I contributi di Beda

Il venerabile Beda. Dopo la caduta di Roma e il ritiro della cultura nei monasteri, l'Europa ha prodotto pochi studiosi degni di nota che possono essere veramente chiamati scienziati fino a circa il XII secolo. Un'eccezione fu Beda (circa 673-735), che divenne noto tra gli studiosi medievali come il Venerabile Beda per la sua grande dottrina e pietà. Entrò nel monastero di St. Peter a Wearmouth, sulla rocciosa costa nord-orientale dell'Inghilterra, all'età di sette anni, e due anni dopo si trasferì nella vicina abbazia di Jarrow, dove trascorse il resto della sua vita. Lì scrisse importanti storie ecclesiastiche, cronologie del mondo e commenti su scritture, grammatica e musica, oltre a tre lunghi lavori su quelle che ora sarebbero considerate scienze naturali. La natura delle cose (Sulla natura delle cose, scritto intorno al 703) è un trattato enciclopedico su tutti i tipi di fenomeni naturali. A differenza di altre prime enciclopedie, il lavoro di Beda non è solo un catalogo. Ha cercato di spiegare perché le cose erano come stavano ed è stato il primo studioso a mostrare interesse per causa ed effetto.

Funziona sul tempo. Gli altri due trattati scientifici di Beda, le stagioni (Puntualmente, scritto nel 703) e Nella stagione (Sul calcolo del tempo, scritto nel 725), riguardano calendari e cronologia e stabiliscono regole astronomiche per determinare la data della Pasqua, questione di grande importanza all'inizio dell'VIII secolo. I vari metodi medievali di datazione potevano portare a calendari che variavano anche di due settimane, portando a situazioni in cui alcuni devoti erano ancora in astinenza per la Quaresima mentre altri celebravano la Pasqua. Questa confusione è nata perché era necessario utilizzare entrambi

il calendario romano, basato sull'anno solare, e il calendario ebraico, basato sul mese lunare, per determinare le date esatte della Pasqua e di altre festività religiose. Poiché non ci sono fattori comuni per 365 (il numero approssimativo di giorni in un anno solare) e 29 (approssimativamente il numero di giorni in un mese lunare), non esiste un modo semplice per determinare il giorno dell'anno nel calendario giuliano, la forma del calendario dell'anno solare allora in uso, su cui cade la Pasqua (calcolata dai cicli lunari). A questa difficoltà si aggiungeva il modo pragmatico con cui le singole congregazioni scandivano il tempo da una festa all'altra attraverso cicli di testi e salmi specifici. Nel corso di decenni e secoli, questi cicli erano diventati gravemente fuori sincronia con le date appropriate come determinate dai cieli e come richiesto dalla legge della Chiesa. Nel terzo secolo EV era stata fondata un'intera disciplina per calcolare quelle date e venne chiamata computus dopo i lunghi calcoli necessari per prevedere i moti della luna e del sole durante tutto l'anno. Per più di ottocento anni, quello di Beda Nella stagione era il libro di testo standard per eseguire questi calcoli. In esso tratta i moti del sole, della luna, delle stelle e persino delle maree, cercando di stabilire le leggi generali che governano tutti questi fenomeni. Per scopi pratici, ha incluso tabelle e formule per il calcolo e calendari, nonché dispositivi mnemonici per ricordare ai suoi fratelli come calcolare il tempo.

Un nuovo sistema di appuntamenti. Beda fu il primo storico a pubblicizzare l'idea moderna di anno domini (dC), cioè il metodo per datare gli eventi dalla nascita di Cristo. Anche se non intendeva provocare polemiche, questo nuovo sistema ha portato alla speculazione sulla "fine del mondo" o la seconda venuta di Cristo. Beda fu ingiustamente accusato di promuovere questo tipo di pensiero, e si sentì obbligato a rinnegare questa dilagante speculazione in un linguaggio insolitamente forte per un monaco così gentile e studioso: "Sono tanto addolorato quanto posso, lo confesso, oppure molto seccato , ogni volta che i nuovi arrivati ​​mi chiedono quanti degli ultimi mille anni rimangono [fino alla Seconda Venuta]. E sono altrettanto infastidito quando mi chiedono: 'Come fai a sapere che gli ultimi mille anni sono in corso?' 'Il Signore non afferma nei Vangeli se il tempo del Suo Avvento è vicino o molto lontano ... Se qualcuno dovrebbe dirmi: "Ecco il Cristo!" O "Ecco!" Non lo ascolterei né lo seguirò ".