I saggi di Emerson

EMERSON'S SAGGI. Il Saggi di Ralph Waldo Emerson (1803-1882), pubblicato in due serie (1841 e 1844), erano solo una parte di un'infatuazione di tutta la carriera per la forma del saggio, a partire da Natura nel 1836 e termina con la raccolta Società e solitudine nel 1870. Stilisticamente, le due serie di Saggi incarnano il corpus emersoniano. Caratterizzati da un tono profetico ma accessibile, pieno di un'immagine accattivante e di un aforisma memorabile, ricco di prospettive variabili (all'interno di singoli saggi, e talvolta in misura vertiginosa), i saggi sostengono anche uno stato d'animo retorico, simile a un discorso, forse perché alcuni dei pezzi erano derivati ​​da precedenti orazioni. L'argomento dei saggi è vario, ma forniscono una sintesi dei tipici temi trascendentalisti. L'individualità, la non conformità e l'indipendenza intellettuale sono sostenute; la ricerca di un rapporto armonioso tra uomo e natura è un motivo costante; e si sposa una convinzione ottimistica nella perfettibilità dell'umanità.

Nonostante un certo grado di perplessità contemporanea, e nonostante le reazioni a disagio di scrittori come Nathaniel Hawthorne, l'impatto di questi saggi, i più importanti dei quali includono "Self Reliance", "The Poet" e "The Over-Soul", è stato profondo. Filosofi come William James, John Dewey e Friedrich Nietzsche sono in debito con Emerson, ma, soprattutto, sono gli scrittori americani che si sono uniti alla chiamata di Emerson - espressa, ad esempio, in "The Poet" (seconda serie) - a forgiare una letteratura unicamente americana, liberata da ciò che Emerson percepiva come le catene della tradizione letteraria europea. Robert Frost, William Carlos Williams e soprattutto Walt Whitman, che sostenevano fedelmente una fede emersoniana nel potere dell'idioma poetico, furono tutti profondamente influenzati da questa ambizione. Non va dimenticato, tuttavia, che, al di là dell'influenza del Saggi in un sofisticato discorso poetico e filosofico, rappresentano anche un artefatto unico nella più ampia cultura americana come la più rara delle cose: un libro molto amato e citato all'infinito.

Bibliografia

Atwan, Robert. "'Ecstasy and Eloquence': The Method of Emerson's Saggi." In Essays on the Essay: Redefining the Genre. A cura di Alexander Butrym. Atene: University of Georgia Press, 1989.

Porte, Joel e Saundra Morris, eds. The Cambridge Companion di Ralph Waldo Emerson. Cambridge e New York: Cambridge University Press, 1999.

Jonathan A.Wright