I soci del dottor Bray

Thomas Bray. Thomas Bray era un ecclesiastico anglicano dedito alle attività missionarie e filantropiche in Inghilterra e nelle sue colonie, in particolare all'istruzione e alla conversione dei neri americani. Formatosi in teologia a Oxford, ha servito come curato, cappellano e vicario anglicano, ma i suoi veri interessi erano nell'organizzazione di imprese missionarie e filantropiche. È stato una figura chiave nella fondazione della Society for the Propagation of the Gospel in Foreign Parts (SPG), della Society for Promoting Christian Knowledge (SPCK) e degli Associates del Dr. Bray.

I primi anni degli associati. Dopo una breve visita in America nel 1699, Bray fece una petizione con successo alla Corona per una carta per l'SPG, che fu istituita nel 1701. Il suo scopo era quello di inviare missionari nelle colonie per ministrare a tutte le persone, ma il suo contatto con i nativi americani e i neri erano secondari a quello che riguardava i coloni europei. Pertanto nel 1724 gli Associates of Dr. Bray furono formati per assistere i bisogni spirituali ed educativi dei nativi americani e dei neri. Poco prima della sua morte Bray riorganizzò gli Associates e ne ampliò il numero da quattro a trenta. I nuovi associati avevano diverse missioni: convertire ed educare i neri in America, distribuire libri e creare biblioteche parrocchiali e fondare una colonia di beneficenza (Georgia). Uno degli associati era James Oglethorpe, leader nel movimento per fondare una colonia di beneficenza. La Georgia era la loro prima priorità, ma dopo la concessione della Carta della Georgia, gli Associates del Dr. Bray hanno concluso la loro affiliazione con i Georgia Trustees. Con la fondazione della colonia, gli Associati si concentrarono negli anni Trenta e Quaranta del Settecento sulla distribuzione di libri e sulla fondazione di biblioteche parrocchiali. Negli anni Cinquanta del Settecento rivolse la loro attenzione all'educazione e alla conversione dei neri. I primi sforzi includevano non solo la distribuzione di libri, ma anche l'invio di missionari come catechisti in Georgia e nella Carolina del Sud. Quando ciò si rivelò infruttuoso, gli Associati fecero piani per l'istruzione formale dei neri e l'istituzione di scuole.

Scuole . Bray's Associates iniziò con l'idea di inviare maestri itineranti per insegnare ai neri, ma presto decisero di aprire una scuola a Filadelfia. Hanno chiesto il consiglio di Benjamin Franklin, che era entusiasta e incoraggiante. Ha suggerito che, se avesse funzionato, gli Associati avrebbero dovuto avviare più scuole in altre colonie. La scuola di prova fu aperta a Filadelfia nel 1758 sotto la direzione del reverendo William Sturgeon, il catechista dell'SPG per i neri di Filadelfia. Il periodo di prova doveva durare tre anni con una spesa di venti sterline all'anno. La scuola è iniziata con un'amante e una trentina di alunni. L'impresa ebbe un tale successo che nel 1760 gli Associates fondarono due scuole simili a New York City e Williamsburg, Virginia, e un'altra scuola a Newport, Rhode Island, nel 1762. La scuola di Williamsburg fu forse la più riuscita. Franklin aveva raccomandato che il direttore delle poste di Williamsburg, William Hunter, e il presidente di William and Mary, William Dawson, supervisionassero l'organizzazione della scuola, assumessero l'insegnante e ordinassero i libri. La prima maestra ha ricevuto venti sterline e ha avuto ventiquattro studenti. Nel 1765 gli Associates aprirono una scuola a Fredericksburg, in Virginia, ma poiché la popolazione nera era così bassa, la scuola chiuse nel 1770. L'inizio

della Rivoluzione interferì con il funzionamento delle altre scuole, e tutte chiusero nel 1775. Tuttavia, nel 1774 gli Associati acquistarono terreni a Filadelfia per una scuola per neri e dopo la guerra, nel 1786, aprirono la Negro Charity School. I loro altri tentativi di istituire l'istruzione per neri: a Chester, nel Maryland; Edenton, Wilmington e Bath, North Carolina; e Yorktown e Norfolk, Virginia, fallirono, in parte perché gli insegnanti disposti a insegnare ai neri erano difficili da trovare.

Impatto. Gli Associati incontrarono molti ostacoli nel cercare di realizzare i loro piani per la cristianizzazione e l'educazione dei neri: gli insegnanti erano difficili da trovare; alcune colonie bandirono l'istruzione dei neri; i proprietari di schiavi resistettero; e la paura che schiavi istruiti causassero ribellioni rallentò l'accettazione dell'idea. Inoltre, i dialetti africani rendevano difficile per i neri capire cosa stavano imparando e difficile per gli insegnanti istruirli. Forse gli Associati in Inghilterra erano troppo ingenui riguardo a ciò che potevano realizzare nell'ambiente razziale delle colonie. Alla fine gli Associati istruirono e convertirono solo una piccola parte - forse due o tremila - dei circa cinquecentomila afroamericani nelle colonie americane prerivoluzionarie. Tuttavia, hanno avuto successo nel creare precedenti, nel trarre sostegno coloniale per l'educazione dei neri da uomini influenti come Franklin, e nel fornire una contro ideologia a quella detenuta dai proprietari di schiavi e altri che si oppongono all'alfabetizzazione per i neri.