I primi insediamenti del sud-ovest dalla Spagna

Esplorazioni via terra. Voci persistenti di ricche logge d'argento a nord del Messico hanno messo in moto l'esplorazione spagnola dell'Ovest americano. Nel 1539 Fray Marcos de Niza partì per perlustrare la regione e udì storie di sette città d'oro e d'argento, chiamate Cíbola. Tra il 1540 e il 1542 Francisco Vásquez de Coronado seguì lo sforzo di Niza ei suoi uomini viaggiarono in tutto l'Occidente alla ricerca delle città sfuggenti e del tesoro che si diceva contenessero. Nel frattempo Coronado venne a sapere anche di un'altra città magica, Quivira, che si trovava a est, così vagò nell'attuale Kansas e Arkansas, dove trovò diversi villaggi di indiani semisedentari ma niente oro e argento. La spedizione di Coronado era basata tra gli indiani Pueblo e le relazioni tra i due gruppi erano inizialmente pacifiche, ma le esorbitanti richieste di cibo e terra degli spagnoli mise contro di loro la popolazione locale. La mancanza di oro e argento dei Pueblos, tuttavia, potrebbe averli salvati da ulteriori depredazioni perché Coronado si ritirò in Messico e riferì ai suoi superiori che la regione non possedeva abbastanza ricchezza per giustificare la sua colonizzazione. Per i missionari in cerca di anime piuttosto che di minerali, tuttavia, l'Occidente è rimasto una destinazione allettante. All'inizio del 1580 due frati francescani, Agustín Rodríguez e Antonio Espejo, visitarono il paese del Pueblo per gettare le basi per i successivi sforzi missionari. I rapporti favorevoli

circolarono al loro ritorno in Messico, ravvivando l'interesse ufficiale a stabilirsi nel sud-ovest.

Esplorazioni via mare. Nel 1542, quando Hernando de Soto morì e Coronado tornò in Messico, Juan Rodriguez Cabrillo risalì la costa della California, fece le prime mappe di quella che gli spagnoli chiamavano Alta California e potrebbe aver preso contatto con gli indiani Chumash arcaici che vivevano nella zona. Per i successivi cinquant'anni, tuttavia, nessuno ha dato seguito alle scoperte di Cabrillo. Solo nel 1578, quando il pirata inglese Sir Francis Drake toccò terra al trentottesimo parallelo vicino all'attuale San Francisco e rivendicò la California per il suo sovrano, la regina Elisabetta I, gli spagnoli raddoppiarono i loro sforzi per stabilire una rivendicazione sulla costa del Pacifico . Negli anni successivi una serie di spedizioni trasportarono lo stendardo del Leone e del Castello della Spagna sempre più a nord lungo la costa, terminando con lo sbarco di Juan de Fuca tra i Nootka dell'isola di Vancouver. Le carte che i navigatori hanno realizzato erano importanti, ma i loro sforzi non sono riusciti a iniziare la colonizzazione dell'Alta California.

Colonizzazione del sud-ovest. A causa degli splendidi rapporti diffusi dai sacerdoti francescani, nel 1595 Juan de Oñate chiese e ottenne il permesso dal re Filippo II di colonizzare i Pueblos che Coronado aveva visitato. Nel 1598 lui e il suo gruppo di 129 soldati e le loro mogli e figli raggiunsero i Pueblos, che avevano sviluppato un risentimento degli spagnoli dopo le loro esperienze con Coronado. I rapporti tra gli spagnoli e gli indiani erano tesi, e poiché gli spagnoli non erano attrezzati per produrre abbastanza cibo per se stessi, si imposero alla popolazione locale come avevano fatto gli uomini di Coronado. I Pueblos, tuttavia, riuscirono a malapena a immagazzinare abbastanza mais in eccedenza per resistere alle carestie che erano comuni nell'arido sud-ovest. Oñate ei suoi soldati governarono con il pugno di ferro, e rivolte, fame e sfiducia vennero a caratterizzare la vita all'inizio di San Juan de Yunque.

Conflitto. Entro il primo anno di colonizzazione il pueblo Acoma si ribellò e uccise diversi soldati spagnoli. Per rappresaglia, Oñate inviò un piccolo gruppo di soldati che si fecero strada in cima alla mesa e ad Acoma. In tre giorni distrussero il pueblo e giustiziarono quasi ottocento uomini, donne e bambini. Hanno anche catturato quasi seicento persone che sono state processate e giudicate colpevoli di omicidio. Oñate condannò tutti i prigionieri di età compresa tra i dodici ei venticinque anni a venticinque anni di servitù e ordinò ai suoi soldati di recidere un piede di ogni uomo di età superiore ai venticinque anni. Le tattiche brutali repressero temporaneamente il malcontento dei nativi, ma la gracile forza spagnola non fu mai in grado di rannicchiare completamente gli altri indiani Pueblo.

Indiani della missione. Il piccolo contingente di frati francescani che aveva accompagnato Oñate nel Nuovo Messico si mise subito a costruire chiese e dottrine. Risalendo lentamente il Rio Grande, i missionari incontrarono relativamente poca resistenza e i loro sforzi produssero molti convertiti. Il numero di nuovi cattolici, tuttavia, è fuorviante. Mentre i gesuiti accettavano i convertiti solo dopo aver appreso le complessità della teologia cristiana, i francescani si accontentavano di dare agli indiani solo i minimi contorni della loro fede prima di immergerli nell'acqua. Indiani che hanno imparato a cantare inni, che hanno ricevuto un'istruzione rudimentale, che hanno imparato lo spagnolo castigliano e che hanno accettato il nuovo ispanico

stile di vita sono stati annoverati tra i membri della nuova repubblica degli indiani. Con l'aiuto dei sacerdoti i Pueblos impararono come allevare pecore e come coltivare nuovi raccolti come grano, pesco e anguria. I sacerdoti sfidarono anche i poteri dei guaritori e degli sciamani nativi e riuscirono a persuadere molti Pueblos che loro e non gli spiritualisti indigeni avevano accesso ai meravigliosi poteri dei cieli.