano gli unici governanti, autocrati o dittatori, ma il titolo non portava l'odiosa connotazione dell'uso moderno. I tiranni furono trovati nel Peloponneso, ad Atene, nelle isole dell'Egeo, nella Ionia e in Sicilia. La vecchia opinione che i tiranni salissero al potere come campioni di una nuova classe manifatturiera e commerciale ha perso la sua validità alla luce delle ricerche più recenti. Un'altra posizione, vale a dire che con l'aumentare del divario tra ricchi e poveri i tiranni si sono schierati dalla parte dei poveri scontenti e hanno promesso di migliorare la loro condizione, ha perso terreno. I tiranni sono saliti al potere con il sostegno dei beni comuni, ma per una ragione diversa. Assunsero il potere perché le famiglie aristocratiche dominanti si dimostrarono incapaci di mantenere la legge e l'ordine. I nobili più potenti erano impegnati in continue lotte tra loro per il controllo del governo, ignorando i bisogni dei loro concittadini. Incapaci di mantenere l'ordine all'interno delle proprie file, questi regimi portarono le loro comunità al collasso interno. Un chiaro esempio di lotte intestine è il colpo di stato tentato nell'Atene della fine del VII secolo da un Cylon, un nobile e vincitore olimpico. Il tentativo è stato represso dal governo aristocratico al potere, che ha giustiziato Cylon senza un processo.

Codici di legge. Questa illegalità, che era anche un sacrilegio, ha provocato la richiesta di leggi dichiarative che stabilissero quali atti fossero crimini e specificando la punizione appropriata per ciascuno. Ad Atene un uomo chiamato Draco ha promulgato una legge sull'omicidio subito dopo la fallita rivoluzione di Cylon. I legislatori sono apparsi anche in altri stati e le loro leggi sono state pubblicate per renderle note a tutti e quindi eliminare interpretazioni arbitrarie. La Grecia, in breve, entrò in un'era di codificazione delle leggi e di fissazione di norme sociali, nello stesso modo in cui la monetazione iniziò a definire il valore delle cose. Questi processi formavano una tendenza fondamentale del periodo arcaico. Senza il lavoro dei legislatori, il

principali agenti di questa tendenza, la vita della comunità civica non poteva essere immaginata. Draco e Solon ad Atene non erano gli unici legislatori; c'era il semilegendario Licurgo a Sparta, Zaleuco in italiano Locri, Andromaco a Rhegium e Charondas a Catana in Sicilia. Nonostante i loro sforzi, i riformatori e i legislatori non ebbero del tutto successo nel liberare il sistema politico dall'anarchia creata dalla cattiva gestione degli oligarchi. Mentre alcune persone li hanno accusati di essersi spinti troppo oltre, altri hanno sostenuto di non essersi spinti abbastanza lontano.

Corinto. Così, la tirannia divenne la risposta alle condizioni difficili in molti luoghi. Sebbene non si dimostrò permanente ovunque, l'insediamento di uomini forti ristabilì l'ordine e con l'ordine arrivò una ripresa economica che si tradusse in una maggiore prosperità. Corinto divenne un considerevole esportatore di merci, soprattutto ceramiche, sotto i suoi tiranni. La costruzione di una strada rialzata attraverso l'istmo durante il regno del tiranno Periander (circa 625-588 aC) ha permesso l'imposizione di pedaggi sui carichi trasportati dall'Egeo al Golfo di Corinto. Tali imposte si aggiunsero alle entrate della città e rimasero una fonte di reddito per Corinto nei secoli a venire. I tiranni corinzi

ha anche cercato di promuovere le relazioni commerciali con l'Egitto; probabilmente non è un caso che il nipote di Periander e successore nella tirannia si chiamasse Psammetichus, dal nome di un re egiziano.

Samos. Sull'isola di Samos il tiranno Policrate costruì il porto della città a beneficio della marina e della flotta mercantile. Ha commissionato un acquedotto per portare l'acqua alla città di Samos. Intorno al 530 aC il suo ingegnere Eupalino ha tagliato un tunnel attraverso un'intera montagna, un'impresa ingegneristica di prim'ordine, che deve aver dato lavoro a molte persone per un lungo periodo di tempo. Come la sua controparte corinzia, Policrate si interessò molto al commercio con l'Egitto, concludendo un trattato con il faraone Amassis. Anche la costruzione in pietra del colossale tempio di Hera nel santuario della dea, come il tunnel di Eupalino, ha dato lavoro a molti, così come un programma di costruzione navale.

Mileto. Poco si sa delle politiche di Trasibulo, tiranno di Mileto tra il 625 e il 600 aC Il suo successore Histiaios acquisì Myrkinos, un posto in Tracia, che i persiani gli diedero come ricompensa per aver collaborato con loro. Histiaos potrebbe essere interessato alle miniere d'argento e al legname ancora abbondante in Tracia.

Argo e Atene. Nella Grecia continentale, Fidone di Argo si adatta allo stampo sia di un uomo forte che di un regolatore; si dice che abbia stabilito pesi e misure standard nel settimo secolo. Maggiori informazioni sono disponibili sul tiranno ateniese Pisistrato e sui suoi figli Ippia e Ipparco che governarono nella seconda metà del VI secolo. Il governo dei Pisistrati si rivelò vantaggioso per lo sviluppo economico di Atene. Pisistrato mantenne le riforme di Solonian e prese provvedimenti per aumentare il benessere socioeconomico dei suoi sudditi. Ha migliorato l'approvvigionamento idrico e il sistema stradale di Atene e ha concesso prestiti agli agricoltori bisognosi per consentire loro di continuare a guadagnarsi da vivere con la terra. Di conseguenza, i residenti senza terra in città potrebbero tornare nei campi nell'Attica rurale. Con l'aumento della produzione agricola, Pisistratus la tassò per ottenere maggiori entrate. Un'amministrazione più equa della giustizia locale ha permesso agli agricoltori di risolvere le controversie senza perdere tempo andando in tribunale in città.

Programma di costruzione. Altrettanto vantaggioso fu il programma edilizio di Pisistrato. Progetti come la costruzione dell'enorme tempio di Zeus Olimpio vicino all'Acropoli hanno fornito lavoro e stipendio ai contadini diseredati della città. (I resti di quel tempio e di alcuni altri edifici indicano che esistevano fiorenti commerci edilizi alla fine del VI secolo ad Atene.) In rapida crescita anche la produzione di sculture e di ceramiche pregiate, in particolare i vasi ateniesi a figure nere di alta qualità.