I fratelli Limbourg

I fratelli Limbourg (attivi nel 1399-1416 circa) erano miniatori olandesi al servizio del duca francese di Berry. Sono i più famosi di tutti i pittori di miniature medievali e tra i massimi esponenti del gotico internazionale.

Anche se comunemente indicato come i fratelli Limbourg, il cognome corretto di questo trio di artisti olandesi è Maelwael (probabilmente un soprannome che significa "dipingere bene"), ei loro nomi sono Pol, Herman e Jehanequin. Si presume che Pol sia il maestro più anziano e principale del gruppo, sebbene i loro stili di pittura siano inseparabili. Iniziarono la loro carriera, prima del 1399, come apprendisti presso un orafo a Parigi, il che potrebbe spiegare la delicatezza e l'ornamento del loro preciso modo di dipingere. Nel 1402 i fratelli minori entrarono al servizio di Filippo il Temerario, duca di Borgogna. Filippo morì 2 anni dopo, e dei tre fratelli non si sa nulla fino al 1410, quando furono stabiliti alla corte di Jean de France, duca di Berry. Là godettero di un tale favore da potergli fare uno scherzo pratico: nel 1411 gli regalarono un regalo di Capodanno di un manoscritto miniato contraffatto fatto di un pezzo di legno dipinto.

I Limburgo conoscevano bene le principali correnti dell'arte contemporanea, che sintetizzarono senza perdere la loro originalità. Hanno condiviso con il loro predecessore alla corte del duca di Berry, Jacquemart de Hesdin, un entusiasmo per l'arte italiana, e le loro opere rivelano molti prestiti dalla pittura fiorentina, senese e del nord Italia.

Probabilmente il primo lavoro attribuibile ai Limburgo è il Bibbia moralizzata, commissionato da Philip the Bold; solo i primi 24 fogli furono illustrati dai fratelli. Queste miniature, che furono completate qualche tempo prima del 1410, sono abbozzate e non completamente dipinte, con delicate sfumature di colore applicate alle figure viste attraverso archi di inquadratura. Il famoso frontespizio raffigurante San Girolamo nel suo studio è un dettagliato disegno a penna e inchiostro di grande bellezza, in particolare nell'architettura gotica incorniciata con la sua miriade di sculture simulate. Una stanza simile a una scatola con la parete frontale rimossa, un espediente all'italiana, rivela l'interesse consumante per la prospettiva - ancora poco realizzato - che era una caratteristica principale della pittura del gotico internazionale intorno al 1400.

Libri d'ore

L'atelier di Jacquemart de Hesdin aveva prodotto quattro sontuosi manoscritti, tutti libri d'ore, per il duca di Berry, e i fratelli Limbourg ne produssero altri due, i Belles Heures du Duc de Berry (Noto anche come Ore di Ailly) e il Ore molto ricche del Duca di Berry. Il Libro d'Ore era il libro religioso più importante nelle mani dei laici. In esso normalmente si trovava un calendario della chiesa, preghiere degli uffici, o ore, della Vergine (dal mattutino ai complimenti), salmi e altre preghiere. Il libro potrebbe essere semplice e non illustrato o un oggetto di lusso, illustrato in modo ostentato e molto costoso, come lo sono queste commissioni del Duca di Berry.

Il Belle ore (9 x 6 pollici di dimensione), completato intorno al 1410, ha una serie completa di superbe miniature su pergamena i cui colori freschi e brillanti non sono cambiati nel tempo. Particolarmente splendida è l '"Annunciazione" a tutta pagina (l'immagine per il mattutino). È segnato da molti prestiti italiani, tra cui ricchi rinceaux d'acanto per i bordi invece di viticci di foglie di edera settentrionale.

Ore molto ricche

Il Ore molto ricche, di gran lunga il più famoso manoscritto miniato mai realizzato, fu iniziato nel 1413, lasciato incompiuto nel 1416 alla morte del duca di Berry e dei fratelli Limbourg, e completato intorno al 1485 per un successivo proprietario. Il giustamente famoso calendario ha ricevuto per la prima volta elaborate illustrazioni a tutta pagina: le 12 grandi scene sono tutte paesaggi, ad eccezione dell'immagine di gennaio, che mostra il duca banchettare in una sala tappezzata (invece della consueta rappresentazione medievale del re Giano a tavolo). Le restanti occupazioni di ogni mese fanno una netta distinzione tra nobili e poveri, con i contadini che fanno tutto il lavoro e i cortigiani elegantemente vestiti che fanno la caccia e l'amore.

A febbraio, ad esempio, i contadini svolgono le loro faccende in un paesaggio innevato, il primo paesaggio innevato in tutta la pittura. In marzo un contadino ara il suo campo davanti al castello del duca di Lusignano; questo è uno dei nove notevoli "ritratti architettonici" del calendario, per lo più dei numerosi castelli del duca. In questa immagine le figure proiettano ombre pronunciate, il primo tocco di realismo nell'arte sin dall'epoca ellenistica. L'attività di aprile è quella dei cortigiani che partecipano gioiosamente ai piaceri di un paesaggio primaverile. La foto di giugno mostra la fienagione fuori le mura di Parigi, con la Senna e la Ste-Chapelle; e i mesi continuano, ogni concetto è nuovo. Molte altre grandi illustrazioni, per esempio, un "Zodiac Man" come frontespizio, "La caduta dell'uomo in paradiso" e "Inferno", sono incluse in questo enorme Libro delle Ore, e ci sono molte pagine di bellissime decorazioni floreali.

Tre elementi stilistici si fondono in questo principale monumento dello stile gotico internazionale. Il primo è l'idealizzazione italiana, più motivi individuali che rivelano la conoscenza dei fratelli di specifiche opere d'arte italiane. Il secondo è la tendenza verso un'eleganza formale della forma, con un'enfasi sulle linee calligrafiche e un'eccessiva raffinatezza delle proporzioni e dell'abito delle figure. E il terzo è il nuovo elemento dell'osservazione naturalistica.

Il lavoro dei fratelli Limbourg pose fine al periodo di influenza e dipendenza italiana nella pittura a nord delle Alpi. Non per quasi un secolo le idee italiane hanno più avuto la forza di dominare lo spirito nordico.

Ulteriori letture

I fratelli Limbourg sono discussi a Millard Meiss, Pittura francese ai tempi di Jean de Berry: The Limbourg Brothers (in corso di stampa) e nell'edizione facsimile di Il Très Riches Heures di Jean, Duca di Berry (1969), con una prefazione di Millard Meiss. D. Diringer, Il libro miniato: la sua storia e produzione (1958; rev. Ed. 1967), è raccomandato per il contesto generale. □